Atelectasia después de la cirugía: prevención y tratamiento

La atelectasia es una afección pulmonar en la que colapsan áreas del pulmón. Este colapso no permitirá que los alvéolos (bolsas de aire) en esta área del pulmón se llenen de oxígeno, por lo que esta área del pulmón ya no funciona. La cantidad de pulmón afectado puede variar ampliamente entre los individuos, puede verse afectada una pequeña área de un pulmón o pueden verse afectadas grandes áreas de ambos pulmones.

Factores de riesgo para la atelectasia:

Edad : los pacientes de tres años o menos tienen más probabilidades de desarrollar atelectasia, incluso más que los adultos mayores que tienen un riesgo ligeramente elevado.

Condiciones pulmonares : las condiciones pulmonares que están presentes antes de la cirugía, como la neumonía o el cáncer de pulmón, pueden aumentar la probabilidad de que ocurra atelectasia.

Cirugía : La cirugía es un factor de riesgo importante para tener atelectasia. Hay dos razones principales para esto: estar en un respirador durante la cirugía y la incapacidad de toser para limpiar los pulmones mientras está bajo anestesia . La capacidad de respirar profundamente y toser ayuda a prevenir la atelectasia.

Dolor al respirar : si una lesión, afección pulmonar o cirugía hacen que sea doloroso respirar, es más probable que el paciente experimente atelectasia. No es probable que las personas que sienten dolor cuando respiran respiren profundamente y tienden a sofocar la tos. Esto puede conducir a una inflación pobre de los pulmones, lo que puede provocar atelectasia.

Ventilador : estar en un ventilador es un factor de riesgo importante para la atelectasia. Para estos pacientes, la tos no es posible y la succión proporcionada por las enfermeras no es tan efectiva como la tos para la prevención de la atelectasia.

Fumadores : fumar aumenta el riesgo de atelectasia después de la cirugía. Dejar de fumar antes de la cirugía reduce drásticamente el riesgo de atelectasia y muchas otras complicaciones.

Obesidad : un peso corporal saludable reduce el riesgo de atelectasia.

Las personas que tienen múltiples factores de riesgo tienen un mayor riesgo de desarrollar atelectasia. Una persona que es obesa, fuma un paquete de cigarrillos al día y tiene una enfermedad pulmonar tiene un mayor riesgo de desarrollar atelectasia que el paciente promedio de cirugía.

Cuando la atelectasia es grave

La atelectasia puede ser una complicación menor, pero puede convertirse en una complicación muy grave cuando el paciente tiene otros problemas graves después de la cirugía. Es probable que una persona que se mantiene en un respirador después de la cirugía ya esté muy enferma y la atelectasia puede ser una complicación no deseada, ya que puede provocar problemas pulmonares más graves que los que ya existen. Para los pacientes que ya tienen una función pulmonar comprometida, como un individuo que tiene cáncer de pulmón o que solo tiene un pulmón, la afección puede significar que llega muy poco oxígeno al cuerpo.

La atelectasia no siempre es grave, un área muy pequeña de atelectasia probablemente no será un problema para la mayoría de las personas, pero cuando se ven afectadas grandes áreas de uno o ambos pulmones, la afección puede poner en peligro la vida y requiere un tratamiento inmediato y agresivo. La atelectasia también puede complicarse por la presencia de neumonía .

Prevención de la atelectasia

Una de las mejores formas de prevenir la atelectasia es controlar el dolor para que no sea doloroso respirar. Esto puede significar que la medicación para el dolor es necesaria para disminuir el dolor presente y que la respiración profunda sea más natural. Toser regularmente, y ciertamente cuando surge el impulso, también es importante. La acción de toser y respirar profundamente es importante para expandir completamente los pulmones, lo que previene la atelectasia.

Algunos pacientes pueden recibir ejercicios de tos y respiración profunda , que es exactamente lo que parece. Se le puede indicar al paciente que tome diez respiraciones lentas y profundas, seguidas de una tos fuerte. En los primeros días después de la cirugía, este tipo de ejercicios son importantes para prevenir la atelectasia y la neumonía.

Fuentes

  • ¿Qué es la atelectasia? Instituto del Corazón, los Pulmones y la Sangre. http://www.nhlbi.nih.gov/health/health-topics/topics/atl

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