Artritis y VIH: ¿hay alguna conexión?

¿Existe una conexión entre el VIH y la artritis? ¿Qué tan comunes son las enfermedades reumáticas en personas con VIH y qué problemas especiales podrían enfrentar con respecto al tratamiento? ¿Cuándo deben hacerse las pruebas de VIH / SIDA a las personas con dolor en las articulaciones, los músculos o la artritis?

Síntomas de VIH y artritis

El VIH (virus de la inmunodeficiencia humana) , el virus que causa el SIDA (síndrome de inmunodeficiencia adquirida) también puede causar muchos de los síntomas comunes de la artritis y las enfermedades reumáticas, y esta asociación se observó solo tres años después del descubrimiento del virus. Este virus puede causar:

  • Dolor de artritis
  • Dolor en las articulaciones
  • Dolor muscular
  • Debilidad muscular

Sin embargo, además de causar dolor en las articulaciones y los músculos, el VIH / SIDA se asocia con varias afecciones reumáticas discretas.

Enfermedades reumáticas asociadas al VIH

Las enfermedades reumáticas son muy comunes entre las personas infectadas con el VIH, y se estima que hasta el 70 por ciento de las personas infectadas con el virus pueden desarrollar una de estas afecciones antes o después de su diagnóstico. Las enfermedades reumáticas asociadas con el VIH incluyen:

  • Artritis reactiva: la artritis reactiva es un tipo de artritis que ocurre como reacción a una infección en otras partes del cuerpo y puede ocurrir con muchos tipos de infecciones, incluido el VIH.
  • Artritis psoriásica: la artritis psoriásica forma parte de un grupo de enfermedades conocidas como espondiloartropatías.
  • Artritis reumatoide: la artritis reumatoide es muy común entre las personas con VIH.
  • Síndrome reticular doloroso: el síndrome reticular doloroso es una afección autolimitada pero extremadamente dolorosa que involucra dolor asimétrico de huesos y articulaciones en las extremidades inferiores.
  • Osteomielitis: la osteomielitis es una infección ósea generalmente causada por bacterias, y a menudo requiere una terapia intravenosa prolongada para eliminar la infección.
  • Polimiositis: con una constelación confusa de síntomas, la polimiositis es una enfermedad del tejido conectivo caracterizada por inflamación y degeneración de los músculos.
  • Vasculitis: la vasculitis es una afección que implica inflamación de los vasos sanguíneos.
  • Articulaciones infectadas: las infecciones articulares pueden originarse de una infección en otra parte de su cuerpo que se transporta a la articulación afectada.
  • Fibromialgia: la fibromialgia es una afección caracterizada por dolores corporales, dolor, problemas para dormir, fatiga extrema, depresión, ansiedad, puntos sensibles. A veces se le conoce como una condición médica «funcional» ya que no hay pruebas claras para hacer el diagnóstico.
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Diagnóstico de enfermedades reumáticas asociadas al VIH

Las enfermedades reumáticas pueden ocurrir antes o después de un diagnóstico de VIH.

En alguien a quien no se le ha diagnosticado el VIH, el nuevo inicio de una afección reumatoide puede sugerir la presencia de una infección. De hecho, algunos piensan que la detección sistemática de personas con enfermedades reumáticas para detectar el VIH puede salvar la vida al detectar infecciones tempranas del VIH, incluso sin factores de riesgo para el VIH / SIDA. Según el Colegio Americano de Reumatología, «las enfermedades reumáticas asociadas al VIH pueden preceder al diagnóstico de VIH». Si una persona tiene un alto riesgo de contraer el virus del VIH y presenta síntomas de articulaciones dolorosas, músculos dolorosos u otros síntomas reumáticos, la prueba del virus del VIH podría confirmar o descartar el diagnóstico de VIH.

Del mismo modo, en alguien que ha sido diagnosticado con VIH y tiene síntomas relacionados con las articulaciones, se debe considerar una evaluación para las condiciones reumatoides.

Las enfermedades reumáticas asociadas al VIH pueden afectar a cualquier grupo de edad, raza o género, pero con mayor frecuencia afecta a personas entre 20 y 40 años.

¿Por qué las enfermedades reumáticas son más comunes en personas con VIH / SIDA?

Si bien está claro que las enfermedades reumáticas son más comunes en personas con VIH / SIDA que en la población general, la razón exacta de esto no está clara. Hay varias teorías posibles. Una es que las afecciones reumatoides están relacionadas con la infección con el VIH en sí. Otro pensamiento es que las condiciones reumáticas pueden ser desencadenadas por los cambios en el sistema inmune asociados con el VIH. Otra idea más es que los síntomas reumáticos pueden estar relacionados con las infecciones oportunistas que son comunes en los VIH-SIDA. Dado que la diferencia entre el VIH y el SIDA, así como la comprensión de las infecciones oportunistas, es confusa, echemos un vistazo a estas preguntas antes de revisar las posibles opciones de tratamiento.

