Atrofia cerebral (atrofia cerebral)

Overview

La atrofia cerebral, o atrofia cerebral, es la pérdida de células cerebrales llamadas neuronas. La atrofia también destruye las conexiones que ayudan a las células a comunicarse. Puede ser el resultado de muchas enfermedades diferentes que dañan el cerebro, incluidos los accidentes cerebrovasculares y la enfermedad de Alzheimer.

A medida que envejece, naturalmente pierde algunas células cerebrales, pero este es un proceso lento. La atrofia cerebral asociada con enfermedades o lesiones ocurre más rápidamente y es más dañina.

La atrofia puede afectar diferentes partes del cerebro.

  • Atrofia focalafecta las células en ciertas áreas del cerebro y resulta en una pérdida de función en esas áreas específicas.
  • La atrofia generalizada afecta a las células de todo el cerebro.

La esperanza de vida entre los pacientes con atrofia cerebral puede verse influenciada por la afección que causó la contracción cerebral. Las personas con enfermedad de Alzheimer viven un promedio de cuatro a ocho años después de su diagnóstico. Las personas con esclerosis múltiple pueden tener una vida útil cercana a la normal si su condición se trata de manera efectiva.

What are the symptoms of brain atrophy?

Los síntomas de la atrofia cerebral varían según la región o regiones del cerebro afectadas.

  • Demenciaes la pérdida de memoria, aprendizaje, pensamiento abstracto y funciones ejecutivas como la planificación y la organización.
  • Convulsionesson oleadas de actividad eléctrica anormal en el cerebro que causan movimientos repetitivos, convulsiones y, a veces, pérdida de la conciencia.
  • Afasiasimplican problemas para hablar y comprender el lenguaje.

What are the causes of brain atrophy?

Las lesiones, enfermedades e infecciones pueden dañar las células cerebrales y causar atrofia.

Lesiones

  • El accidente cerebrovascular ocurre cuando se interrumpe el flujo de sangre a una parte del cerebro. Sin un suministro de sangre rica en oxígeno, las neuronas en el área mueren. Las funciones controladas por esas áreas del cerebro, incluidos el movimiento y el habla, se pierden.
  • La lesión cerebral traumática es un daño cerebral que puede ser causado por una caída, un accidente automovilístico u otro golpe en la cabeza.

Enfermedades y trastornos

  • La enfermedad de Alzheimer y otras formas de demencia son afecciones en las que las células cerebrales se dañan progresivamente y pierden la capacidad de comunicarse entre sí. Causa una pérdida de memoria y capacidad de pensamiento lo suficientemente grave como para alterar la vida. La enfermedad de Alzheimer, que generalmente comienza después de los 60 años, es la principal causa de demencia. Es responsable del 60 al 80 por ciento de todos los casos.
  • La parálisis cerebral es un trastorno del movimiento causado por un desarrollo cerebral anormal en el útero. Causa falta de coordinación muscular, dificultad para caminar y otros trastornos del movimiento.
  • La enfermedad de Huntington es una afección hereditaria que daña progresivamente las neuronas. Suele comenzar a mitad de la vida. Con el tiempo, afecta las capacidades mentales y físicas de una persona para incluir depresión severa y corea (movimientos involuntarios, similares a danzas en todo el cuerpo).
  • Las leucodistrofias son un grupo de trastornos hereditarios raros que dañan la vaina de mielina, una capa protectora que rodea las células nerviosas. Por lo general, comienza en la infancia y puede causar problemas de memoria, movimiento, comportamiento, visión y audición.
  • La esclerosis múltiple , que generalmente comienza en la edad adulta y afecta a las mujeres con mayor frecuencia que a los hombres, es una enfermedad autoinmune en la que el sistema inmunitario ataca la capa protectora alrededor de las células nerviosas. Con el tiempo, las células nerviosas se dañan. Como resultado, pueden ocurrir problemas en la sensación, el movimiento y la coordinación. Sin embargo, al igual que otras enfermedades observadas, también puede conducir a demencia y atrofia cerebral.

