Apnea del sueño en niños

La apnea obstructiva del sueño (AOS) significa que la vía aérea superior de alguien se bloquea temporalmente, lo que resulta en ronquidos o respiración bucal. Estos episodios dan como resultado una caída en los niveles de oxígeno y un aumento en los niveles de dióxido de carbono en el torrente sanguíneo, y una disminución en la calidad del sueño reparador. Cuando no se trata, la apnea del sueño puede provocar múltiples complicaciones médicas y psicológicas tanto en adultos como en niños.

¿Con qué frecuencia ocurre la apnea del sueño en los niños?

La apnea del sueño en los niños a menudo no se diagnostica, especialmente porque el 20% de los niños normales ronca ocasionalmente, y solo el 3% de los niños pequeños tienen OSA. Los niños en edad preescolar son el grupo de edad más propenso a desarrollar AOS, ya que esta es la edad en la que se observa con mayor frecuencia la hipertrofia adenoidea y amigdalina, un factor de riesgo importante para la AOS. La apnea del sueño es más común en niños, niños con sobrepeso y niños afroamericanos.

¿Qué sucede durante la apnea del sueño?

La apnea del sueño a menudo ocurre como resultado de anormalidades estructurales que causan el estrechamiento de las vías respiratorias superiores. Los factores neurológicos, como la falta de tono muscular en los músculos de las vías respiratorias superiores, también pueden desempeñar un papel en el desarrollo de la AOS en los niños. Durante el sueño, los músculos están más relajados en la vía aérea superior, y si hay tejido agrandado o inflamado en esta área (como amígdalas agrandadas, adenoides o conductos nasales inflamados causados ​​por rinitis alérgica ), la respiración se ve afectada. La falta de aire que se mueve a través de las vías respiratorias hacia los pulmones produce menos oxígeno y más dióxido de carbono en el torrente sanguíneo. Esto lleva al cuerpo a intentar compensarlo «despertando» (excitaciones) lo suficiente como para aumentar el tono muscular de las vías respiratorias y el esfuerzo respiratorio, lo que conduce a una disminución de la calidad del sueño.

¿Qué niños corren el riesgo de tener apnea del sueño?

La ampliación de las amígdalas y las adenoides es el factor de riesgo más común para la AOS en los niños. Otras anormalidades estructurales que aumentan el riesgo de OSA incluyen anormalidades de la mandíbula ( micrognatia o retrognatia ), anomalías faciales congénitas y tener una lengua grande ( macroglosia ). La obesidad, las alergias nasales, las enfermedades neuromusculares, el uso de medicamentos con efectos sedantes, la anemia falciforme y los antecedentes familiares de AOS son factores de riesgo para el desarrollo de la apnea del sueño en los niños.

La rinitis alérgica y la rinitis no alérgica , que provocan congestión nasal , es otro factor de riesgo importante para la apnea del sueño en los niños. También parece que los químicos inflamatorios liberados por el cuerpo como resultado de la rinitis alérgica también son un factor importante para el desarrollo de la apnea del sueño. Se ha demostrado que el tratamiento de la rinitis alérgica, al reducir la congestión nasal y los químicos inflamatorios producidos como resultado de reacciones alérgicas, disminuye significativamente los signos y síntomas de la apnea del sueño.

¿Cuáles son los síntomas de la apnea del sueño?

Casi todos los niños con AOS roncan ruidosamente, aunque la apnea del sueño solo ocurre en aproximadamente el 10 al 30% de los niños que roncan (por lo que roncar no necesariamente significa que un niño tenga apnea del sueño). Otros síntomas incluyen pausas en la respiración (apneas), resoplar, jadear o luchar durante la respiración. También es común que los niños con apnea del sueño suden durante la noche, «se muevan» y parezcan «inquietos» mientras duermen. Los niños pueden intentar superar la obstrucción de las vías respiratorias durmiendo con el cuello hiper-extendido, durmiendo sentados en posición vertical o usando múltiples almohadas.

La apnea del sueño puede afectar la salud psicológica de los niños. A diferencia de los adultos con AOS, que experimentan fatiga y somnolencia durante el día, los niños experimentan hiperactividad, comportamiento agresivo y pueden estar irritables. Los niños con AOS pueden tener problemas para levantarse por la mañana, quejarse de frecuentes dolores de cabeza por la mañana y, a menudo, tener un mal desempeño en la escuela. Las complicaciones médicas de la apnea del sueño no tratada pueden incluir un crecimiento deficiente, presión arterial alta, hipertensión pulmonar e insuficiencia cardíaca.

¿Cómo se diagnostica la apnea del sueño en los niños?

El diagnóstico de apnea del sueño en niños se realiza mejor con un polisomnograma nocturno (estudio del sueño) realizado en un laboratorio del sueño. Las formas menos precisas para diagnosticar la apnea del sueño en los niños incluyen la grabación de video en casa del niño que duerme, la medición de la concentración de oxígeno en la sangre durante la noche, un «polisomnograma de siesta» (un estudio del sueño realizado durante solo 2 horas) y un estudio del sueño en el hogar.

¿Cuáles son las opciones de tratamiento para la apnea del sueño en niños?

El tratamiento de la AOS en niños generalmente implica la extirpación quirúrgica de las amígdalas y las adenoides, lo que cura el problema para el 80% de los niños afectados. Otras formas de cirugías, como la uvulopalatofaringoplastia y la traqueotomía están reservadas para ciertas poblaciones de niños con AOS, como síndrome de Down, parálisis cerebral o niños con síntomas graves.

Cuando el tratamiento quirúrgico es ineficaz, el tratamiento con un dispositivo de presión positiva continua en la vía aérea (CPAP) puede ser útil para el tratamiento de niños con AOS. Para los niños obesos (y adultos) con AOS, la pérdida de peso puede ser extremadamente útil y a menudo curativa. Cuando la rinitis alérgica es un factor para los niños con apnea del sueño, el tratamiento con aerosoles nasales con corticosteroides y / o montelukast (Singulair) puede ayudar a reducir los síntomas de la AOS.

Fuentes

  • Alkhalil M, Lockey R. Pediatric Obstructive Sleep Apnea Syndrome (OSAS) for the Allergist: Update on the Assessment and Management. Ann Allergy Asthma Immunol. 2011;107:104-109.

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