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Apendicitis – Qué es, cómo es el dolor, de qué lado, la cirugía y después de la cirugía

Apendicitis - Qué es, cómo es el dolor, de qué lado, la cirugía y después de la cirugía

Alrededor del 5-10% de la población mundial sufre un episodio de apendicitis en algún momento de su vida. En los Estados Unidos, 1 de cada 20 personas desarrolla inflamación. Aunque puede ocurrir en cualquier grupo de edad, la apendicitis es más común entre los 10 y los 30 años de edad.

La apendicitis es una condición que genera muchas dudas en las personas. Debido a que se trata de una situación de emergencia, en la que se debe prestar asistencia médica lo antes posible, muchas personas tienen dudas sobre los síntomas y el momento adecuado para acudir a un profesional de la salud.

A continuación discutiremos la apendicitis, entenderemos qué es, cuáles son sus causas y síntomas, y cómo se realiza la cirugía de emergencia en esta situación.

Qué es

La apendicitis no es más que una inflamación del apéndice, que es un tejido que se extiende desde el intestino grueso hasta el área abdominal.

Cuando ocurre esta inflamación, en casi todos los casos es necesario recurrir a una cirugía de emergencia para extirpar el apéndice. Si no se hace nada, el apéndice inflamado puede explotar y/o perforar otros tejidos, propagando materiales infecciosos desde el intestino a través de la cavidad abdominal, lo cual es muy grave y puede poner en riesgo la vida de la persona.

Una vez que esto ocurre, surge otro problema, la peritonitis, que es una inflamación grave del revestimiento de la cavidad abdominal llamada peritoneo, y puede ser mortal a menos que se inicie rápidamente un tratamiento con antibióticos fuertes. Por esta razón, casi todos los casos de apendicitis son tratados como emergencias y la decisión más sensata es, cuando se sienten los primeros síntomas de apendicitis, buscar ayuda médica y someterse a una cirugía de emergencia.

Causas

La apendicitis puede ocurrir por causas como…:

  • Algún tipo de bloqueo causado por heces, cuerpo extraño o un tumor;
  • Alguna infección que causa la inflamación del apéndice.

Síntomas

Los síntomas más comunes de la apendicitis son…:

  • Dolor cerca del ombligo o en la parte superior del abdomen.

Este dolor se hace cada vez más fuerte a medida que la persona se mueve. Este es generalmente el primer signo de un apéndice inflamado.

  • Pérdida de apetito;
  • Náuseas con o sin vómitos.

Generalmente, estos síntomas ocurren poco después de la aparición del dolor abdominal reportado como el primer signo.

  • Fiebre entre 37.5 y 39°C;
  • Incapacidad o dificultad para liberar gases del cuerpo.

Otros síntomas, que no son comunes en todos los casos, pero que generalmente ocurren en más de la mitad de ellos, sí lo son:

  • Dolor agudo en cualquier parte del abdomen (inferior o superior), espalda y/o recto;
  • Dolor al orinar y/o dificultad para orinar;
  • Vómitos antes de que aparezca el dolor abdominal;
  • Calambres severos;
  • Estreñimiento o diarrea con liberación de gases.

Cuando se presentan estos síntomas, la atención médica inmediata es esencial para un diagnóstico y tratamiento rápidos. Es importante no automedicarse cuando se observan estos síntomas, evitando principalmente el uso de medicamentos para el dolor, antiácidos, laxantes o compresas calientes, ya que estos métodos pueden causar la ruptura del apéndice inflamado.

También se recomienda que la persona no beba ni coma hasta que encuentre ayuda médica y haga el diagnóstico correcto.

Cómo es el dolor

El dolor de la apendicitis generalmente comienza como un dolor leve que aumenta gradualmente en la región abdominal y también puede causar calambres.

Mucha gente se pregunta cómo se siente el dolor. El dolor de la apendicitis generalmente ocurre en la parte inferior derecha del abdomen. El primer signo es la incomodidad cerca del abdomen, que se extiende hacia la parte inferior del abdomen. Cuando el dolor llega a la parte inferior del abdomen, generalmente se vuelve muy intenso y puede ser lo suficientemente intenso como para despertar a alguien que está durmiendo, según los expertos.

