Baja estatura: tratamientos y causas

¿Qué es la falta de estatura?

La estatura baja significa que la persona está por debajo de la estatura promedio para su edad y sexo. En general, el problema se percibe más en niños y adolescentes.

Causas

La estatura está relacionada con factores genéticos; en general, las personas con padres más altos tienden a crecer más. Por otro lado, las personas con padres más pequeños tienden a tener una estatura más baja. Por lo tanto, más personas de baja estatura no tienen ningún problema.

Sin embargo, hay condiciones que pueden causar estatura baja. Vea las principales:

Deficiencia de la hormona del crecimiento (GH)

El problema puede ocurrir durante la infancia y su signo principal es el crecimiento lento. Los niños con este problema también pueden tener exceso de azúcar en la sangre u obesidad infantil.

Síndrome de Cushing

El síndrome de Cushing ocurre cuando hay demasiado cortisol (hormona del estrés) y causa aumento de peso, mientras que la estatura permanece constante.

Hipotiroidismo

El hipotiroidismo es la reducción de la producción de hormonas tiroideas, que regulan todo el metabolismo. Uno de sus síntomas es un crecimiento más lento, cuando aparece en la infancia o adolescencia y no se trata adecuadamente.

Estatura baja relacionada con la nutrición

La desnutrición impide que el niño alcance su pleno potencial de crecimiento, principalmente porque el cuerpo se debilita y los tejidos musculares y óseos se dañan. La desnutrición es una de las principales causas del lento crecimiento en todo el mundo, según la Human Growth Foundation.

Retraso en el crecimiento intrauterino

El problema ocurre con el feto aún en el útero, pero el crecimiento del niño a lo largo de la vida es proporcional, es decir, la persona siempre tendrá una estatura más corta.

Enanismo

En estos casos, la estatura baja se produce debido al crecimiento inadecuado de los huesos y el cartílago y puede ocurrir con las extremidades o el tronco más corto de lo normal.

Acondroplasia

La acondroplasia es un síndrome genético en el que hay un retraso desproporcionado en el crecimiento. En general, la persona con este problema tiene la cabeza más ancha, las extremidades más cortas y el tronco dentro de las proporciones normales.

Otras condiciones

  • Anemia
  • Infecciones
  • Alergias, especialmente alergias alimentarias.

Algunas enfermedades crónicas también están relacionadas con la baja estatura. Entre ellos tenemos:

Enfermedades cardiovasculares; Asma; Diabetes; Problemas renales; Artritis reumatoide juvenil.

Las afecciones genéticas también pueden estar relacionadas con la baja estatura, como:

  • Síndrome de Down
  • Síndrome de Turner
  • Síndrome de Williams.

Diagnóstico y exámenes

Buscar ayuda médica

Como la estatura baja se detecta generalmente cuando el niño va periódicamente al pediatra, es importante que los padres respeten este ciclo, para diagnosticar no sólo la estatura baja, sino cualquier otro problema de salud del niño.

La periodicidad recomendada para las consultas es:

  • Mensual hasta 12 meses
  • Después de 15 y 18 meses
  • Entre dos y cuatro años, dos consultas al año.

Además, si nota que su hijo tiene una estatura muy diferente de la media de sus amigos, vale la pena consultar a un médico.

En la cita con el médico

Los especialistas que pueden diagnosticar las causas de una estatura baja son:

  • Pediatra
  • Endocrinólogo pediátrico.

Estar preparado para la consulta puede facilitar el diagnóstico y optimizar el tiempo. De esta manera, usted puede llegar a la consulta con alguna información:

  • Una lista de todos los síntomas y cuánto tiempo han estado presentes
  • Historial médico, incluyendo otras condiciones que el paciente tiene y medicamentos o suplementos que el paciente toma regularmente
  • Si es posible, pídale a alguien que lo acompañe.

El médico probablemente le hará una serie de preguntas, tales como…:

  • ¿Su hijo es significativamente menor que sus compañeros de la misma edad y sexo?
  • ¿El crecimiento de su hijo ha comenzado a disminuir? ¿O siempre ha sido más bajo que sus compañeros?
  • ¿Hay alguna persona baja en la familia?
  • ¿La ropa de su hijo del año pasado todavía le queda bien?
  • ¿Su hijo está cansado a menudo?

Diagnóstico de baja estatura

El diagnóstico de estatura baja se basa en los antecedentes médicos del niño y su familia. Dependiendo de lo que los padres informen al médico, el médico puede tener algunas sospechas de diagnóstico y solicitar pruebas para confirmarlas. Algunas de estas pruebas lo son:

  • Radiografía de muñecas y manos para verificar la edad ósea
  • Dosis de la hormona del crecimiento
  • Conteo sanguíneo completo
  • Análisis de ADN, para descartar síndromes genéticos
  • Examen de sangre para verificar las condiciones de la tiroides, los riñones y el hígado.

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