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¿Cuál es la diferencia entre el VIH y el SIDA?

Muchas personas equiparan automáticamente el VIH con el SIDA. Sin embargo, el VIH y el SIDA son entidades clínicas separadas. Específicamente, una persona se ve afectada inicialmente por el virus del VIH, pero puede llevar algunos años desarrollar el SIDA. Además, debido a que los tratamientos para el VIH / SIDA han avanzado significativamente, muchas personas con VIH que toman con precaución los tratamientos antirretrovirales diarios tienen una buena posibilidad de nunca descompensarse hasta el punto de desarrollar el SIDA; pueden continuar viviendo vidas saludables.

La infección por VIH ataca a las células CD4 (células T) que ayudan a nuestros cuerpos a combatir la infección. Cuando el recuento de células CD4 cae por debajo de 200 células / milímetro cúbico, una persona desarrolla SIDA. Alternativamente, una persona puede desarrollar SIDA si desarrolla una infección oportunista.

¿Qué es una infección oportunista por VIH / SIDA?

El VIH / SIDA se asocia más comúnmente con infecciones oportunistas . Una infección oportunista es causada por bacterias, virus, hongos o protozoos que aprovechan el sistema inmunitario debilitado del huésped. La enfermedad reumática no es una infección oportunista, sin embargo, estas infecciones pueden conducir a la artritis reactiva mencionada anteriormente, y son uno de los posibles mecanismos detrás de la asociación del VIH y las afecciones reumáticas. Algunas de las infecciones oportunistas asociadas con el VIH / SIDA incluyen:

  • Candida
  • Criptococo
  • Citomegalovirus
  • Histoplasmosis
  • MAC
  • PCP
  • Toxoplasmosis
  • Tuberculosis

Enfermedades asociadas con medicamentos para el VIH

Además de las afecciones reumáticas descritas anteriormente, los efectos secundarios de los medicamentos contra el VIH también pueden provocar afecciones de los huesos, las articulaciones y los tejidos blandos, como:

  • Gota
  • Tenosinovitis
  • Miopatía (inflamación muscular)
  • Osteonecrosis
  • Osteoporosis

Estas condiciones son, afortunadamente, menos comunes ahora con los nuevos tratamientos contra el VIH / SIDA.

Tratamiento de enfermedades reumáticas asociadas al VIH

El tratamiento de las enfermedades reumáticas asociadas con el VIH implica un enfoque doble: el tratamiento de los síntomas relacionados con la artritis y el tratamiento de la infección por VIH asociada con estas enfermedades.

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Dicho esto, el tratamiento de enfermedades reumáticas en personas con VIH puede ser muy desafiante.

Los medicamentos inmunosupresores (medicamentos que suprimen la respuesta inmune) como Imuran y metotrexato se usan comúnmente para enfermedades reumáticas, pero estos tratamientos pueden estar contraindicados (no deben usarse) en personas con una infección por VIH) ya que el VIH también produce inmunosupresión). En teoría, existe la preocupación de que esta combinación pueda agravar los efectos de la inmunosupresión, pero no hay mucha información sobre la seguridad de esta práctica.

La TARGA (terapia antirretroviral altamente activa) ha sido eficaz en el tratamiento de problemas reumáticos asociados con el VIH. En este enfoque, el tratamiento del VIH solo puede mejorar los síntomas de una afección reumatoide.

Para las personas con artritis reumatoide, a menudo se usan DMARDS ( medicamentos antirreumáticos modificadores de la enfermedad), pero para aquellos con VIH / SIDA y artritis reumatoide, actualmente no hay pruebas suficientes para recomendar estos medicamentos.

Las personas con enfermedades reumáticas asociadas al VIH también pueden beneficiarse del tratamiento con analgésicos y antiinflamatorios para reducir los síntomas de su condición reumática.

Pronóstico del VIH combinado con enfermedades reumatoides

Desafortunadamente, aquellos que desarrollan una condición reumática además del VIH / SIDA a menudo tienen un pronóstico general más pobre que las personas con VIH / SIDA pero sin una condición reumática.

Puntos clave sobre el VIH y las enfermedades reumáticas

Hay varios puntos clave a tener en cuenta al discutir la asociación del VIH y las enfermedades reumáticas. Éstos incluyen:

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