Algunas personas también pueden experimentar dolor en otras áreas del abdomen. Es común que el dolor empeore si usted mueve las piernas o el abdomen, de manera que algunas personas tienen dificultad para caminar. Además, cuando tose o estornuda, el dolor puede aumentar.

A medida que el apéndice se hincha e inflama, lo cual ocurre en cuestión de horas, el revestimiento de la pared abdominal llamado peritoneo se irrita. Generalmente, esta irritación es la causa de dolor agudo localizado en la parte inferior derecha del abdomen, que tiende a ser más constante y severo que el dolor inicial.

Otro tipo de manifestación de dolor ocurre en la región lumbar o un dolor pélvico cuando el apéndice inflamado está detrás del colon.

Diagnóstico

¿Pero cómo se asegura de que tiene apendicitis? El diagnóstico no siempre es tan simple y directo. Con frecuencia, los síntomas de la apendicitis pueden parecer vagos o muy similares a los de otras enfermedades, incluyendo problemas de vesícula biliar, infección de la vejiga o del tracto urinario, enfermedad de Crohn, gastritis, infección intestinal e incluso problemas ováricos.

Para no confundir la apendicitis con ninguna de las condiciones anteriores, se utilizan algunas pruebas para ayudar en el diagnóstico, tales como:

  • Examen abdominal para detectar inflamación;
  • Examen de orina para descartar infección del tracto urinario;
  • Examen rectal;
  • Examen de sangre para verificar si el cuerpo está combatiendo la infección;
  • Tomografía computarizada.

Cirugía

Los estudios indican que el apéndice puede tener alguna función en la inmunidad del intestino, pero no hay evidencia de que sea un órgano indispensable para el cuerpo. Esto significa que es posible vivir sin el apéndice sin dañar la salud.

Una apendicectomía es el nombre dado a la cirugía de extirpación del apéndice y es el tratamiento estándar para casi todos los casos de apendicitis. Cuando un médico diagnostica a un paciente con apendicitis, es muy común que él o ella indique rápidamente una cirugía de emergencia para extirpar el apéndice y evitar que se rompa.

Antes de la cirugía, se administran antibióticos al paciente para evitar una posible peritonitis. Luego, se aplica anestesia general y se extirpa el apéndice a través de una incisión de aproximadamente 10 cm o por laparoscopia, que no es más que una cirugía realizada con pequeños orificios en lugar de un corte grande. En estos pequeños orificios, se inserta una microcámara y el médico puede tener una visión general de todo lo que está sucediendo sin necesidad de una incisión más grande.

En los casos en que el apéndice se rompe antes de la cirugía y el paciente ya tiene peritonitis, se lava el abdomen y se drena completamente el pus antes de extirpar el apéndice.

También hay investigaciones que muestran que el tratamiento de la apendicitis aguda con el uso de antibióticos ya es capaz de tratar el problema eliminando la necesidad de cirugía en algunos casos. Pero todavía hay que hacer estudios más detallados.

Post-operatorio

En general, después de 12 horas de cirugía, el paciente puede levantarse y hacer algunos movimientos. La recuperación total ocurre en 2 a 3 semanas. En los casos en que la cirugía se realiza por laparoscopia, la recuperación es aún más rápida debido a que la incisión es más pequeña.

Como se mencionó anteriormente, el período postoperatorio es muy tranquilo y el paciente puede regresar a sus actividades normales dentro de las 3 semanas posteriores a la operación. Sin embargo, si usted experimenta cualquier síntoma, debe visitar a su médico para recibir el tratamiento apropiado y asegurarse de que no haya habido complicaciones. Lo son:

  • Vómitos incontrolados;
  • Dolor abdominal fuerte;
  • Mareos;
  • Debilidad y suavidad en el cuerpo;
  • Sangre en el vómito o la orina;
  • Aumento del dolor y enrojecimiento en el sitio de la incisión;
  • Fiebre;
  • Lo puse en la herida.

No hay forma de prevenir la apendicitis. Sin embargo, se ha informado que la apendicitis es mucho menos común en las personas que consumen alimentos ricos en fibra, que ayudan a mantener una buena función intestinal. Así que siempre incluya muchas frutas y verduras frescas en su dieta.

Referencias adicionales:

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