Aspiración en términos médicos

La aspiración tiene dos significados en medicina que describen la extracción de un fluido con el movimiento de succión o la extracción de un fluido con una succión. El primer uso describe comúnmente la ingestión accidental de un fluido o sólido en la tráquea (tráquea) y los pulmones. El segundo describe la extracción de líquido del cuerpo, ya sea con fines de tratamiento o diagnóstico.

Aspiración de vía aérea

La aspiración de la vía aérea se refiere a la entrada de una sustancia extraña en los pulmones. Esto puede incluir líquidos, alimentos, ácidos estomacales e incluso humos tóxicos, gases y partículas en el aire. Cuando los alimentos o líquidos «bajan por la tubería equivocada», está experimentando aspiración.

La aspiración es diferente de la asfixia porque las vías aéreas no están completamente bloqueadas. El aire todavía fluye dentro y fuera de los pulmones, aunque con obstrucción.

La aspiración de la vía aérea puede ocurrir de las siguientes maneras:

  • Las personas pueden aspirar alimentos o líquidos a sus vías respiratorias mientras comen. Esta es una complicación común entre las personas con accidente cerebrovascular o traumatismo craneoencefálico que están aprendiendo a comer de nuevo.
  • Con los accidentes por ahogamiento, se puede aspirar agua a los pulmones.
  • Las personas inconscientes pueden aspirar parte del contenido de su estómago a las vías respiratorias cuando vomitan. Es por eso que las personas que se someten a anestesia general deben estar en ayunas.
  • Las personas con reflujo crónico a veces pueden aspirar ácido gástrico mientras duermen, especialmente aquellas con enfermedad de Parkinson o trastorno de la deglución.
  • Los recién nacidos que tienen su primer movimiento intestinal (llamado meconio ) antes del nacimiento corren el riesgo de aspiración de meconio.
  • Las personas expuestas a cantidades excesivas de humo, gases tóxicos o polvo pueden sufrir lesiones, a veces graves, debido a la aspiración prolongada.

Complicaciones de aspiración

En muchos casos, una sustancia extraña aspirada a los pulmones se expulsa al toser. Sin embargo, en algunos casos, una persona puede ni siquiera darse cuenta de que se ha producido una aspiración, especialmente si es una persona mayor, intoxicada, inconsciente u hospitalizada con un tubo de alimentación o ventilación mecánica.

La principal preocupación de la aspiración accidental es el desarrollo de una infección pulmonar conocida como neumonía por aspiración. En la mayoría de los casos, la neumonía por aspiración es el resultado de una infección bacteriana.

Cada vez que aspira una sustancia extraña en los pulmones, se pueden transportar bacterias que no se encuentran comúnmente en los pulmones. Esto incluso incluye saliva, que contiene una gran cantidad de bacterias aeróbicas (aquellas que necesitan oxígeno para sobrevivir) y bacterias anaeróbicas (aquellas que prosperan sin oxígeno).

Los síntomas de la neumonía por aspiración pueden incluir:

  • Falta de aliento ( disnea )
  • Sibilancias
  • Dolor de pecho
  • Tos, posiblemente con sangre o esputo verdoso
  • Dificultad para tragar ( disfagia )
  • Fatiga
  • Debilidad
  • Fiebre
  • Sudoración profusa
  • Mal aliento

Si se introducen humos tóxicos, productos químicos o partículas en los pulmones, puede producirse un subconjunto de neumonía por aspiración conocida como neumonía química. A diferencia de la neumonía por aspiración, la neumonía química causa inflamación en los pulmones pero no una infección.

Aspiración para succión médica

La aspiración también puede referirse a la extracción de fluidos usando una aguja y una jeringa u otros dispositivos de succión. La técnica médica tiene dos propósitos. Se puede usar para eliminar líquidos excesivos o nocivos del cuerpo. El líquido aspirado se puede enviar a un laboratorio de patología para su análisis.

Aspiración para tratamiento

El líquido puede acumularse dentro del cuerpo por muchas razones. Si esto sucede, se pueden extraer pequeñas cantidades con una aguja y una jeringa. Es posible que sea necesario drenar cantidades más grandes o un líquido más espeso durante un período de tiempo usando un tubo de plástico delgado. Entre las razones por las que puede ser necesaria la aspiración para tratar una afección médica:

  • Infección: a medida que el cuerpo combate una infección, los glóbulos blancos muertos se pueden combinar con fluidos corporales y otras células muertas para formar pus. El pus puede acumularse en el área de la infección y puede necesitar ser drenado para aliviar el dolor o ayudar en el tratamiento. El drenaje de un absceso es uno de esos ejemplos.
  • Efusión y hemorragia: a veces se pueden acumular otros líquidos dentro del cuerpo y causar problemas. Los ejemplos incluyen un derrame pleural en el que se acumulan líquidos en el espacio entre el revestimiento pulmonar y la pared torácica y una hemorragia interna donde la sangre puede acumularse dentro del abdomen u otros órganos.
  • Hinchazón articular: las articulaciones a veces pueden hincharse con un exceso de líquido sinovial . El líquido sinovial es una sustancia viscosa que ayuda a lubricar el espacio articular. Después de una condición de lesión o inflamación, el líquido sinovial puede acumularse en exceso y combinarse con otros fluidos corporales liberados durante la inflamación. La extracción de fluidos de un espacio articular se llama artrocentesis .
  • Artritis: las personas con artritis y otras afecciones que afectan la movilidad articular pueden beneficiarse de la inyección de líquidos lubricantes, como el ácido hialurónico, en el espacio articular. Antes de esto, el líquido sinovial puede necesitar ser extraído para dejar espacio para los fluidos inyectados.
  • Despeje de las vías respiratorias: puede ser necesario un dispositivo de succión para mantener las vías respiratorias despejadas en personas con una traqueotomía (un tubo de respiración insertado a través del cuello en la tráquea).
  • Aborto: la aspiración al vacío es una técnica que a veces se usa durante un aborto temprano, generalmente entre las semanas 5 y 12 de gestación.

Aspiración para diagnóstico

Ya sea que se use solo o en conjunto con el tratamiento, el drenaje de fluidos corporales puede proporcionar a los médicos un medio para identificar la causa de una enfermedad. Estos pueden incluir procedimientos como la aspiración con aguja fina (FNA) utilizando una aguja de calibre más bajo y una biopsia con aguja gruesa (CNB) utilizando una aguja de calibre más grande para extraer fluidos, tejidos y células. Entre algunas de las condiciones en las que se puede utilizar la aspiración para el diagnóstico:

  • Identificar si un tumor contiene células cancerosas
  • Cultivar el líquido para identificar cepas bacterianas o fúngicas
  • Tinción del líquido para identificar tipos de bacterias bajo el microscopio.
  • Examinar el líquido para detectar evidencia de cristales (como ocurre con la gota o la seudogota )
  • Extraer líquido amniótico o tejido placentario durante el embarazo para detectar enfermedades congénitas.

¿De qué están hechos los fluidos corporales?

Fuentes

  • DiBardino, D. andWunderink, R. Aspiration pneumonia: a review of modern trends. J Crit Care.2015 Feb;30(1):40-8. DOI: 10.1016/j.jcrc.2014.07.011.

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