Artritis reumatoide

La artritis reumatoide es la más común de las diversas formas de reumatismo inflamatorio crónico agrupadas bajo el término “artritis crónica”. Es parte de lo que se llama enfermedades autoinmunes, enfermedades en las que la inmunidad ataca el propio cuerpo de la persona. También es una enfermedad del sistema que no sólo afecta a las articulaciones, sino también a otras partes del cuerpo.

Causa inflamación de varias articulaciones a la vez, que se hinchan, se vuelven dolorosas y están limitadas en su rango de movimiento. Sin tratamiento, estas articulaciones tienden a deformarse gradualmente con el tiempo.

La artritis reumatoide afecta con mayor frecuencia a las manos, a las muñecas, a las rodillas y a las articulaciones pequeñas de los pies.Con el tiempo, y a veces desde el comienzo de la enfermedad, los hombros, codos, cuello, mandíbulas, caderas y tobillos también pueden verse afectados.

La evolución de de la artritis reumatoide es difícil de predecir. En muchos casos, evoluciona en recaídas, intercaladas con períodos en los que los síntomas mejoran o incluso desaparecen temporalmente. En general, la enfermedad tiende a empeorar, alcanzar y dañar más y más articulaciones. Si no se trata adecuadamente, la poliartritis puede llegar a ser muy debilitante en el 20% de los casos.

Sin embargo, en el 10 al 15% de las personas recientemente afectadas, la enfermedad puede detenerse para siempre o por años muy largos, espontáneamente, y más con tratamientos recientes. Y hay artritis reumatoide de evolución relativamente benigna.

Prevalencia

La artritis reumatoide afecta al 0,25% de la población general, y las mujeres tres veces más que los hombres45. Esta es la forma más común de reumatismo inflamatorio crónico. Aunque la enfermedad puede aparecer a cualquier edad, los primeros síntomas generalmente ocurren alrededor de los 40 a 60 años de edad.

Causas

La artritis reumatoide es una enfermedad autoinmune : el sistema inmune ataca la membrana sinovial de las articulaciones, en particular produciendo anticuerpos llamados “autoanticuerpos”. La membrana sinovial cubre el interior de nuestras articulaciones y su función es producir un líquido, el líquido sinovial utilizado para lubricar los movimientos. Cuando es atacada por la autoinmunidad, esta membrana se engrosa, produce demasiado líquido que contiene enzimas inflamatorias anormales, que pueden atacar toda la articulación, cartílago, tendones y hueso.

La enfermedad es probablemente desencadenada por una combinación de factores genéticos, biológicos y ambientales, particularmente el tabaquismo.

En los últimos años, los avances en genética han identificado más de 30 factores genéticos implicados en el desarrollo de la poliartritis3. Sin embargo, sólo la participación de ciertos genes, como HLA-DRB1 y PTPN22, está claramente demostrada. Sin embargo, la poliartritis no es una enfermedad “puramente” genética. Se estima que el peso de la genética en el inicio de la poliartritis es inferior al 30%2.

La inflamación implicada

Los síntomas de la poliartritis se deben a una reacción autoinmune que desencadena una inflamación anormal dentro de la articulación. La inflamación afecta primero a la membrana sinovial, la membrana que rodea las articulaciones (véase el diagrama anterior).

Esta membrana se engrosa y luego permite que el líquido y ciertos elementos de la sangre se filtren dentro de la articulación, lo que explica la hinchazón articular. Luego, gradualmente, en la poliartritis agresiva, la inflamación daña la articulación, el cartílago, la cápsula, los tendones, los ligamentos, los músculos y el hueso, erosionando el hueso y dañando cada vez más la articulación .

Evolución

La evolución de la artritis reumatoide varía mucho de una persona a otra. En la mayoría de los casos, la enfermedad se manifiesta de forma gradual, mediante brotes durante varias semanas o meses. Los síntomas también pueden aparecer repentinamente. Los brotes de enfermedades se intercalan con períodos de mejora más o menos largos, que van desde unas pocas semanas hasta unos pocos años.

En el 10 al 15% de las personas con artritis reumatoide durante menos de 3 a 6 meses, la enfermedad desaparece por sí sola, de forma permanente o al menos durante un período muy largo (varios meses o años). Sin embargo, a pesar de esta curación aparente, puede ocurrir un nuevo brote.

