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Ataque cardíaco: síntomas, tratamientos y causas

¿Qué es un ataque cardíaco?

Un ataque cardíaco ocurre cuando el flujo sanguíneo que lleva al miocardio (músculo cardíaco) se bloquea durante un período de tiempo prolongado, de manera que parte del músculo cardíaco se daña o muere. Los médicos llaman a esto un ataque al corazón.

También llamado infarto agudo de miocardio o ataque cardíaco, el infarto puede ser fatal. Con un tratamiento adecuado, es posible evitar daños significativos en el músculo cardíaco y esto es esencial para que el paciente pueda vivir muchos años sintiéndose bien. Por lo tanto, es crucial llamar a la sala de emergencias o acudir al hospital a la primera señal del problema.

Las enfermedades cardiovasculares son líderes en muerte en el mundo, siendo responsables de casi el 30% de las muertes en Brasil. Entre ellas, el infarto es una de las principales causas.

Causas

Un ataque cardíaco ocurre cuando una o más arterias que llevan oxígeno al corazón (llamadas arterias coronarias) son bloqueadas abruptamente por un coágulo de sangre formado encima de una placa de grasa (ateroma) en la pared interna de la arteria.

La presencia de placas de grasa en la sangre se denomina aterosclerosis (placa de colesterol). Un paciente que tiene placas ateroscleróticas con algún grado de obstrucción en el lumen de una arteria tiene la llamada enfermedad de las arterias coronarias (EAC). A medida que la placa de grasa (ateroma) crece, lleva a un aumento de la obstrucción de la arteria coronaria y puede llevar a un síntoma de dolor torácico con el esfuerzo (angina). En general, una persona tiene un síntoma de dolor torácico al hacer esfuerzo cuando la obstrucción es mayor al 70%.

En el pasado, se creía que el infarto agudo de miocardio ocurría cuando estas placas crecían progresivamente hasta que el vaso estaba completamente cerrado. Hoy sabemos que este no es el caso. El cierre del vaso ocurre debido a una ruptura en la pared de la placa de grasa, lo que lleva a la formación de un coágulo que obstruye abruptamente la arteria y causa un infarto agudo de miocardio.

Otro hallazgo importante fue que esta ruptura, formación de coágulos y cierre de vasos puede ocurrir en pequeñas placas ateroscleróticas que causaron entre el 20% y el 30% de obstrucción y, por lo tanto, fueron asintomáticas.

Entonces, ¿es posible que alguien que no siente nada durante las caminatas o incluso durante las carreras pueda sufrir un infarto agudo de miocardio? La respuesta es sí! Aproximadamente del 50% al 60% de los ataques cardíacos ocurren en personas previamente asintomáticas. Por eso, el chequeo es tan importante.

Otra causa inusual de ataque cardíaco son los espasmos de una arteria coronaria, que pueden ser capaces de detener el flujo de sangre a una parte del músculo cardíaco. Las drogas, como la cocaína, pueden causar este tipo de espasmo. Un ataque cardíaco también puede ocurrir debido a una ruptura de una arteria en el corazón, o coágulos que han viajado desde otras partes del cuerpo a través de la sangre. Un ataque cardíaco también puede ocurrir si el flujo sanguíneo al corazón disminuye severamente, en situaciones tales como presión arterial muy baja (shock).

Ataque al corazón: saber cómo ocurre un ataque al corazón

Factores de riesgo

Los factores de riesgo para un ataque cardíaco incluyen…:

  • Edad: los hombres mayores de 45 años y las mujeres de 55 años o más tienen más probabilidades de sufrir un ataque cardíaco
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  • Fumar
  • Hipertensión
  • Colesterol alto
  • Diabetes
  • Antecedentes familiares de ataque cardíaco
  • Sedentarismo
  • Obesidad
  • Estrés
  • Alcoholismo
  • Uso de drogas estimulantes ilegales, como la cocaína.

Síntomas

Síntomas de un ataque cardíaco

El dolor de un ataque cardíaco puede ser típico o atípico. El dolor típico tiene como características estar en medio del pecho, en opresión, extendiéndose al brazo izquierdo, acompañado de sudoración, náuseas y palidez de la piel. Los casos de dolor atípico pueden ser más difíciles de caracterizar. En general se dice que el dolor del infarto se puede alojar en cualquier lugar entre el labio inferior y la cicatriz umbilical. Las características del infarto en las mujeres son mucho menos típicas, con quejas de ardor o agujas en el pecho o incluso falta de aliento sin dolor. Cualquier dolor en estas regiones que permanezca por más de 20 minutos debe ser investigado y considerado enfermedad grave, especialmente si está asociado con los siguientes síntomas:

  • Vómitos
  • Sudor frío
  • Debilidad Intensa
  • Palpitaciones
  • Dificultad para respirar
  • Sensación de ansiedad
  • Fatiga
  • Somnolencia
  • Desmayos, mareos o vértigos.

