Artritis reumatoide en el codo: qué saber

La artritis reumatoide (AR) es una enfermedad crónica y progresiva causada por un sistema inmunitario hiperactivo.

El sistema inmune protege al cuerpo contra los invasores extraños. Pero con la AR, estimula la producción de anticuerpos que atacan el revestimiento de las articulaciones sanas.

La AR afecta las articulaciones más pequeñas del cuerpo y las más grandes. Cuando hay afectación de articulaciones más pequeñas, comúnmente se desarrolla en el codo.

La afectación del codo es a menudo simétrica, afectando tanto el brazo derecho como el izquierdo en aproximadamente Fuente confiable de 20 por ciento a 65 por ciento

Cómo la AR afecta el codo

La artritis reumatoide puede dañar o destruir gradualmente los tejidos blandos. Causa principalmente inflamación e hinchazón en el revestimiento articular del codo. Algunas personas incluso desarrollan una protuberancia notable cerca de su codo donde el revestimiento de la articulación inflamada ha salido

El dolor y la hinchazón no son las únicas complicaciones de la AR en el codo. La hinchazón severa también puede conducir a la compresión del nervio . Si es así, es posible que tenga una sensación de alfileres y agujas en el codo. O puede tener entumecimiento total o parcial en el codo y el brazo distal.

La inflamación descontrolada en el codo también puede causar la destrucción del cartílago y los huesos .

Qué se siente

El dolor de la artritis reumatoide en el codo a menudo es simétrico y se describe mejor como un dolor sordo o dolor punzante.

En las etapas iniciales, es posible que tenga dolor intermitente que va y viene, o puede sentir dolor con ciertos movimientos como doblar el codo.

A medida que su enfermedad progresa, el dolor en el codo puede volverse persistente o el más mínimo movimiento puede provocar molestias.

El dolor de la AR en el codo difiere del dolor causado por una lesión. Con una lesión, el dolor puede ser a corto plazo y mejorar gradualmente. El dolor de la AR no mejora por sí solo. En cambio, el dolor puede empeorar progresivamente si no se trata.

La AR en el codo también puede sentirse peor en ciertos momentos del día, como en la mañana.

¿Qué son los nódulos del codo?

Junto con el dolor, también puede desarrollar nódulos reumatoides. Estos son bultos firmes y sensibles que se forman debajo de la piel. Por lo general, se asocian con artritis reumatoide en las manos , los pies y los codos.

Los nódulos pueden ocurrir a medida que progresa la AR. Varían en tamaño y generalmente toman una forma circular. Estos bultos se forman durante un brote. También están asociados con un tipo de enfermedad más grave.

Hasta el 20 por ciento de las personas con AR desarrollan nódulos. Se desconoce la causa exacta de estos bultos, pero tienden a ocurrir en personas que fuman, quienes tienen una forma grave de la enfermedad y en personas que tienen otras afecciones inflamatorias.

Otros síntomas de AR

La AR en el codo puede afectar la movilidad, lo que dificulta extender o doblar el brazo. Sus articulaciones del codo también pueden bloquearse en su lugar o puede tener períodos de inestabilidad. Esto es cuando la articulación del codo cede y se hace difícil completar las actividades.

El dolor en el codo puede ocurrir principalmente en el lado externo de la articulación. A medida que su enfermedad empeora, puede tener dolor que interfiere con el sueño.

La rigidez articular es otro síntoma de artritis reumatoide en el codo. Curiosamente, el riesgo de rigidez es mayor cuando se desarrolla artritis después de una lesión en el codo.

Diagnóstico

Si tiene dolor de codo simétrico, su médico puede hacer una prueba de AR. El dolor en el codo es un síntoma temprano de esta enfermedad.

Es probable que su médico realice un examen físico. Esto implica revisar su codo en busca de signos de hinchazón y sensibilidad. Su médico también moverá su codo en diferentes direcciones para medir el rango de movimiento.

