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Carbunco: síntomas, tratamientos y causas

¿Qué es el ántrax?

El ántrax es una infección que puede afectar la piel, la región nasal y faríngea, los pulmones, el mediastino (región central del pecho, incluyendo el corazón) y los intestinos. Si hay más de un ántrax en la piel, podemos llamarlo carbunculosis.

Tipos

Hay ántrax en la piel que es la forma más frecuente, pero también como se describe en la definición, puede afectar a la región nasofaríngea, los pulmones, el mediastino, los intestinos y convertirse en una enfermedad infecciosa generalizada (septicemia), que conduce a la muerte.

Causas

El ántrax es una enfermedad causada por Bacillus anthracis (bacilo móvil, bacilo encapsulado, gramo positivo, formación de esporas).

La bacteria se encuentra en animales herbívoros, domésticos y salvajes, así como en el suelo y el cuero de animales secos contaminados. Puede transmitirse por inoculación en la piel, ingestión de carne, lana, hueso, pelo e incluso insectos contaminados o por inhalación.

Factores de riesgo

Muy temido como agente biológico en las amenazas terroristas, en su forma natural, suele ser más frecuente en pacientes inmunodeprimidos, individuos con enfermedades asociadas como la diabetes no controlada, por ejemplo.

Síntomas

Síntomas de ántrax

El ántrax o ántrax en general se presenta como una infección de la piel que puede comenzar con una picazón, una pequeña llaga rojiza que puede seguir con la formación de pus, vesícula biliar y convertirse en una úlcera, con signos de inflamación, calor local y generalmente no presenta dolor. Esta úlcera puede evolucionar hasta convertirse en una herida llamada úlcera de decúbito, con la formación de una costra oscura. Puede convertirse en una enfermedad que afectará a los ganglios locales e incluso puede llevar a la muerte. Estos signos aparecen con mayor frecuencia en la región de la cabeza y las manos.

La infección oral y faríngea es rara, se presenta con fiebre, hinchazón, agrandamiento de ganglio similar a las infecciones por otras bacterias.

Las afecciones pulmonares, intestinales o sistémicas son muy graves y a menudo conducen a la muerte si no se tratan y diagnostican rápidamente.

Los síntomas de la forma respiratoria pueden comenzar de forma inocente e inespecífica, como una infección común y después de tres a cinco días evoluciona a insuficiencia respiratoria, fiebre, shock y muerte.

La infección intestinal es rara y el paciente presenta dolor en el vientre, vómitos, fiebre, diarrea con sangre, la infección es generalizada y también evoluciona a la muerte.

Diagnóstico y exámenes

Buscar ayuda médica

Cualquier herida cutánea que no mejore y evolucione en placas o presente pus, la hinchazón debe ser evaluada inmediatamente por el médico y esto dependiendo del diagnóstico debe introducir el antibiótico correcto para el tratamiento del ántrax, diferenciándolo también de los furúnculos. La tasa de mortalidad de la carbunculosis en la piel puede alcanzar hasta un 20%. Las otras condiciones son aún más graves y el paciente siempre debe ir al médico en un intento de diagnosticar y tratar la enfermedad con prontitud.

Diagnóstico de ántrax

Inicialmente, la clínica es soberana en el momento del diagnóstico de ántrax, en el cual el médico hace que la detección de las áreas de riesgo, la historia previa de posibles contaminantes, los miembros de la familia con condiciones similares, además del examen clínico y el tipo de bacteria, incluso con cultivo, proporcionen certeza diagnóstica.

Un análisis de las diferencias clínicas es esencial porque hay confusión sobre los furúnculos: a diferencia del ántrax, los furúnculos comienzan con una condición similar al ántrax, pero tienen dolor local, fiebre y muchas veces más lesiones cercanas. Los forúnculos, dependiendo de su ubicación, la forma en que son tratados, también pueden llevar a una infección generalizada y a la muerte, pero a menudo no tienen la evolución y la imagen severa de la furunculosis cuando son tratados apropiadamente. La causa más frecuente es una bacteria llamada Staphylococcus aureus y es contagiosa. Por lo general ocurre después de una picadura de insecto mal cuidada, un vello encarnado, higiene inadecuada o inmunodepresión.

Existe una asociación entre el cuadro clínico, los signos y síntomas y las pruebas de laboratorio, como la bacterioscopia y el cultivo de sangre, secreciones o tejidos corporales, y la serología de la sangre para detectar anticuerpos debe conducir al diagnóstico de la enfermedad.

Tratamiento y cuidado

Tratamiento del ántrax

El ántrax se debe tratar con antibióticos. En el caso de los furúnculos, además del tratamiento previo con antibióticos, el drenaje quirúrgico de los mismos ayuda a la resolución del proceso.

Medicamentos para el ántrax

Los medicamentos más comúnmente usados para tratar el ántrax son:

  • Cecloro
  • Cefadroxila
  • Ceftriaxona disódica
  • Ceftriaxona sódica
  • Ciprofloxacino
  • Cilodex
  • Clordox
  • Doxiciclina
  • Oxacilina

Sólo un médico puede decirle qué medicamento es mejor para usted, así como la dosis correcta y la duración del tratamiento. Siempre siga las instrucciones de su médico cuidadosamente y NUNCA se automedique. No deje de usar el medicamento sin consultar primero con un médico y, si lo toma más de una vez o en cantidades mucho mayores de las prescritas, siga las instrucciones que aparecen en el prospecto.

Vivir juntos (pronóstico)

¿Existe una cura para el ántrax?

Para el ántrax, si se diagnostica a tiempo, hay una posibilidad de curación, pero si esto no ocurre, incluso con el uso de antibióticos, la tasa de mortalidad se acercará al 100%.

Prevención

Prevención

Evite las áreas contaminadas y si hay casos de ántrax, el Ministerio de Salud vigilará los casos debido a la gravedad de la afección y la vacuna se encuentra en los Estados Unidos, pero se proporciona sólo para casos o situaciones especiales.

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