No todas las personas que sufren un ataque cardíaco sufren los mismos síntomas o el mismo daño al corazón. Muchos ataques cardíacos no son graves o dramáticos y pueden no mostrar síntomas o signos inespecíficos, como dolor de barbilla.

Un ataque cardíaco puede ocurrir en cualquier momento – en el trabajo, practicando ejercicios o incluso descansando. A veces es repentino, a veces toma horas para que una persona se dé cuenta de que tiene un problema. En algunos casos, pueden pasar días hasta que el paciente note un dolor o cambio más fuerte. Pero lo que suele ocurrir es que algún síntoma leve se ignora hasta el empeoramiento de la afección, cuando el paciente busca ayuda médica.

Es muy común confundir un ataque cardíaco con un paro cardíaco, es decir, decir, que un ataque cardíaco sólo ocurre cuando el corazón deja de latir repentinamente. El paro cardiaco repentino ocurre cuando una perturbación eléctrica en el corazón detiene su acción de bombeo e impide que la sangre fluya hacia el resto del cuerpo. Un ataque cardíaco puede llevar a un paro cardíaco, pero no son sinónimos.

Diagnóstico y exámenes

Buscar ayuda médica

En presencia de estas sensaciones, es extremadamente importante buscar ayuda en la sala de emergencias más cercana inmediatamente. A medida que pasa el tiempo, el dolor puede incluso disminuir, pero el daño se vuelve más extenso e irreversible. Si sospecha de un ataque al corazón:

  • Llame para emergencias y pida ayuda. Si sospecha que está sufriendo un ataque cardíaco, no dude en llamar a SAMU o a otro número de emergencia. Si no puede hacer esta llamada, pídale a alguien que lo lleve al hospital más cercano – sólo conduzca en el último caso
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  • Si usted tiene tabletas de ácido acetilsalicílico infantil en lugar de acceso fácil, es importante que tome el medicamento. Ayuda a disolver el coágulo de sangre que, junto con las placas de grasa, están bloqueando la arteria. Se deben administrar tres tabletas de 100 mg lo antes posible, masticando antes de tragar, para acelerar la absorción del medicamento. Sin embargo, hágalo después de llamar a la sala de emergencias para no retrasar su llegada al hospital.

Si ve a alguien teniendo un ataque al corazón

  • Llame a la emergencia
  • Haga que la persona se sienta cómoda
  • Déle ácido acetilsalicílico
  • Compruebe constantemente el nivel de conciencia de la persona
  • Verifique que alguien cercano a usted tenga entrenamiento básico en respuesta a emergencias y sepa cómo usar un AED (desfibrilador externo automatizado) y verifique que esté disponible. Este dispositivo es capaz de salvar vidas durante un episodio de paro cardíaco.

Masaje cardíaco

Si la persona está desordenada e irresponsable y no tiene a nadie habilitado que sepa cómo usar un desfibrilador externo automatizado, inicie los procedimientos de reanimación cardíaca hasta que llegue la emergencia. Muchas personas no asisten a personas en paro cardíaco porque no quieren realizar respiración boca a boca, sin embargo, desde 2010 la American Heart Association afirma que los reanimadores legos no necesitan realizar dicho procedimiento. Por lo tanto, la reanimación cardíaca sólo incluye compresiones torácicas. Siga el paso a paso:

  • Con las manos aplastadas y cruzadas, presione el pecho exactamente en el centro del pecho, entre los dos pezones
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  • Es necesario comprimir fuertemente (aproximadamente 5 centímetros de profundidad), rápidamente y dejar que el pecho se relaje entre las compresiones. La American Heart Association ofrece un vídeo que muestra que es posible sincronizar el intervalo de compresiones con la canción Stayin’ Alive, de la banda Bee Gees o la Marcha Imperial de Star Wars
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Diagnóstico de infartos

Si usted está teniendo un ataque cardíaco, por lo general se le diagnosticará en un entorno de emergencia y no en una cita con el médico. Si está despierto, se le pedirá que describa sus síntomas y tendrá programada su presión arterial, pulso y temperatura. Se le conectará a un monitor cardíaco y casi inmediatamente comenzará a realizar pruebas para confirmar el ataque cardíaco.

El equipo médico escuchará su corazón y pulmón usando un estetoscopio. Se le preguntará acerca de sus antecedentes médicos y familiares de enfermedad cardíaca. Los exámenes le ayudarán a verificar si sus signos y síntomas, como dolor en el pecho, son un signo de un ataque cardíaco u otra afección. Estas pruebas incluyen

  • Electrocardiograma (ECG)
  • Análisis de sangre.

También puede aprobar estos exámenes adicionales:

  • Radiografía de tórax
  • Ecocardiograma
  • Cateterismo coronario (angiografía)
  • Prueba ergométrica, después de estabilizar el marco
  • Gammagrafía miocárdica
  • Tomografía computarizada (TC) o resonancia magnética.

