Beber alcohol aumenta la progresión del VIH

Los investigadores creen que tanto el abuso de alcohol como la infección por VIH juegan un papel en el compromiso de las funciones inmunes del cuerpo. De hecho, algunas investigaciones muestran que el alcohol en realidad puede acelerar la progresión de la enfermedad del VIH.

Este es un problema porque las estadísticas también muestran que los problemas con el alcohol son más frecuentes entre las personas con el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) que entre la población en general.

Durante mucho tiempo se ha establecido que el abuso de alcohol puede suprimir múltiples funciones del sistema inmune, lo que aumenta el riesgo de infecciones. En pacientes que abusan del alcohol, el curso normal y la resolución de las infecciones bacterianas y virales se ven gravemente afectadas.

Los estudios han encontrado que los pacientes infectados por el VIH con antecedentes de problemas con el alcohol, que reciben terapia antirretroviral altamente activa (TARGA) y que actualmente beben, tienen una mayor progresión del VIH que aquellos que no beben.

Beber alcohol y el sistema inmunitario

«Parte de nuestro interés en examinar la relación entre el consumo de alcohol y la infección por VIH se basó en la experiencia clínica», explicó Jeffrey H. Samet, profesor de medicina y salud pública en la Universidad de Boston, y el primer autor del estudio. «En el entorno urbano donde trabajo, un número considerable de pacientes, con o sin VIH, pero aún más con VIH, han tenido problemas con el alcohol».

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«En el mundo anterior al VIH, sabíamos que el consumo crónico de alcohol provocaba problemas que son más comunes en los estados de inmunodeficiencia como la tuberculosis y la neumonía. Por supuesto, también sabemos que el VIH ataca el sistema inmunitario. Entonces puede plantear la pregunta». ¿Podrían estas dos cosas, el VIH y el alcohol, interactuar de alguna manera que empeore el estado inmunitario que solo el VIH solo? «

Beber afecta la adherencia al tratamiento

«Aunque todavía no entendemos cómo el alcohol interactúa directamente con el sistema inmunitario ya comprometido de un ser humano infectado con VIH», agregó Amy C. Justice, investigadora de la Facultad de Medicina de la Universidad de Pittsburgh y el Sistema de Salud VA Pittsburgh, «no humano los estudios sugieren que el consumo excesivo de alcohol puede elevar inmediatamente la carga viral, presumiblemente al disminuir la capacidad de matar virus «.

Justice agregó que los efectos indirectos del alcohol también son motivo de preocupación. «Se sabe que el consumo excesivo de alcohol limita la capacidad de una persona para adherirse al tratamiento contra el VIH», dijo, «y se sabe que la no adherencia conduce a una progresión más rápida de la enfermedad. Además, se sabe que el alcohol exacerba las condiciones comórbidas comunes entre las personas con infección por VIH, como la hepatitis C o la hepatitis B crónica «.

Aumenta los riesgos de toxicidad

«Finalmente, el consumo excesivo de alcohol también puede conducir a mayores tasas de toxicidad grave de la terapia antirretroviral, ya que ambos pueden ser tóxicos para el hígado y la médula ósea. Por lo tanto, el consumo excesivo de alcohol puede conducir a la falta de adherencia e incluso a la interrupción completa de la terapia antirretroviral a través de una multitud mecanismos «.

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El tratamiento actual para la infección por VIH, TARGA, ha contribuido a una disminución constante de la morbilidad y mortalidad por VIH. El término no se refiere específicamente a ningún medicamento en particular, sino a un mínimo de tres medicamentos antirretrovirales que se sabe que funcionan contra el VIH, que pertenece a una clase de retrovirus.

Niveles altos de ARN, recuentos de células inferiores

Para este estudio, los investigadores examinaron a 349 (276 o 79 por ciento hombres; 73 o 21 por ciento mujeres) personas infectadas por el VIH con antecedentes de problemas con el alcohol. Se determinó el uso de TARGA durante el mes anterior; al igual que el consumo de alcohol, y luego cuantificado como ninguno, moderado o en riesgo. Además, se evaluaron dos marcadores de progresión de la enfermedad del VIH: recuentos de células CD4 y niveles de ácido ribonucleico (ARN) del VIH.

El estudio encontró que entre los pacientes infectados con VIH con antecedentes de problemas con el alcohol y que fueron tratados con TARGA, aquellos que consumieron cantidades moderadas o en riesgo de alcohol tenían niveles más altos de ARN del VIH y recuentos más bajos de células CD4, en comparación con aquellos que no lo hicieron. beber. No se encontraron diferencias significativas en los niveles de ARN del VIH o el recuento de células CD4 entre los pacientes infectados por el VIH que consumieron alcohol pero que no estaban en terapia antirretroviral.

Alcohol, VIH y el tracto gastrointestinal

Otros estudios han confirmado que el consumo de alcohol en personas con infección por VIH puede exacerbar un sistema inmunitario que ya está muy tenso. Un estudio encontró una conexión clara entre el alcohol, el VIH y la disfunción inmune en el tracto gastrointestinal, donde el alcohol daña la mucosa de los intestinos.

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Este daño puede conducir a inflamación, daño de barrera y fuga bacteriana, que a su vez parece fortalecer el control del VIH sobre el cuerpo, creen los investigadores. Lo mismo ocurre con el efecto del alcohol en muchos de los tejidos mucosos del cuerpo: en los intestinos, el tracto genital y los pulmones.

Los efectos del alcohol en esos tejidos pueden dar lugar a la creación de un entorno que puede empeorar la progresión de enfermedades y aumentar el riesgo de transmisión viral .

Fuentes:

Bagby, GJ y col. «Efectos del alcohol y el VIH en el sistema inmunitario». Alcoholismo: Investigación Clínica y Experimental 2015

Molina, PE, y col. » Centrarse en el alcohol y el sistema inmunológico «. NIAAA: alcohol y salud

Samet, JH y col. » Consumo de alcohol y progresión de la enfermedad del VIH: ¿están relacionadosAlcoholismo: Investigación Clínica y Experimental Mayo 2003

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