Articulaciones facetarias dolorosas?

Si está avanzando en años, especialmente si ha sufrido una lesión en la espalda o dos en el camino, puede ser propenso a una afección conocida como hipertrofia de la articulación facetaria . La hipertrofia en las articulaciones facetarias está relacionada con la artritis espinal, y al igual que la artritis espinal, generalmente ocurre a medida que se arraigan los efectos de la edad, el desgaste, la mala postura y / o las lesiones.

Desgaste relacionado con la edad y roturas de las articulaciones facetarias

Las articulaciones facetarias son articulaciones sinoviales, lo que significa que vienen completas con una cápsula circundante; ;y una capacidad interna de autolubricación. Este tipo de estructura permite que una articulación facetaria normal y saludable se deslice fácil y suavemente, y quizás lo más importante, sin dolor.

Pero las articulaciones facetarias son propensas al desgaste, especialmente a medida que envejecemos. De hecho, es inevitable. Si bien no todos los casos de degeneración relacionada con el desgaste producirán dolor u otros síntomas, la degeneración se desarrolla, al menos en cierta medida, en cualquiera que tenga la edad suficiente. Y también puede comenzar joven.

Entonces, la buena noticia es que las articulaciones facetarias dolorosas no son un hecho, incluso si vive hasta los 90 años o más.

Dicho esto, el riesgo de dolor y limitación física está definitivamente ahí. Además, existe la posibilidad de un «ciclo vicioso» de degeneración continua. Esto puede ocurrir cuando el desgaste erosiona la amortiguación ubicada entre las dos superficies óseas de la articulación facetaria, y eventualmente lo deja con contacto hueso con hueso durante el movimiento de la columna vertebral. A medida que las dos superficies óseas de la articulación se rozan entre sí, el área se inflama.

La inflamación de la articulación facetaria no solo se traduce en dolor, sino que también estimula el crecimiento de hueso nuevo y el desarrollo de espolones óseos. Este proceso tiene varios nombres: espondilosis, artritis espinal y síndrome de la articulación facetaria.

El nuevo hueso que se coloca en el caso del síndrome de la articulación facetaria puede ser más grande que el original al que reemplaza. Una vez que esto ocurre, la afección pasa de llamarse síndrome de la articulación facetaria a hipertrofia de la articulación facetaria. Sin embargo, de cualquier manera, todavía se llama espondilosis, que es un término que se refiere a cualquier tipo de degeneración en la columna vertebral y / o artritis espinal.

Radiculopatía cervical relacionada con la articulación facetaria

Las articulaciones facetarias están muy cerca de los; agujeros intervertebrales , que son los «agujeros» a ambos lados de la columna a través de los cuales las raíces nerviosas espinales pasan a todas las partes del cuerpo.;

El agrandamiento asociado con la hipertrofia de la articulación facetaria puede invadir y estrechar el agujero. En este caso, el material nervioso puede «chocar» con el hueso que se ha colocado durante el proceso artrítico descrito anteriormente, lo que lleva a síntomas de radiculopatía cervical. La radiculopatía cervical es una colección de signos y síntomas relacionados con la compresión de una raíz del nervio espinal en el cuello. Los síntomas pueden incluir dolor y / o sensaciones eléctricas que viajan por un brazo.

Las articulaciones facetarias son clave para la estabilidad de la columna

Las articulaciones facetarias en sí, que técnicamente se denominan articulaciones cigapofisarias, son las articulaciones anguladas ubicadas a ambos lados del anillo óseo que se encuentra detrás de los; cuerpos vertebrales .;

Las articulaciones facetarias ayudan a estabilizar el movimiento de su columna vertebral. Su ángulo y la altura del disco intervertebral ubicado en el mismo segmento espinal determina los parámetros del movimiento que se permiten en esa articulación. Esto significa que para cada región (es decir, cervical o cuello, torácica o superior y media de la espalda y lumbar o baja de la espalda), la cantidad de flexibilidad y la dirección en la que puede tomar su columna vertebral son diferentes.

Por ejemplo, en la columna cervical, las articulaciones facetarias tienen un ángulo de aproximadamente 45 grados y permiten movimientos en todas las direcciones.

En la región torácica, que corresponde a las áreas superior y media de la espalda, las articulaciones facetarias tienen un ángulo de aproximadamente 60 grados. Esto permite la flexión y torsión lateral, pero sin flexión ni extensión.

Y finalmente, en la columna lumbar, las articulaciones facetarias se colocan en un ángulo de 90 grados (aproximadamente), lo que permite una flexión de la columna hacia adelante o hacia atrás. Esto, ya sea además de los músculos de la espalda o en lugar de hacerlo muy apretado, puede contribuir a la inflexibilidad de la espalda baja.

Un estudio de 2017 publicado en la revista World Neurosurgery encontró que los ángulos de la articulación facetaria lumbar son tales que pueden predisponerlo a la inestabilidad de la columna vertebral, específicamente una condición conocida como espondilolistesis istmica .

Tratamiento para sus articulaciones facetarias dolorosas

Si la hipertrofia de la articulación facetaria le causa dolor o discapacidad física, es posible que se pregunte sobre el tratamiento. A muchas personas les va bastante bien yendo solo por la ruta conservadora. Esto implica ver a un fisioterapeuta, realizar ejercicios prescritos diariamente y desarrollar buenos hábitos de postura. Si se necesita cirugía, puede ser solo para ayudar a aliviar el dolor destruyendo la pequeña terminación nerviosa ubicada en las articulaciones facetarias.

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