Ayude a su hijo con autismo de alto funcionamiento a controlar las emociones

Existe el mito de que los niños con autismo tienen pocas o ninguna emoción. Nada mas lejos de la verdad. Los niños con autismo pueden volverse emocionales por diferentes razones o expresar sus emociones de manera diferente, pero tienen tantos sentimientos como cualquier otra persona. En algunos casos, los niños con autismo pueden ser aún más emocionales que algunos de sus pares típicos. Entonces, ¿cómo los niños autistas dejan salir sus sentimientos? A veces necesitan ayuda para hacerlo bien.

Por qué las emociones son más desafiantes para los niños con autismo de alto funcionamiento

El autismo de alto funcionamiento puede ser muy desafiante. Por un lado, tiene el lenguaje y las habilidades cognitivas para ubicarse en un entorno típico. Por otro lado, carece de las habilidades sociales, de comunicación y de funcionamiento ejecutivo para funcionar bien cuando se produce un cambio. Al mismo tiempo, es posible que esté lidiando con la disfunción sensorial, la ansiedad u otros problemas que hacen que las luces brillantes, los ruidos fuertes y las altas expectativas sean casi imposibles de manejar.

Cuando los niños con autismo, incluso los de alto funcionamiento, se sienten extremadamente frustrados o enojados, a menudo se portan mal. Cuando lo hacen, pueden comportarse de manera que sorprendan o sorprendan a las personas que los rodean. Por ejemplo, pueden:

  • Derretimiento de una manera similar a un niño mucho más pequeño, con lágrimas y gritos.
  • Huir de una situación difícil, a veces en un entorno peligroso como una calle concurrida
  • Volverse agresivo o auto abusivo
  • Reaccionar exageradamente a la situación y no poder calmarse
  • Ser incapaz de procesar información lógica que, en otra situación, lo ayudaría a calmarse
  • Enojarse demasiado para escuchar las sugerencias relajantes de los padres, maestros o terapeutas

Consejos del psicólogo Dres. Robert Naseef y Cindy Ariel

A veces, el autismo «leve» es cualquier cosa menos. Puede ser extremadamente difícil, especialmente para los niños y sus padres. Ninguno de nosotros quiere ver a nuestro hijo con dolor cuando algo no está funcionando. Muchos, si no la mayoría, de los niños diagnosticados en el espectro del autismo tienen dificultades para regular sus emociones y mantener un estado de calma. También pueden hacer frente a algunas de las limitaciones que sienten, pero no pueden verbalizar o comprender de otras maneras.

La buena noticia es que esto puede cambiar y usted puede ayudar. Aquí hay algunos consejos:

  • En primer lugar, recuérdele a su hijo y a usted mismo que cuando llora es causado por un sentimiento y ese sentimiento pasará como una nube oscura. El sol volverá a salir aunque parezca que el cielo se está cayendo. Ayude a su hijo a aprender a tomar algunas respiraciones lentas y profundas cuando comienza a sentirse molesto. Practique esto regularmente cuando no esté molesto. Hazlo con él. Hágale saber que todos nosotros, niños y adultos, nos enojamos y tenemos que aprender a calmarnos.
  • Algunas crisis pueden involucrar las reacciones de su hijo y su necesidad de aprender a lidiar con sus sensibilidades y frustraciones y de modularse a sí mismo; para encontrar consuelo y aliento desde dentro. Puede ayudarlo a aprender a lidiar con sus reacciones emocionales extremas dándole formas de calmarse o consolarse antes de continuar. Hay muchas maneras de hacer esto y la mayoría de nosotros encontramos nuestras propias formas con el tiempo. Ayuda a algunos niños a estar solos por unos momentos; ayuda a los demás a sentarse y hablar con alguien o a redirigir sus pensamientos a otro lugar por un momento.
  • En épocas neutrales, cuando su hijo no está molesto, puede hablar con él acerca de las formas en que puede controlar sus emociones en el hogar y la escuela. Puede aprender que es su ansiedad y frustración y que puede superarlo con un poco de paciencia o tomando las cosas en pasos más pequeños. Puede trabajar con ella y sus maestros sobre las mejores formas para que ella aprenda a calmarse.
  • Durante los momentos en que sabe que probablemente se producirá un colapso, a veces puede interrumpirlo hablando de antemano con él y discutiendo cómo podría evitarlo esta vez, e incluso ofrecer una posible recompensa por hacerlo. Cuando finalmente aprenda a modularse a sí mismo, el sentimiento mejorado de confianza en sí mismo será su propia recompensa, tanto para usted como para él.

Robert Naseef, Ph.D., y Cindy Ariel, Ph.D., son los coeditores de Voices from the Spectrum: padres, abuelos, hermanos, personas con autismo y profesionales comparten su sabiduría (2006). Encuéntralos en Alternative Choices .

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