Escriba las preguntas que debe hacerle al médico

Después de que el ataque cardíaco se haya estabilizado y usted quiera saber más acerca de su problema, puede hacerle al médico algunas preguntas básicas:

  • ¿Qué tipos de pruebas necesito para determinar la salud actual de mi corazón?
  • ¿Qué alimentos debo comer o evitar?
  • ¿Cuál es el nivel adecuado de actividad física?
  • ¿Con qué frecuencia debo hacerme las pruebas de detección?
  • Tengo otras condiciones de salud. ¿Cómo puedo manejar mejor estas condiciones juntos?
  • ¿Hay algún libro o material impreso que pueda llevarme a casa?
  • ¿Qué sitios recomienda visitar para obtener más información?

Además de las preguntas que ha preparado, no dude en hacer preguntas adicionales que puedan surgir durante su consulta.

Tratamiento y cuidado

Tratamiento del infarto

El tratamiento de un ataque cardíaco en un hospital varía según la situación. Usted puede ser tratado con medicamentos, someterse a un procedimiento invasivo o a ambos, dependiendo de la gravedad de su condición y de la cantidad de daño a su corazón.

Medicamentos

Los medicamentos indicados para tratar un ataque cardíaco incluyen:

  • Ácido acetilsalicílico
  • Trombolíticos
  • Los medicamentos similares al ácido acetilsalicílico para ayudar a prevenir la formación de nuevos coágulos incluyen clopidogrel y otros, llamados inhibidores de la agregación plaquetaria
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  • Otros anticoagulantes
  • Analgésicos
  • Nitroglicerina
  • Betabloqueadores
  • Inhibidores ECA
  • Medicamentos para reducir el colesterol.

Procedimientos

Además de los medicamentos, puede someterse a uno de los siguientes procedimientos para el tratamiento de su ataque cardíaco:

  • Angioplastia coronaria con implantación de stent
  • Cirugía de revascularización miocárdica.

Medicamentos para el Infarto

Los medicamentos más comúnmente usados para tratar y prevenir los ataques cardíacos son:

  • Aradois
  • Prevenir la Aspirina
  • Atorvastatina cálcica
  • Brillante
  • Captopril
  • Clexano
  • Clopidogrel
  • Cocinar
  • Dolantina
  • Eficaz
  • Genfibrozila
  • Lisinopril
  • Marevan

Sólo un médico puede decirle qué medicamento es mejor para usted, así como la dosis correcta y la duración del tratamiento. Siempre siga las instrucciones de su médico cuidadosamente y NUNCA se automedique. No deje de usar el medicamento sin consultar primero con un médico y, si lo toma más de una vez o en cantidades mucho mayores de las prescritas, siga las instrucciones que aparecen en el prospecto.

Vivir juntos (pronóstico)

Viviendo juntos / Pronóstico

Su estilo de vida influye en la salud de su corazón. Seguir las pautas correctamente puede prevenir que usted tenga un nuevo ataque cardíaco y ayudarle a recuperarse del episodio anterior. El haber sufrido un ataque cardíaco aumenta las probabilidades de un nuevo ataque cardíaco en 5 veces. Por lo tanto, debe seguir las siguientes recomendaciones:

  • No fume
  • Controlar la presión arterial y el colesterol
  • Evite el humo de segunda mano
  • Hágase chequeos médicos regulares
  • Haga ejercicio regularmente
  • Mantener el peso ideal
  • Llevar una dieta saludable
  • Control de la diabetes
  • Tensión de control
  • No beba demasiado alcohol.

Posibles complicaciones

  • Arritmia cardíaca
  • Insuficiencia cardíaca
  • Ruptura del músculo cardíaco, que puede ser mortal
  • Problemas de las válvulas cardíacas

Prevención

Prevención

Nunca es demasiado tarde para tomar medidas para prevenir un ataque cardíaco, incluso si ya ha tenido uno. Tomar medicamentos puede reducir el riesgo de un ataque cardíaco posterior y ayudar a que el corazón dañado funcione mejor. Los cambios en el estilo de vida también juegan un papel clave en la prevención y recuperación de los ataques cardíacos.

Medicamentos

Los médicos generalmente prescriben terapia con medicamentos para las personas que ya han tenido un ataque cardíaco o que están en alto riesgo de tenerlo. Los fármacos que ayudan a la función cardíaca de manera más efectiva o reducen el riesgo de ataque cardíaco son similares a los que se discuten en el tratamiento del ataque cardíaco, y sólo se continúan con dosis que se pueden mantener a largo plazo.

Cambios en el estilo de vida

Además de los medicamentos, los mismos cambios en el estilo de vida que pueden ayudarle a recuperarse de un ataque cardíaco también pueden ayudar a prevenir futuros ataques cardíacos. Estos incluyen

  • No fumar
  • Controlar la presión arterial y el colesterol
  • Evite el tabaquismo pasivo
  • Hágase chequeos médicos regulares
  • Haga ejercicios regularmente
  • Mantener el peso óptimo
  • Llevar una dieta saludable
  • Control de la diabetes
  • Tensión de control
  • No beba demasiado alcohol.

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