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Asma

El asma es una enfermedad caracterizada por sibilancias, tos, falta de aire, y opresión en el pecho. Esta insuficiencia respiratoria es causada por el estrechamiento de las vías respiratorias en los pulmones.

La deficiencia resulta de las contracciones de los músculos bronquiales y exceso de secreción. Dado que los pulmones no pueden funcionar normalmente, la cantidad de aire retenido en su interior aumenta, haciendo más difícil el trabajo de respirar.

El tórax se distiende y aparecen las sibilancias. Esta condición es recuperable y la respiración vuelve a normalizarse con un tratamiento adecuado.

Principales causas del asma

Tiene muchas causas, entre las cuales la más común es la reacción alérgica por determinadas sustancias inhaladas al respirar, (polen, moho, polvo, los perros, gatos, caballos, conejos u otros animales, cosméticos, lociones capilares, perfumes, etc), ingeridas en los alimentos (nueces, almendras, trigo, mariscos, de chocolate, huevos, leche y cerveza), o absorbidos en fármacos (aspirina, antibióticos, etc.).

Otros ejemplos son: el esfuerzo físico, el frío, la nicotina, el humo y el calor o exposición excesiva al sol.

¿Puede ser hereditaria?

La herencia es un factor importante en ciertos tipos de alergia. En un gran porcentaje de los casos, la persona asmática tiene familiares con asma u otras enfermedades alérgicas tales como la fiebre del heno o eczema.

La alergia puede manifestarse en los padres o saltarse una generación y ser detectada en los abuelos y haber afectado a los tíos. Numerosos miembros de una familia sin síntomas de alergia o asma, pueden haber heredado una tendencia alérgica.

Para llegar a ser sensible a una sustancia en particular y luego manifestar los síntomas, no tiene por qué haber evidencia de que son alérgicos. Por lo tanto, una persona que no presenta signos puede presentar cualquier alergia, en cinco o diez años, revelando una alergia definitiva.

En realidad siempre hay una constitución y una predisposición alérgica (tendencia) para las enfermedades de este tipo.

¿Hay alguna edad predispuesta para padecer asma?

Puede ocurrir a cualquier edad. Un bebé de dos meses puede tener sibilancias y características de asfixia, y un anciano de 80 años que, durante toda su vida no ha sido alérgico, de repente se vuelve asmático, después del contacto con el polvo de un molino.

En general, el asma alérgica suele aparecer en las primeras dos décadas de vida, disminuyendo la frecuencia de las convulsiones después de los cuarenta años. El asma en adolescentes por lo general tiene una historia de eczema en la infancia o fiebre del heno. Se piensa que el asma tiene sus orígenes en la infancia.

¿Las infecciones tienen influencia sobre el asma?

Algunas infecciones respiratorias son capaces de causar ataques agudos de asma o agravamiento de los mismos. Deben ser tratados con rapidez, en algunos casos, por medio de la medicación con antibióticos u otros tratamientos. Puede llegar a ser necesario la extracción de las amígdalas infectadas en los niños.

¿El asma es similar a la bronquitis?

El asma y la bronquitis son enfermedades diferentes. La primera es causada por un estrechamiento de las vías respiratorias, mientras que la segunda es debido a la inflamación de la mismas.

Ambos síntomas pueden ser similares, es decir, exceso de secreción de moco tos y, causando una respiración irregular.

Sin embargo sus causas pueden ser muy diferentes. En algunos pacientes, la bronquitis puede constituir una manifestación disfrazada de asma bronquial, y su diagnóstico exacto sólo es posible por la historia, la observación física y pruebas especiales.

¿Qué es el asma inducida por el ejercicio?

Puede haber un ataque agudo de asma en algunos pacientes cuando se practican ejercicios o se realizan esfuerzos físicso mayores a su capacidad por más de cinco minutos. El asma causada por el ejercicio es evitable, cumpliendo con la medicación prescrita antes de comenzar una actividad fatigante.

