Aprenda sobre sanguijuelas medicinales

A pesar de lo que algunos puedan decir, la FDA nunca «aprobó» las sanguijuelas como tratamiento médico. En cambio, en 2004, los federales le dijeron a una empresa francesa que no necesitaban la aprobación de la FDA para vender sanguijuelas medicinales como dispositivo médico en los Estados Unidos.Según la FDA , las sanguijuelas son similares a los dispositivos (presumiblemente sanguijuelas) vendidos antes del 28 de mayo de 1976, fecha en que se promulgaron las enmiendas de dispositivos médicos . Por lo tanto, no se necesita aprobación federal para sanguijuelas.

Puede argumentar que lo que quiero decir es que las sanguijuelas semánticas de «aprobación» o «sin aprobación» se venden y usan para tratamiento médico en los Estados Unidos. Claro, la FDA no hará nada para evitar que las compañías vendan sanguijuelas; sin embargo, la FDA no está juzgando su seguridad o eficacia, una distinción integral. Además, los federales no tienen la obligación de revisar rigurosamente las sanguijuelas como tratamiento médico y realmente entienden la ciencia de la terapia de sanguijuela.

Aunque las sanguijuelas se han utilizado como terapia de extracción de sangre desde la antigüedad, todavía sabemos poco acerca de estas criaturas sin espinas y viscosas. En su mayor parte, la investigación se limita a un pequeño número de estudios de casos y series de casos con muy pocos ensayos de control aleatorio. Sin embargo, lo que sí sabemos sobre las sanguijuelas insinúa la grandeza terapéutica: la saliva de las sanguijuelas es un tesoro de moléculas vasodilatadoras y anticoagulantes (diluyentes de la sangre).

Sanguijuelas medicinales y su súper asador

Las sanguijuelas son gusanos chupadores de sangre (sanguívoros). Al igual que las lombrices de tierra, sus cuerpos están segmentados, y estos pequeños pueden extenderse, contraerse y retorcerse de innumerables maneras.Hiruda medicinalis es la especie de sanguijuela utilizada principalmente como terapia médica. Sin embargo, también se usan otros tipos de sanguijuelas, incluida Hirudinaria granulosa en India y la sanguijuela medicinal estadounidense, Macrobdella decora .

Una sanguijuela es un parásito externo capaz de succionar una cantidad de sangre varias veces su peso corporal de su huésped. Después de que se mezcla con secreciones glandulares que evitan que la sangre se coagule, las sanguijuelas almacenan esta sangre en divertículos laterales. Por lo tanto, la sangre de una alimentación puede servir como reserva nutricional durante varios meses.

La terapia de extracción de sangre o hirudo se documentó por primera vez en el antiguo Egipto y continuó en Occidente hasta finales de 1800, cuando la práctica cayó en desgracia. Curiosamente, a pesar de caer en desgracia en Occidente, la práctica de la flebotomía de sanguijuela persistió sin cesar en la medicina inaní o islámica.

Durante décadas, la sanguijuela se ha utilizado como una herramienta para ayudar con la microcirugía y las cirugías plásticas y reconstructivas. Además, los científicos acaban de comenzar a apreciar las moléculas que componen la saliva de sanguijuela y sus posibles aplicaciones. Estos son solo algunos de los maravillosos restos moleculares que se encuentran en la sanguijuela:

  • Hirudina . En 1950, un científico alemán llamado Fritz Marquardt aisló una molécula que llamó hirudina de la secreción glandular de Hiruda medicinalis . Resulta que la hirudina tiene muchas de las mismas propiedades anticoagulantes que el anticoagulante heparina sin los efectos adversos desagradables. Específicamente, la hirudina se une a la trombina con alta afinidad y no reacciona de forma cruzada con anticuerpos en el paciente con trombocitopenia inducida por heparina.. Además, la hirudina puede usarse en personas sensibilizadas a la heparina o en aquellos que exhiben deficiencia de antitrombina III. Hasta la fecha, los investigadores han desarrollado varios sistemas recombinantes que usan bacterias, levaduras y eucariotas con la esperanza de cosechar suficiente hirudina para uso médico. Los usos potenciales de la hirudina son enormes e incluyen cualquier enfermedad con fundamentos trombóticos (formadores de coágulos) como derrame cerebral , ataque cardíaco y trombosis venosa profunda .
  • Hialuronidasa . La enzima hialuronidasa es una especie de ablandador que afloja (hace más permeable) el tejido conectivo humano, ayudando así a la sanguijuela a absorber la sangre. También ayuda a facilitar la analgesia y el alivio del dolor. Esta enzima se está examinando actualmente para su uso en quimioterapia y el desarrollo de medicamentos absorbidos a través de la piel.
  • Calin . La calina es una molécula que evita que las plaquetas y el factor von Willebrand , mediadores importantes de la coagulación, se unan al colágeno.El colágeno fortalece y elastifica nuestra piel. Por lo tanto, la calina mantiene el flujo sanguíneo al inhibir la coagulación.
  • Destabilase . La enzima desestabilizadora tiene capacidades trombóticas o de disolución de coágulos y antibacterianas. La investigación sugiere que puede ofrecer aplicaciones similares a la estreptoquinasa o al activador de plasminógeno tisular que se utilizan en caso de ataque cardíaco agudo o accidente cerebrovascular, respectivamente.
  • Eglin . Esta pequeña proteína es un inhibidor de trombina. Algún día puede contribuir al tratamiento de la inflamación del shock y el enfisema .

