Azúcar de coco: ¿una alternativa de azúcar saludable o una mentira grande y gorda?

Los efectos nocivos del azúcar añadido son cada vez más evidentes.

Como resultado, las personas recurren a alternativas naturales.

Un edulcorante que se ha vuelto muy popular en los últimos años es el azúcar de coco.

Este azúcar se deriva de la palmera de coco y se promociona como más nutritivo y con un índice glucémico más bajo que el azúcar.

Este artículo separa los hechos de la ficción para determinar si el azúcar de coco es realmente una alternativa saludable al azúcar.

¿Qué es el azúcar de coco y cómo se hace?

El azúcar de coco también se llama azúcar de palma de coco.

Es un azúcar natural hecha de savia de palma de coco, que es el fluido circulante azucarado de la planta de coco. A menudo se confunde con el azúcar de palma, que es similar pero está hecho de un tipo diferente de palmera.

El azúcar de coco se hace en un proceso natural de 2 pasos:

  1. Se hace un corte en la flor de la palma de coco y la savia líquida se recoge en recipientes.
  2. La savia se coloca bajo calor hasta que se haya evaporado la mayor parte del agua.

El producto final es marrón y granulado. Su color es similar al del azúcar en bruto, pero el tamaño de partícula es típicamente más pequeño o más variable.

Resumen El azúcar de coco es la savia deshidratada de la palma de coco.

¿Es más nutritivo que el azúcar regular?

El azúcar común de mesa y el jarabe de maíz alto en fructosa no contienen nutrientes vitales y, por lo tanto, aportan calorías «vacías».

Sin embargo, el azúcar de coco retiene un poco de los nutrientes que se encuentran en la palma de coco.

Los más notables de estos son los minerales hierro, zinc, calcio y potasio, junto con algunos ácidos grasos de cadena corta como los polifenoles y antioxidantes.

Luego contiene una fibra llamada inulina, que puede disminuir la absorción de glucosa y explicar por qué el azúcar de coco tiene un índice glucémico más bajo que el azúcar de mesa normal (1 fuente confiable)

Aunque el azúcar de coco contiene algunos nutrientes, obtendrías mucho más de los alimentos reales .

El azúcar de coco es muy alto en calorías (igual que el azúcar regular) y tendría que comer una cantidad ridícula para satisfacer su necesidad de los nutrientes anteriores.

Resumen El azúcar de coco contiene pequeñas cantidades de minerales, antioxidantes y fibra. Sin embargo, su alto contenido de azúcar supera cualquier beneficio potencial.

El azúcar de coco puede tener un índice glucémico más bajo

El índice glucémico (IG) es una medida de la rapidez con que los alimentos aumentan los niveles de azúcar en la sangre.

A la glucosa se le da un IG de 100. En comparación, los alimentos con un IG de 50 aumentan los niveles de azúcar en la sangre a la mitad que la glucosa pura.

El azúcar de mesa tiene un IG de alrededor de 60, mientras que el azúcar de coco se ha medido con un IG de 54 ( 2 ).

Sin embargo, es importante tener en cuenta que el IG puede variar mucho entre individuos y también puede diferir entre lotes de azúcar de coco.

Aunque su contenido de inulina probablemente retrasa un poco la absorción de azúcar, no está claro si esta modesta diferencia en el IG tiene alguna relevancia para la salud.

Resumen El azúcar de coco causa un aumento levemente menor en el azúcar en la sangre que el azúcar de mesa normal. Sin embargo, los beneficios para la salud respectivos son probablemente modestos.

Todavía está cargado de fructosa

El azúcar agregado no es saludable porque causa un aumento significativo en los niveles de azúcar en la sangre. También es pobre en nutrientes, prácticamente no proporciona vitaminas ni minerales, pero eso es solo la punta del iceberg.

Otra posible razón por la que el azúcar agregado es tan poco saludable es su alto contenido de fructosa .

Aunque no todos los científicos están convencidos de que la fructosa es un problema grave en personas sanas, la mayoría está de acuerdo en que la fructosa excesiva puede promover el síndrome metabólico en personas obesas (3 Fuente confiable, 4 Fuente confiable)

El azúcar de mesa regular (sacarosa) es 50% de fructosa y 50% de glucosa, mientras que el jarabe de maíz alto en fructosa es aproximadamente 55% de fructosa y 45% de glucosa.

A pesar de las frecuentes afirmaciones de que el azúcar de coco está efectivamente libre de fructosa, está hecho de 70 a 80% de sacarosa, que es la mitad de fructosa.

Por esta razón, el azúcar de coco suministra casi la misma cantidad de fructosa que el azúcar regular, gramo por gramo.

Consumidos en exceso, los azúcares agregados pueden causar todo tipo de problemas como síndrome metabólico, obesidad, diabetes y enfermedades del corazón.

Aunque el azúcar de coco tiene un perfil nutricional ligeramente mejor que el azúcar de mesa, sus efectos sobre la salud deberían ser muy similares.

Use el azúcar de coco con moderación, tal como lo haría con el azúcar de mesa normal.

Resumen El azúcar de coco es rico en fructosa. La evidencia sugiere que un alto consumo de fructosa puede promover el síndrome metabólico en personas obesas.

La línea de fondo

Al final del día, el azúcar de coco no es un alimento milagroso.

Es muy similar al azúcar de mesa normal, aunque no es tan procesado y contiene pequeñas cantidades de nutrientes. Si vas a usar azúcar de coco, úsalo con moderación.

El azúcar de coco pertenece al mismo barco que la mayoría de las alternativas de azúcar . Es más saludable que el azúcar refinada, pero definitivamente peor que nada de azúcar.

Categorías