Ayudar a los niños con aversiones de textura a los alimentos

Su niño solo comerá puré de comida. Su hijo solo comerá alimentos crujientes como pretzels duros, apio y papas fritas. Su hija llama a cualquier comida más húmeda que una galleta «viscosa». ¿Sus niños comen quisquillosos o podrían tener un problema médico oculto ?

Sí, en algunos casos esto puede ser solo una comida delicada (muchos de nosotros tenemos preferencias alimentarias, y mezclarlas en una relación entre padres e hijos es una receta fácil para las luchas de poder).

Pero si su hijo se limita exclusivamente a ciertas texturas de alimentos y se niega a comer otros, puede ser un signo de un trastorno del procesamiento sensorial (SPD). Su pediatra puede ayudarlo a determinar si un comedor muy quisquilloso en realidad debería ser evaluado para la condición.

Conceptos básicos del trastorno del procesamiento sensorial

El trastorno del procesamiento sensorial es una condición que lo lleva a reaccionar de manera exagerada a los estímulos en su entorno. Los estímulos pueden involucrar cualquiera de sus cinco sentidos, incluidos el gusto, el olfato, el tacto, la vista y el oído.

Cuando un niño (o un adulto) tiene un trastorno del procesamiento sensorial, puede parecer que tienen reacciones desproporcionadas a lo que consideraría entradas «normales» a sus cinco sentidos. Por ejemplo, muchas personas con trastorno del procesamiento sensorial no pueden manejar ruidos fuertes, como truenos o fuegos artificiales.

Los investigadores creen que el problema en el trastorno del procesamiento sensorial implica diferencias en la forma en que el cerebro maneja las entradas sensoriales. Estas entradas, en algunas personas, sobrecargan sus cerebros y causan reacciones exageradas a las vistas, sabores, olores y sensaciones «normales».

Descripción del trastorno del procesamiento sensorial

Trastorno de procesamiento sensorial y alimentos

Los niños con trastorno del procesamiento sensorial tienen dificultades para entender la información sensorial que recopila su cuerpo. Esto hace que sea difícil o imposible para el niño responder normalmente a estímulos externos, como alimentos con una textura particular.

En la práctica, estos niños pueden tener arcadas si se ven obligados a comer alimentos con la textura problemática, y es probable que lo rechacen si pueden. La textura que desencadena esta aversión podría ser crujiente, viscosa, casi líquida u otra cosa.

El trastorno del procesamiento sensorial puede causar una variedad de otros síntomas. Por ejemplo, algunos niños pueden ser demasiado receptivos, reacios a ser tocados, atormentados por las etiquetas en la ropa y poco dispuestos a tocar las texturas que consideran desagradables. Otros pueden ser poco receptivos, ajenos al dolor o su proximidad a los demás y constantemente buscando más información sensorial. Es posible que a estos niños solo les guste la comida muy caliente o muy fría o solo la comida muy crujiente o difícil de masticar.

El tratamiento del trastorno del procesamiento sensorial implica una terapia física y ocupacional que eventualmente debería ayudar a su hijo a acostumbrarse a más texturas y tipos de alimentos.

Un terapeuta ocupacional capacitado puede evaluar el procesamiento sensorial de su hijo y determinar si la aversión a la textura de los alimentos se debe a la afección.

Otros posibles problemas con la textura

No todos los niños que tienen aversión a una textura alimenticia en particular tienen un trastorno del procesamiento sensorial.

Por ejemplo, si su hijo solo come alimentos blandos, es posible que tenga dificultades para masticar y tragar otros alimentos. Esto puede deberse a problemas dentales, como caries no tratadas, dolor en la boca o la garganta, falta de control muscular o una diferencia física en la estructura de la boca que dificulta la masticación y la deglución. Un niño que siempre ha tenido dolor cree que el dolor es un estado normal de ser, y no describirá sentimientos de dolor al comer.

Los niños con autismo a menudo tienen rituales rígidos alrededor de las comidas que pueden incluir negarse a comer ciertas texturas, sabores o temperaturas de los alimentos. También tienen más probabilidades de tener un trastorno del procesamiento sensorial. Las dos condiciones están separadas pero vinculadas.

Consejos

Si a su hijo le han diagnosticado un trastorno del procesamiento sensorial, trabaje con sus terapeutas para ampliar gradualmente su dieta. Si encuentra que hay un tipo de comida, por ejemplo, comida crujiente, que le gusta a su hijo, vea si puede encontrar diferentes tipos de comida crujiente que acepte. Si realiza pequeños cambios continuamente, es posible que pueda ampliar el universo de alimentos que comerá su hijo. Sin embargo, en algunos casos, es posible que deba considerar un programa de alimentación más intensivo (a veces basado en el hospital).

Además, recuerde que comer selectivamente puede indicar una variedad de problemas médicos más allá del trastorno del procesamiento sensorial. Por ejemplo, algunos niños muerden los alimentos sólidos , mientras que otros no quieren comer nada . Si no está seguro del diagnóstico de su hijo o tiene preguntas sobre el tratamiento, hable con el pediatra de su hijo.

Fuentes

  • Fundación del Centro STAR. Comprender el trastorno del procesamiento sensorial .

  • Ernsperger, Lori, Ph.D. y Tania Stegen-Hanson, OTR / L. «Simplemente dale un mordisco: respuestas fáciles y efectivas a las aversiones alimentarias y los desafíos alimentarios». Future Horizons, Arlington, TX.

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