No hay una sola prueba médica para diagnosticar la AR. Sin embargo, un análisis de sangre para verificar la presencia de autoanticuerpos puede ayudar a confirmar o descartar esta enfermedad. Las pruebas de imagen como una resonancia magnética, ultrasonido y rayos X también pueden detectar daños en las articulaciones del codo.

Opciones de tratamiento

El tratamiento no cura la AR en el codo, pero puede reducir la inflamación, la rigidez y la hinchazón. El objetivo del tratamiento es retrasar la progresión de la enfermedad y provocar la remisión.

Su tratamiento médico depende de la gravedad de su afección, pero puede incluir opciones no quirúrgicas o quirúrgicas.

Los tratamientos no quirúrgicos son la primera línea de defensa para la artritis reumatoide en el codo.

Medicación

Las opciones de medicación incluyen:

  • Medicamentos de venta libre para el dolor. Los medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) pueden bloquear la inflamación y reducir la hinchazón. Estos medicamentos proporcionan alivio a corto plazo e incluyen naproxeno sódico (Aleve) o ibuprofeno (Motrin). Los tópicos que contienen este tipo de medicamento también están disponibles.
  • Corticosteroides Los esteroides se pueden tomar por vía oral o por inyección en el codo, y efectivamente reduce el dolor y la inflamación. Los esteroides orales se usan con moderación debido a los posibles efectos secundarios.
  • DMARDs. Los medicamentos antirreumáticos modificadores de la enfermedad (FARME) funcionan para bloquear la inflamación de las articulaciones.
  • Productos biológicos. Estos medicamentos se dirigen a partes específicas del sistema inmunitario que provocan inflamación.

Otros remedios

Otros remedios para ayudar a aliviar la presión articular y detener el dolor incluyen:

  • aplicando terapia de frío o calor para el dolor y la hinchazón, respectivamente
  • usando una férula para el codo
  • Evitar actividades o deportes que agravan los síntomas.
  • terapia física
  • terapia ocupacional
  • descansando y evitando el uso excesivo de la articulación del codo

Cirugía

La inflamación persistente o incontrolada puede causar daño articular permanente en los codos. Si esto sucede, su médico puede recomendarle una cirugía para reparar este daño. Los procedimientos quirúrgicos incluyen:

  • eliminar el tejido inflamado que recubre el codo
  • eliminar espolones óseos o fragmentos sueltos alrededor del codo
  • Quitar parte del hueso para aliviar la presión articular
  • un reemplazo total de la articulación

Cuando ver a un doctor

La AR puede conducir a la destrucción articular en el codo. Consulte a un médico para el dolor inexplicable del codo que no mejora, especialmente cuando el dolor afecta a ambos codos.

Si tiene un diagnóstico de AR en el codo, pero el dolor continúa, programe una cita con el médico. Es posible que su médico necesite ajustar su terapia actual para controlar mejor la inflamación.

La línea de fondo

El dolor en el codo es típico con la AR. No hay cura, pero con el tratamiento es posible bloquear la inflamación y reducir síntomas como hinchazón, rigidez y pérdida de movimiento.

El dolor puede no mejorar por sí solo. Por lo tanto, hable con su médico para analizar un plan de tratamiento efectivo. Cuanto antes trate la afección, antes podrá lograr la remisión.

5 fuentes

  • Artritis del codo. (Dakota del Norte).
    cedars-sinai.edu/Patients/Health-Conditions/Arthritis-of-the-Elbow.aspx
  • Freeman J. (2018). RA en codo: ¿Cuál es el tratamiento para la artritis en el codo?
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  • Personal de la Clínica Mayo. (2017) Artritis Reumatoide.
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  • Nódulos reumatoides. (Dakota del Norte).
    nras.org.uk/núcleos reumatoides
  • Sánchez-Sotelo J. (2016). Codo codo reumatoide: opciones de tratamiento quirúrgico. DOI: 
    10.1007 / s12178-016-9328-9
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