Infecciones

  • El SIDA es una enfermedad causada por el virus VIH, que ataca el sistema inmunológico del cuerpo. Aunque el virus no ataca directamente a las neuronas, sí daña las conexiones entre ellas a través de proteínas y otras sustancias que libera. La toxoplasmosis asociada con el SIDA también puede dañar las neuronas cerebrales.
  • La encefalitis se refiere a una inflamación del cerebro. La mayoría de las veces es causada por el herpes simple (VHS), pero otros virus como el Nilo Occidental o el Zika también pueden causarlo. Los virus dañan las neuronas y causan síntomas como confusión, convulsiones y parálisis. Una condición autoinmune también puede causar encefalitis.
  • La neurosífilis es una enfermedad que daña el cerebro y su cubierta protectora. Puede ocurrir en personas con sífilis de la enfermedad de transmisión sexual que no reciben un tratamiento completo.

Algunas de estas afecciones, como la neurosífilis, el SIDA y las lesiones cerebrales traumáticas, pueden prevenirse. Practicar sexo seguro usando condones puede prevenir la sífilis y las infecciones por VIH. Usar el cinturón de seguridad en el automóvil y ponerse un casco cuando maneja una bicicleta o motocicleta puede ayudar a prevenir lesiones cerebrales.

Otras afecciones, como la enfermedad de Huntington, las leucodistrofias y la esclerosis múltiple, no se pueden prevenir.

Treatment options

Cada condición que causa atrofia cerebral se trata de manera diferente.

  • El accidente cerebrovascular se trata con medicamentos como el activador de plasminógeno tisular (TPA), que disuelve el coágulo para restablecer el flujo sanguíneo al cerebro. La cirugía también puede eliminar un coágulo de sangre o reparar un vaso sanguíneo dañado. Los medicamentos anticoagulantes y reductores de la presión arterial pueden ayudar a prevenir otro accidente cerebrovascular.
  • La lesión cerebral traumática también se puede tratar con cirugía que previene daños adicionales a las células cerebrales.
  • La esclerosis múltiple a menudo se trata con fármacos modificadores de la enfermedad como ocrelizumab (Ocrevus), acetato de glatiramer (Copaxone) y fingolimod (Gilenya). Estos medicamentos ayudan a prevenir los ataques del sistema inmunitario que dañan las células nerviosas.
  • El SIDA y ciertas formas de encefalitis se tratan con medicamentos antivirales. Los esteroides y los medicamentos de anticuerpos especiales pueden tratar la encefalitis autoinmune.
  • La sífilis se trata con antibióticos que ayudan a prevenir el daño de las células nerviosas y otras complicaciones de la enfermedad.
  • No existe un tratamiento o cura real para el daño cerebral causado por la enfermedad de Alzheimer, otras formas de demencia, parálisis cerebral, enfermedad de Huntington o las leucodistrofias. Sin embargo, algunos medicamentos pueden aliviar los síntomas de estas afecciones pero no atacan sus causas.

Diagnosis

El proceso de diagnóstico depende de la afección que su médico sospeche que tiene. Por lo general, implicará un examen físico seguido de ciertas pruebas.

La atrofia cerebral aparecerá en escaneos de imágenes cerebrales como estos:

  • La tomografía computarizada (TC) utiliza imágenes de rayos X desde diferentes ángulos para crear imágenes detalladas de su cerebro.
  • La resonancia magnética (MRI) crea imágenes del cerebro en una película después de exponer el cerebro a un breve campo magnético.

Outlook

Su pronóstico o pronóstico depende de la afección que causó su atrofia cerebral. Algunas afecciones, como accidente cerebrovascular, encefalitis, esclerosis múltiple o SIDA, son manejables con tratamiento. La atrofia cerebral puede ralentizarse o detenerse en algunas situaciones. Otros, como el Alzheimer y la enfermedad de Huntington, empeorarán progresivamente tanto en los síntomas como en la atrofia cerebral con el tiempo.

Hable con su médico sobre la causa de su atrofia cerebral, los posibles tratamientos y las perspectivas que puede esperar.

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