Usos modernos de sanguijuelas medicinales

Especialmente en Europa, el uso de sanguijuelas como terapia médica se está volviendo cada vez más popular. Actualmente, las sanguijuelas y sus poderes anticoagulantes se usan para 3 propósitos principales.

  • Las sanguijuelas se usan para salvar colgajos de piel pediculados que se usan en cirugías plásticas, maxilofaciales y otras cirugías reconstructivas. Cada sanguijuela individual se usa para drenar un colgajo hinchado de 5 a 10 ml de sangre. Dicho tratamiento se continúa hasta que el propio lecho de tejido del paciente pueda drenar adecuadamente la sangre venosa.
  • Las sanguijuelas ayudan con las transferencias de tejido microvascular donde el tejido de una parte de su cuerpo se transfiere a otra parte de su cuerpo.
  • Las sanguijuelas ayudan a salvar las partes replantadas del cuerpo de la amputación al aliviar la congestión vascular o venosa. Dichas partes del cuerpo incluyen los dedos, la punta de la nariz, los pezones, las orejas, los labios e incluso el pene (lo que sin duda es una imagen sorprendente).

Como se documenta en un artículo de 2012 publicado en Wiley Periodicals , los investigadores recopilaron datos de 277 estudios de casos y series que datan de 1966 a 2009 y los obtuvieron de PubMed y otras bases de datos. De 229 pacientes, 50 o 21.8 por ciento experimentaron complicaciones. Casi dos tercios de estas complicaciones fueron infecciosas. Ciertas personas que recibieron terapia de sanguijuela también requirieron transfusiones de sangre.

Con base en los resultados de su investigación, los autores del estudio de Wiley sugirieron que todos los pacientes que reciben terapia con sanguijuela sean tipificados y examinados para detectar posibles transfusiones de sangre. Además, dichos pacientes deben comenzar con antibióticos profilácticos como las quinolonas. Otras fuentes sugieren que una cefalosporina de tercera generación como la ciprofloxacina puede ser más efectiva contra bacterias distintas de la sanguijuela.

Sin duda, tener sanguijuelas aplicadas a su cuerpo se registra bastante alto en la escala «repulsiva». Recuerde que es su elección permitir que un profesional de la salud aplique sanguijuelas, especialmente porque existen medios alternativos de tratamiento.

Sin embargo, aunque es necesario realizar una investigación más rigurosa (ensayos prospectivos (a largo plazo) y de control aleatorio), lo que sabemos sobre las sanguijuelas es muy alentador. Además, el aislado molecular de la saliva de sanguijuela puede ser la clave para una mejor terapia anticoagulante, antitrombótica, antiinflamatoria y analgésica.

Un agradecimiento especial a la maravillosa Sra. Gina Wadas, una joven periodista científica y estudiante del programa de posgrado de periodismo científico y tecnológico de la Universidad de Texas A&M, por sugerir este tema. Gracias Gina!

Fuentes

  • Selected Sources
  • An article titled «A Systematic Overview of the Medicinal Importance of Sanguivorous Leeches» by SM Abbas Zaidi et al published in Alternative Medicine Review in 2011.
  • An article titled «The Efficacy of Medicinal Leeches in Plastic and Reconstructive Surgery: A Systematic Review of 277 Reported Clinical Cases» by IS Whitaker et al published in Wiley Periodicals, Inc. in 2012. Accessed from PubMed on 12/28/2014.
  • Divi V et al. Chapter 78, Microvascular Reconstruction. In: Lalwani AK. eds. Current Diagnosis and Treatment in Otolaryngology–Head & Neck Surgery, 3e. New York, New York: McGraw-Hill; 2012. Accessed 12/29/2014.

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