Axumin PET Scans: un avance para el cáncer de próstata

Axumin es un examen aprobado por la FDA y cubierto por Medicare que puede lograr la detección temprana del cáncer de próstata recurrente después de la cirugía o la radiación. Durante años, hemos podido detectar recurrencias de cáncer de próstata con PSA , pero los escáneres corporales y óseos estándar no han podido determinar la ubicación del cáncer hasta que el nivel de PSA es excesivamente elevado (10 a 30 o más).

Axumin puede detectar enfermedades recurrentes con niveles de PSA inferiores a 10 y, a veces, mucho más bajos, razón por la cual este examen es un desarrollo tan importante.

¿Por qué es tan importante Axumin?

Ser capaz de detectar la enfermedad metastásica temprana con un escáner ofrece dos ventajas terapéuticas importantes. Primero, el conocimiento de dónde se encuentra el cáncer puede ayudar a guiar la terapia efectiva a esa área específica del cuerpo y limitar el daño a otras áreas del cuerpo. La exploración detecta dónde no está presente el cáncer y dónde no se necesita tratamiento.

La segunda contribución valiosa que ofrece una exploración precisa es una visión más profunda del proceso de la enfermedad en sí, revelando si el cáncer ha hecho metástasis o no, y si ha hecho metástasis, hasta qué punto.

El cáncer recurrente señalado por un aumento del APE no siempre se debe a metástasis. A veces, el cáncer permanece cerca o en el lugar donde solía estar la próstata, por lo que el PSA proviene del cáncer que recurre en la glándula prostática después de la radiación o en la fosa prostática después de la cirugía (la fosa es el área del cuerpo donde se encontraba la próstata antes de extirpación quirúrgica), que se conoce como «recurrencia local».

El PSA también puede elevarse debido al cáncer en crecimiento que se ha metastatizado a los ganglios linfáticos o los huesos. Esto se denomina «recurrencia sistémica». Las recurrencias sistémicas son tremendamente más peligrosas que las recurrencias locales. ¿Por qué? Una metástasis muestra que el cáncer tiene la capacidad biológica de extenderse por el cuerpo, un proceso que finalmente conduce a la muerte en más de la mitad de los pacientes con cáncer de próstata. Por lo tanto, conocer la ubicación de la recurrencia responde una pregunta extremadamente importante: si la enfermedad recurrente es lo suficientemente agresiva como para hacer metástasis.

Como hemos dicho, la capacidad de propagación del cáncer es lo que lo hace realmente peligroso. Este conocimiento libera al médico para implementar un protocolo de tratamiento médico mucho más agresivo sin reservas relacionadas con el temor a un tratamiento excesivo. Si la enfermedad recurrente se localiza en la próstata o la fosa prostática, un enfoque de tratamiento tan agresivo sería injustificado e innecesariamente tóxico.

Los tratamientos agresivos pueden estar asociados con efectos secundarios graves. Sin embargo, el tipo de tratamientos agresivos de los que estoy hablando son medicamentos que circulan en la sangre y tienen un efecto anticancerígeno en todo el cuerpo, de los cuales la quimioterapia con Taxotere o la terapia hormonal con Lupron y Casodex son buenos ejemplos.

¿Cómo funciona Axumin?

Las exploraciones óseas estándar utilizan sustancias radiactivas relacionadas con el calcio que se concentran en áreas del hueso irritadas por el cáncer. La exploración Axumin PET funciona al detectar la actividad metabólica del cáncer en sí .

Axumin explota el hecho de que los cánceres de próstata absorben aminoácidos a un ritmo mucho más rápido que las células normales. Axumin consiste en un marcador radiactivo unido a un aminoácido. Dado que las células cancerosas absorben los aminoácidos con mayor avidez que las células normales, la radiación se concentra dentro de las células tumorales. Cuando el paciente se coloca debajo de un escáner, la ubicación de áreas altas de radiación indica la ubicación del cáncer en el cuerpo del paciente.

¿Cómo se utiliza la nueva información proporcionada por Axumin?

El escáner Axumin está aprobado para hombres que han desarrollado un PSA creciente después de una radiación o cirugía previa. Históricamente, los escaneos óseos simples y los escaneos CAT requerían niveles de PSA en el rango de 10 a 50 antes de que hubiera suficiente cáncer presente para ser detectado en una exploración. La belleza de la exploración Axumin PET es que ofrece la posibilidad de detectar pequeñas lesiones metastásicas en los ganglios linfáticos con niveles de PSA en el rango de 1 a 10.

La otra aplicación potencial de la exploración Axumin, además de su utilidad para determinar el área de la recaída del PSA, es para hombres que se han sometido a un tratamiento quimiohormonal para la enfermedad metastásica avanzada. Después del tratamiento, los hombres pueden lograr una fuerte reducción en el PSA, tal vez desde los 100 hasta 10 o menos. La exploración de Axumin puede potencialmente detectar un área de cáncer en el cuerpo que manifiesta actividad metabólica persistente, una señal de que las células cancerosas siguen siendo viables a pesar del tratamiento reciente con Lupron y Taxotere. Si se detecta un número relativamente limitado de áreas de actividad metabólica persistente, es posible que tales pacientes puedan beneficiarse de la radiación puntual u otras formas de tratamiento dirigidas a la enfermedad residual.