¿Los ejercicios de respiración son útiles?

La evaluación de los efectos a largo plazo de los ejercicios de respiración no revelaron ningún cambio notable en la función respiratoria. Sin embargo, los beneficios de un programa general de ejercicios incluyendo los respiratorios, pueden mejorar la salud física y el bienestar psicológico.

¿Un niño asmático puede practicar actividades físicas?

El niño asmático debe ser animado a participar en un programa controlado de ejercicios. La natación, gimnasia rítmica y otros deportes, no sólo para mejorar la condición física, sino también ayuda al paciente a recuperar la autoconfianza y la capacidad para superar su discapacidad.

Dicho programa debe llevarse a cabo, obviamente, bajo supervisión médica.

¿Un asmático adulto puede practicar actividades físicas?

Al igual que los niños deben seguir un programa controlado de ejercicios bajo supervisión médica, también deben hacerlo los adultos. Sin embargo, los pacientes deben evitar fatigarse, por causas de esfuerzos físicos, inquietud o falta de sueño.

¿Es perjudicial fumar para un asmático?

El humo del tabaco irrita las vías respiratorias y es probable que aumente los síntomas de asma. También afecta a la actividad normal de los pulmones y favorece las infecciones respiratorias. Por lo tanto, se debe evitar si eres asmático.

¿Los síntomas del asma desaparecen sin tratamiento?

En los primeros síntomas de obstrucción de las vías respiratorias, el paciente debe cumplir con la medicación prescrita a fin de obtener un alivio rápido.

No debe pasar por alto los primeros minutos de tratamiento, durante el cual el fármaco produce mayores beneficios. Sin tratamiento inmediato la falta de aire puede empeorar y su normalización se produce considerablemente más lenta.

Qué es un ataque de asma o crisis asmática

crisis asmática

En los pacientes cuyos síntomas (sibilancias, tos, dificultad para respirar y opresión en el pecho) se agravan gradualmente, no siendo atenuados por la medicación habitual, se dice que están en “ataque de asma”.

Esta es la manifestación más grave y peligrosa. Se necesita una atención médica adecuada e inmediata para prevenir la insuficiencia respiratoria.

En la mayoría de los casos, el “ataque de asma” se puede prevenir cuando el paciente y el médico trabajan en estrecha colaboración en un programa de tratamiento.

¿Un trastorno emocional pueden desencadenar un ataque de asma?

Se puede observar la existencia de una correlación entre un trastorno o la tensión emocional y un ataque de asma. De hecho, la tensión nerviosa y los estados emocionales pueden precipitar esta crisis.

A veces el primer ataque de asma ocurre durante una crisis emocional y la enfermedad siempre se ve agravada por la ansiedad y la tensión nerviosa. Pero estos factores sólo son causas secundarias o subsidiarias de constitución alérgica básica.

Es necesario investigar para determinar si un ataque agudo es causado únicamente por factores emocionales.

Al igual que con cualquier enfermedad crónica grave, ésta enfermedad respiratoria afecta psíquicamente al paciente y a su familia. El conocimiento de este hecho es una parte esencial del tratamiento general del paciente.

¿Se pueden evitar los ataques de asma?

El propio paciente puede contribuir en gran medida a prevenir los ataques de asma. Por lo tanto debe:

  • Evitar el contacto con sustancias que la causen;
  • Seguir una dieta equilibrada y beber abundante de líquidos diarios;
  • Evitar el exceso de peso;
  • Evitar el exceso de fatiga durmiendo el número suficiente de horas;
  • Evitar cambios extremos en el medio ambiente (temperatura, humedad y sequedad del aire);
  • Evitar el contacto con personas que sufren de infecciones respiratorias;
  • Cumplir con la medicación de acuerdo con las instrucciones del médico;
  • Seguir un programa de ejercicio diario;
  • Evitar fumar.

– También puedes probar algunos remedios caseros para el asma.

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