En general, la enfermedad tiende a empeorar y afecta más y más articulaciones . Algunas formas de poliartritis son muy “agresivas” porque también afectan a órganos como el corazón, los pulmones, los vasos o los riñones y pueden poner en peligro la vida. Otros pueden llevar a una destrucción articular muy rápida, especialmente en los primeros dos años (alrededor del 10% al 20% de la poliartritis).

Por otro lado, existen formas “benignas” que causan poco dolor y ninguna deformación articular, incluso después de varios años. Sin embargo, si no se trata, se estima que más de la mitad de las personas con la enfermedad tendrán una discapacidad funcional significativa después de 10 años. Esto a menudo requiere el cese de las actividades profesionales.

Diagnóstico

Es importante obtener un diagnóstico precoz de la enfermedad para poder beneficiarse rápidamente de un tratamiento eficaz. Los tratamientos actuales pueden bloquear la progresión de la enfermedad, evitando así las discapacidades.

No hay ningún signo específico de que se trate de una artritis reumatoide . Por lo tanto, es necesario tener en cuenta los signos descritos por el paciente, en particular la presencia de varias inflamaciones articulares, el dolor y su localización, así como el cansancio.
También hay pruebas a través de un análisis de salud que pueden dar pistas sobre el riesgo de poliartritis e indicar inflamación:

  • aumento de la tasa de sedimentación,
  • aumento de la proteína C reactiva),
  • aumento de los autoanticuerpos (factores reumatoides y/o anticuerpos antiproteicos citrulinados

La presencia de factor reumatoide en la sangre de una persona no significa necesariamente que tenga artritis reumatoide. Este anticuerpo está presente en algunas personas sanas y también se encuentra en otras enfermedades.

Cuando se sospecha de artritis reumatoide, el chequeo médico también incluye radiografías de las manos, pies y otras articulaciones inflamatorias para que se puedan ver los signos típicos desde el comienzo de la enfermedad. Las ecografías o resonancias magnéticas de las articulaciones también pueden ser solicitadas por el médico.

Complicaciones

Una deformación de las articulaciones puede aparecer con el tiempo. Por ejemplo, se dice que los dedos se deforman en “cuello de cisne” o “ojal” y los dedos de los pies en “martillo”. Cuando no se trata adecuadamente, la enfermedad puede provocar una pérdida de destreza . Los gestos sencillos, como girar la manija de una puerta o sostener un lápiz, se vuelven laboriosos. En casos raros, la enfermedad se vuelve tan debilitante que requiere viajar en silla de ruedas.

La artritis reumatoide a menudo también se complica por problemas fuera de las articulaciones.

  • Ojos y boca secos (síndrome de Gougerot-Sjögren),
  • nódulos reumatoides, bolas localizadas debajo de la piel a menudo en los codos o cerca de las articulaciones de los dedos,
  • de daño pulmonar,
  • daño ocular,
  • daño al corazón o a los vasos sanguíneos,
  • de daño nervioso.
  • problemas infecciosos.

Afortunadamente, los tratamientos apropiados, adoptados en una fase temprana de la enfermedad, pueden limitar la discapacidad y la destrucción de las articulaciones. Además, al adoptar un estilo de vida que les permita reducir el dolor, la mayoría de las personas con EM logran una buena calidad de vida.

Cuando está mal controlada , la poliartritis puede reducir la esperanza de vida entre 5 y 10 años. De hecho, un estado de inflamación crónica aumenta el riesgo de trastornos cardiovasculares, como los infartos46, de forma similar a un aumento de los niveles de colesterol o a la presencia de diabetes.

Deja un comentario

Haz click para escribir un comentario

Saludalmaximo te informa que los datos de carácter personal que proporciones rellenando el presente formulario serán tratados por uno de los administradores responsables de esta web.

La Finalidad de la recogida y tratamiento de los datos personales que se solicitan es para gestionar los comentarios que realizas en este blog.

Legitimación: Consentimiento del interesado.

Como usuario e interesado te informamos que los datos que nos facilitas estarán ubicados en los servidores de Raiola (proveedor de hosting de Saludalmaximo) dentro de la UE. Ver política de privacidad de Raiola: https://raiolanetworks.es/wp-content/uploads/Politicadeprivacidad.pdf.

El hecho de que no introduzcas los datos de carácter personal que aparecen en el formulario como obligatorios podrá tener como consecuencia que no se atienda tu solicitud.

Podrás ejercer tus derechos de acceso, rectificación, limitación y eliminación de todos los datos.