Antihistamínicos y cómo se usan

La histamina es un químico que normalmente se produce en su cuerpo y se almacena en las células alérgicas, como los mastocitos y los basófilos . Si tiene alergias, la histamina se libera de estas células en respuesta a los alérgenos. Su histamina se une al receptor de histamina , que está presente en varias células de su cuerpo y produce síntomas alérgicos como estornudos, picazón en los ojos , picazón en la nariz, urticaria o incluso anafilaxia . Los antihistamínicos son medicamentos que bloquean el receptor de la histamina, deteniendo así los síntomas que la histamina causa como estornudos, secreción nasal, picazón en los ojos y garganta inflamada.

Usos más comunes de antihistamínicos

Los antihistamínicos se usan comúnmente para el tratamiento de diversas enfermedades alérgicas, y se pueden tomar en forma oral, en aerosol nasal , gotas para los ojos y en forma inyectada. Las enfermedades para las que se usan los antihistamínicos incluyen:

  • Fiebre del heno (rinitis alérgica): los antihistamínicos orales más nuevos, como Xyzal (levocetirizina), Zyrtec (cetirizina), Allegra (fexofenadina), Clarinex (desloratadina) y Clarinex (desloratadina), son terapias muy efectivas para el tratamiento de la fiebre del heno . Los antihistamínicos más antiguos, como la difenhidramina (Benadryl), la clorfeniramina (Chlor-Trimeton) y la hidroxizina (Atarax), también funcionan bien pero tienen muchos efectos secundarios. Los antihistamínicos orales funcionan bien cuando se toman según sea necesario, lo que significa que sus síntomas de alergia mejoran dentro de una o dos horas después de tomar el medicamento . Los antihistamínicos también están disponibles como aerosoles nasales para el tratamiento de la rinitis alérgica ( alergias nasales) Los aerosoles nasales antihistamínicos incluyen Astelin (azelastina) y Patanase (olopatadina). Los aerosoles nasales con corticosteroides a menudo se usan para tratar las alergias también. Ejemplos de estos incluyen Rhinocort (budesonida), Flonase (propionato de fluticasona), Nasonex (mometasona) y Nasacort Allergy 24 Hour (triamcinolona).
  • Alergias oculares: los antihistamínicos orales pueden ayudar a tratar los síntomas de las alergias oculares . También están disponibles como gotas para los ojos , como Optivar (azelastina), Emadine (emedastina), Visine-A (feniramina) y Alaway (ketotifeno). Las gotas oculares con corticosteroides se pueden usar para tratar las alergias oculares cuando los antihistamínicos no funcionan. Los ejemplos incluyen Flarex (fluorometolona), Alrex (loteprednol) y Omnipred (prednisolona).
  • Urticaria: los antihistamínicos orales son el tratamiento principal para la urticaria. Se prefieren los antihistamínicos más nuevos y poco sedantes, como Zyrtec o Claritin , a los antihistamínicos sedantes más antiguos, como Benadryl o Atarax. Las cremas antihistamínicas tópicas, presentes en muchas formas de cremas antipicazón de venta libre , no deben usarse para el tratamiento de la urticaria u otras alergias cutáneas porque el uso de antihistamínicos tópicos en la piel, como la crema Benadryl, puede causar dermatitis de contacto debido a los antihistamínicos.

Otros usos de los antihistamínicos

Los antihistamínicos se usan con frecuencia para el tratamiento de otras afecciones alérgicas, aunque pueden no ser tan efectivos como para la fiebre del heno y la urticaria. Estas condiciones pueden incluir:

  • El frio comun
  • Comezón en la piel (prurito)
  • Picaduras de insectos y picaduras
  • Reacciones alérgicas a medicamentos.
  • Anafilaxia

Antihistamínicos orales comunes

Los antihistamínicos orales comunes incluyen estas categorías:

  • De venta libre (OTC): Probablemente el antihistamínico oral más conocido es Benadryl , que es un antihistamínico sedante más antiguo. Si bien Benadryl es un medicamento razonable para el tratamiento de diversas afecciones alérgicas, los efectos secundarios limitan su uso de rutina, especialmente durante el día. Benadryl y muchos otros antihistamínicos más antiguos, como el Chlor-Trimeton (clorfeniramina), están disponibles sin receta médica. Los antihistamínicos más nuevos y menos sedantes, Claritin, Allegra y Zyrtec, también están disponibles sin receta médica. Estos medicamentos causan mucho menos sedación y, por lo tanto, son preferibles a las formas sedantes más antiguas.
  • Solo con receta: si bien muchos antihistamínicos sedantes más antiguos ahora están disponibles sin receta, Atarax todavía está disponible solo con receta. Atarax es extremadamente sedante y se prescribe comúnmente para el tratamiento de alergias en la piel , como urticaria y picazón. El metabolito activo de Atarax, Zyrtec, está disponible sin receta y causa mucha menos sedación. Xyzal y Clarinex, dos antihistamínicos menos sedantes, todavía están disponibles solo con receta médica, al igual que Periactin (ciproheptadina).

    Efectos secundarios de los antihistamínicos

    Los antihistamínicos más antiguos, como Benadryl y Atarax, tienen una cantidad significativa de efectos secundarios anticolinérgicos , que incluyen sequedad de boca, somnolencia, estreñimiento, dolor de cabeza y retención urinaria. Debido a los efectos secundarios de estos medicamentos, generalmente se los considera demasiado sedantes para el uso diario de rutina. Dado que los antihistamínicos antiguos pueden afectar el funcionamiento mental y motor, pueden disminuir su capacidad para operar vehículos motorizados o maquinaria pesada. De hecho, en muchos estados, puede ser acusado de conducir bajo la influencia (DUI) si maneja un vehículo motorizado mientras toma medicamentos como Benadryl.

    Los antihistamínicos más nuevos y poco sedantes, como Claritin y Zyrtec, tienden a tener menos efectos secundarios anticolinérgicos. Si bien estos nuevos antihistamínicos aún pueden causar somnolencia o sequedad de boca, no se ha demostrado que afecten su capacidad para operar un vehículo motorizado. Allegra es el único antihistamínico que realmente se considera no sedante.

    Antihistamínicos y Aumento de Peso

    Además de la sedación y la boca seca, los antihistamínicos pueden tener el efecto secundario no deseado de un mayor apetito y aumento de peso . Esto puede deberse a la estructura química similar de los antihistamínicos y ciertos medicamentos psiquiátricos, como los antidepresivos, que se sabe que aumentan el apetito y conducen al aumento de peso.

    De hecho, numerosas personas que han usado Xyzal informaron un aumento en el apetito y el aumento de peso . El prospecto del paquete para Xyzal confirma el aumento de peso como un efecto secundario conocido, pero informa que esto solo ocurre en el 0.5 por ciento de las personas en los estudios que tomaban este medicamento. Los antihistamínicos más antiguos, como la periactina (ciproheptadina), se han utilizado con el propósito de aumentar el apetito y el aumento de peso en niños con bajo peso y pacientes con cáncer que reciben quimioterapia.

    Fuentes

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