Aterosclerosis

Las enfermedades cardiovasculares son la principal causa de muerte en los países desarrollados, entre ellas, la aterosclerosis es una enfermedad arterial muy común. Su tratamiento se basa principalmente en la prevención de los factores de riesgo (hipercolesterolemia, diabetes, hipertensión arterial, tabaquismo, sobrepeso).

Definición de aterosclerosis

aterosclerosis se refiere a la pérdida de elasticidad de una arteria debido a la acumulación de lípidos (grasa, principalmente colesterol) que forman una placa de ateroma en la pared interna de la arteria (íntima).

Esta placa puede provocar un estrechamiento de la luz arterial, dificultando así el paso de la sangre y, por tanto, el suministro de oxígeno ( estenosis ), o llegar a obstruir el vaso ( trombosis ). Aunque la mayoría de las placas de ateroma son estables, todavía existe la posibilidad de que una de ellas se agriete, con consecuencias dramáticas como el infarto de miocardio o el accidente cerebrovascular.

El ateroma afecta a todas las arterias del cuerpo, pero principalmente a las de calibre grande y mediano:

  1. La aorta y las arterias de las extremidades;
  2. Carótidas;
  3. Arterias renales;
  4. Arterias coronarias;
  5. Arterias digestivas.

Para saber! Es importante diferenciar entre aterosclerosis y arteriosclerosis. La aterosclerosis ocurre cuando la arteriosclerosis afecta a arterias grandes y está acompañada de placas ateromatosas.
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Factores de riesgo y población

Las placas de ateroma son muy frecuentes: casi todos los individuos son portadores de estas placas desde el comienzo de la vida adulta. Los factores genéticos, ambientales y personales hacen que estas placas sean más o menos vulnerables al desarrollo.

Existe una relación muy estrecha entre presión arterial alta y aterosclerosis . La presión arterial alta causa daño a los vasos sanguíneos, lo cual lleva o agrava la aterosclerosis. Por el contrario, la aterosclerosis, con endurecimiento de las arterias, complica y agrava la hipertensión.

Diagnóstico y exámenes adicionales

Los exámenes (electrocardiograma, ecodoppler de arterias , arteriografía) permiten observar las placas y evaluar su peligrosidad midiendo su espesor. De hecho, un examen clínico completo y un interrogatorio preciso se llevan a cabo generalmente frente a cualquier problema funcional.

Un examen biológico anual (ensayos colesterol y triglicéridos, ácido úrico): puede ser considerado para un paciente con sobrepeso (investigación de diabetes) o una herencia cardiovascular;

Una ecografía Doppler de la aorta, arterias periféricas y carótidas, para un paciente con:

  • Síntomas de arteritis de las extremidades inferiores;
  • Un ataque isquémico transitorio;
  • O en pacientes mayores de 40 años con al menos 3 factores de riesgo cardiovascular (hipertensión, tabaquismo, dislipidemia, sobrepeso, diabetes, sedentarismo, estrés, herencia).

Principales tratamientos

  • Aclaración de la endarterectomía, que consiste en retirar la endarterectomía (formada por la íntima y el medio) del vaso que sufre de aterosclerosis . Es un procedimiento largo y delicado (aislamiento del vaso de la circulación general y luego incisión para remover el área afectada), que se realiza bajo anestesia general o locorregional.
  • El puente, que creará circulación colateral y “cortocircuitará” la arteria bloqueada. Esta operación se realiza con material venoso, arterial o protésico. Permite que la sangre pase de la arteria sana aguas arriba a la arteria permeable aguas abajo.

El procedimiento quirúrgico no está exento de riesgos. En todos los casos, los riesgos y beneficios deben ser estudiados y expuestos adecuadamente, dependiendo de la etapa funcional, el estado general y la edad de cada persona.

Vigilancia

El monitoreo debe ser regular:

  • Después de la cirugía de bypass, se recomienda realizar un examen clínico y un control biológico según el uso de la medicación. Este es el caso, por ejemplo, de los anticoagulantes, que a veces son necesarios.
  • Después de una angioplastia, o de cualquier procedimiento quirúrgico convencional, se recomienda realizar una ecografía Doppler regular a 1 mes, 6 meses y luego cada año para monitorizar la progresión de la enfermedad ateromatosa o para detectar un deterioro en el tratamiento realizado.

Sólo el cirujano vascular podrá recomendar exámenes más específicos como el angioscanner o la angio-RMRI durante una consulta anual.

Marie B., farmacéutica; Charline D., farmacéutica

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