Usos futuros: aunque el escaneo solo se aprobó por primera vez para su uso en el contexto de una recaída de PSA , es probable que se utilicen otras aplicaciones en el futuro. La principal sería la estadificación de los hombres a los que se les diagnosticó un puntaje de Gleason de 8 o más o en hombres con niveles elevados de PSA por encima de 20. La detección de la enfermedad metastásica temprana en los ganglios linfáticos en los hombres recién diagnosticados es una alta prioridad. Los pacientes que tienen enfermedad metastásica detectada tienen tasas de curación más altas si reciben terapia agresiva con Taxotere y Lupron. Los pacientes que no tienen metástasis pueden renunciar a un tratamiento agresivo y limitar sus efectos secundarios sin reducir sus tasas de curación.

Interpretación de los escaneos: La interpretación de estos nuevos escaneos implicará una curva de aprendizaje para los médicos que leen los escaneos. Este es el caso con cualquier tecnología nueva. También es importante que los pacientes se den cuenta de que el tipo de tecnología para realizar esos escaneos, es decir, los propios escáneres, variará de una práctica a otra. Algunas prácticas tienen tecnología más antigua y la capacidad de detectar pequeños sitios metastásicos será menos eficiente.

Al darse cuenta de estos factores limitantes, será importante que los pacientes identifiquen los centros que utilizan equipos de última generación y que tienen médicos experimentados que realizan un mayor número de exploraciones. Es probable que estos centros de excelencia tengan más conocimientos para leer estos escaneos correctamente.

Trabajando mano a mano con otras tecnologías: Otra razón por la cual Axumin es un avance importante es que ayuda a los médicos a explotar todas las capacidades de la Radioterapia de intensidad modulada (IMRT).La IMRT es un tipo de tecnología de radiación extremadamente precisa que puede apuntar a muchas áreas del cuerpo que antes eran inaccesibles a la radiación. La IMRT es tan precisa que los médicos pueden apuntar el haz de radiación con precisión milimétrica y evitar por completo el daño a estructuras sensibles muy aproximadas, como los intestinos, por ejemplo, en pacientes con enfermedad de los ganglios linfáticos en el abdomen. Una de las razones por las que el escaneo PET de Axumin es tan emocionante es porque realmente hace que otra tecnología existente, IMRT, sea aún más útil.

Mayor esperanza para el futuro

El advenimiento de la exploración mejorada del cáncer con Axumin aumenta la esperanza de que otros nuevos tipos de avances en la exploración llegarán en un futuro próximo. Por ejemplo, otros tipos de escaneos PET, uno en particular llamado PSMA , se dirigen a una molécula específica que comúnmente está presente en la superficie de las células de cáncer de próstata. La ventaja potencial de PSMA se extiende más allá de su utilidad para obtener imágenes; También tiene una aplicación terapéutica potencial. Los ligandos de PSMA se pueden vincular a sustancias radiactivas más potentes que son lo suficientemente fuertes como para matar las células cancerosas.

La comunidad del cáncer de próstata esperaba ansiosamente las exploraciones para identificar la ubicación del cáncer de próstata en el cuerpo con el tipo de precisión que pueden lograr estas exploraciones PET. Estas exploraciones representan un avance notable. Ahora que la FDA ha aprobado esta tecnología, las compañías de seguros comienzan a explorar formas de ofrecer cobertura. Medicare fue la primera compañía de seguros en cubrirlo.

¿Cuáles son los avances anteriores?

Axumin es quizás el mayor avance en el cáncer de próstata en 2017, pero también puede preguntarse sobre los desarrollos más importantes durante los últimos tres años. Primero, el ritmo cada vez más rápido de nuevos descubrimientos es un desarrollo más nuevo, pero otros avances incluyen:

  • La resonancia magnética de próstata multiparamétrica de 3 Tesla
  • Xofigo
  • Xtandi

¿Por qué ocurren avances con mayor frecuencia?

La razón de la aceleración en la frecuencia de los avances es la culminación de una extensa investigación básica que conduce a una comprensión más profunda de la biología celular del cáncer de próstata. Más específicamente, se han dilucidado las mutaciones genéticas específicas que causan el crecimiento celular incontrolado.

Los genes mutados son lo que diferencia a las células cancerosas de las células normales. Ahora que se pueden identificar estas mutaciones, se pueden diseñar nuevos medicamentos para compensar los genes que funcionan de manera anormal. Piense en cómo un programador de computadora podría escribir un parche de software para corregir un problema técnico.

En años anteriores, antes de nuestra llegada a nuestra comprensión actual de la biología celular, los nuevos medicamentos fueron el resultado de un arduo proceso de desarrollo de prueba y error. Una sustancia química seleccionada al azar se administraría a las células cancerosas que crecen en placas de Petri . Si el químico causara la muerte de las células cancerosas, se administraría a animales con cáncer. Si el cáncer retrocediera y el animal viviera, sería probado en humanos. Los ensayos exitosos en humanos conducirían a la aprobación de la FDA y a la disponibilidad comercial de un nuevo tratamiento.

A diferencia de los medicamentos diseñados racionalmente de los últimos tiempos, la forma en que estos medicamentos descubrieron por función de prueba y error a menudo era desconocida.

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