Articulación séptica

Una articulación séptica ocurre cuando ocurre una infección bacteriana dentro de un espacio articular. Una articulación es la conexión entre los huesos. Las articulaciones incluyen la rodilla, la cadera, el hombro y docenas de articulaciones en la columna vertebral. Cualquier articulación puede infectarse, pero algunas son más comunes que otras.

Las articulaciones sépticas son más comunes en bebés y niños pequeños, pacientes inmunocomprometidos y personas con reemplazos articulares .

Una articulación séptica es problemática por dos razones:

  • El cuerpo tiene dificultades para combatir la infección debido a la falta de defensa inmune dentro de las articulaciones.
  • El cartílago articular puede sufrir daños irreversibles por infecciones articulares.

Signos de una articulación séptica

El diagnóstico de una articulación séptica generalmente se realiza al buscar uno de varios signos diferentes de infección articular:

  • Síntomas del paciente: los síntomas comunes de infección incluyen fiebre, escalofríos, sudoración y dolor en las articulaciones.
  • Movimiento restringido de la articulación: el movimiento repentino y restringido de una articulación es un motivo de preocupación, así como la dificultad para colocar peso sobre la articulación.
  • Hinchazón de la articulación: las articulaciones infectadas a menudo se sienten hinchadas, cálidas y sensibles. Sentir o ver una cadera o tobillo hinchado es más fácil que algunas articulaciones en el interior del cuerpo, como la cadera o la columna vertebral.
  • Análisis de sangre anormales: los análisis de sangre a menudo son anormales, incluido el recuento de glóbulos blancos (un signo común de infección), la tasa de sedementación (ESR) o la proteína C reactiva (PCR).
  • Pruebas de imágenes anormales: las radiografías, los ultrasonidos o las imágenes por resonancia magnética pueden mostrar acumulación de líquido dentro de la articulación o inflamación de los tejidos circundantes.
  • Muestra de líquido: la prueba definitiva para una infección articular es obtener una muestra de líquido de la articulación.

La muestra de líquido se puede obtener en el momento de un procedimiento quirúrgico, pero se realiza con mayor frecuencia para confirmar la infección antes de la cirugía al insertar una aguja en la articulación para obtener la muestra de líquido. El líquido se puede analizar para buscar infección o signos de infección. El recuento de glóbulos blancos de la muestra de líquido suele estar inusualmente elevado. Sin embargo, a veces esto puede ser anormal en problemas que no son infección, como gota o artritis . La prueba más definitiva es un cultivo del líquido donde un patólogo cultiva bacterias a partir de la muestra de líquido para determinar exactamente qué está causando la infección. Además de confirmar el diagnóstico de una articulación séptica, el cultivo del líquido puede ayudar a su médico a determinar los mejores antibióticos para el tratamiento de la afección.

Tratamiento de infección

Las articulaciones sépticas requieren tratamiento urgente. El tratamiento consiste en drenar la infección fuera del espacio articular, a menudo quirúrgicamente, junto con antibióticos intravenosos. El tiempo es esencial en el tratamiento de una articulación infectada, ya que dejar el pus dentro de una articulación puede conducir al rápido deterioro del cartílago de la articulación. Esto es especialmente preocupante en pacientes jóvenes con articulaciones sanas. En este contexto, el riesgo de problemas a largo plazo es alto, incluso con el tratamiento adecuado.

Cuando una infección se trata quirúrgicamente, su cirujano abrirá la articulación o usará instrumentos para ingresar dentro de la articulación, circulará líquido para irrigar el espacio articular. Es imposible eliminar todas las bacterias de una articulación infectada, pero al eliminar la mayor parte de la infección, su cuerpo tiene la oportunidad de combatir la infección restante con la ayuda de antibióticos. Algunas veces las infecciones se tratan con desbridamiento quirúrgico abierto. Esto significa que se realiza una incisión quirúrgica sobre la articulación y su cirujano observará directamente dentro de la articulación. Otras veces, se puede realizar irrigación articular artroscópica. En este caso, se insertará un artroscopio en la articulación, y el líquido puede circular sin hacer grandes incisiones.

Consejos

La infección dentro de la articulación es un problema muy grave que requiere tratamiento urgente. A veces, identificar una infección puede ser difícil, pero hay pruebas de laboratorio que pueden realizarse para ayudar a determinar si tiene una infección articular. Si se diagnostica una infección articular, generalmente se utilizarán cirugía y antibióticos intravenosos para abordar el problema.

También conocido como: articulación supurativa

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