Antihistamínicos para el tratamiento de alergias nasales

La histamina es un químico liberado por las células alérgicas en el cuerpo (como los mastocitos y los basófilos ), generalmente en respuesta a un alérgeno como la caspa de gato o el polen.

Cuando las células alérgicas liberan histamina en la nariz y los ojos, el resultado es estornudos, secreción nasal, picazón en los ojos / nariz / garganta, congestión nasal y goteo posnasal . Estos son los síntomas de la fiebre del heno, también conocida como rinitis alérgica .

Los antihistamínicos son medicamentos que bloquean el receptor de histamina, deteniendo así los síntomas que causa la histamina. Los antihistamínicos son los medicamentos más utilizados para tratar la rinitis alérgica.

¿Cuáles son algunos ejemplos de antihistamínicos?

Los antihistamínicos más antiguos, llamados antihistamínicos de primera generación, incluyen:

  • Benadryl (difenhidramina)
  • Clor-Trimeton (clorfeniramina)
  • Atarax / Vistaril (hidroxicina)

Estos antihistamínicos tienen efectos secundarios significativos denominados efectos secundarios «anticolinérgicos», que pueden incluir sequedad de boca, somnolencia, estreñimiento y retención urinaria. Debido a los efectos secundarios de estos medicamentos, generalmente se los considera demasiado sedantes para el uso diario de rutina.

Por lo tanto, este artículo solo discutirá los nuevos antihistamínicos, como se describe a continuación.

Los antihistamínicos más nuevos, llamados antihistamínicos de segunda generación incluyen:

  • Zyrtec (cetirizina)
  • Allegra , genéricos (fexofenadina)
  • Clarinex (desloratadina)
  • Claritin , Alavert, varios genéricos (loratadina)
  • Xyzal (levocetirizina)

Estos nuevos antihistamínicos tienden a tener menos efectos secundarios anticolinérgicos y, por lo tanto, se denominan «poco sedantes» o «no sedantes».

Es importante tener en cuenta que montelukast (Singulair) no es un antihistamínico, sino un medicamento antileucotrieno. Los leucotrienos son sustancias químicas liberadas por una variedad de células alérgicas e inmunes y pueden causar síntomas de alergia, principalmente congestión nasal.

¿Qué síntomas de la fiebre del heno tratan los antihistamínicos?

Los antihistamínicos bloquean la acción de la histamina, y los síntomas relacionados con la histamina incluyen:

  • estornudos
  • nariz que moquea
  • ojos que pican
  • picazón en la nariz
  • picazón en los oídos
  • picazón en la garganta

Otros síntomas, como el goteo posnasal, la tos y la congestión nasal también pueden ser causados ​​por la histamina y, por lo tanto, pueden tratarse con antihistamínicos.

Sin embargo, los antihistamínicos generalmente son menos efectivos en el tratamiento del goteo posnasal y los síntomas de congestión nasal, ya que pueden estar involucrados otros químicos además de la histamina.

¿Qué antihistamínico funciona mejor?

La respuesta a esta pregunta se basa completamente en mis experiencias y opiniones como alergólogo certificado. Los estudios son muy útiles para decidir qué medicamento funciona mejor, pero también debe tenerse en cuenta qué compañía está pagando por el estudio.

Es mi opinión que Zyrtec y Allegra son muy parecidos y muy buenos antihistamínicos. Creo que estos medicamentos funcionan mucho mejor que Claritin o Clarinex. En la actualidad, siento que Zyrtec es el mejor antihistamínico disponible en los EE. UU. Para el tratamiento de la rinitis alérgica.

¿Qué antihistamínico causa la menor cantidad de sedación?

El tema de la sedación es importante. La sedación se refiere al concepto de que alguien se siente cansado. Esto es diferente al impedimento, que se refiere al concepto de que la capacidad de alguien para realizar diversas tareas mentales y físicas se ve afectada.

El único antihistamínico verdaderamente no sedante disponible actualmente es Allegra. Zyrtec causa sedación de cinco a diez por ciento más que el placebo. Claritin y Clarinex causan sedación mínima. Ninguno de estos antihistamínicos de segunda generación, cuando se usa en las dosis recomendadas para la rinitis alérgica, ha demostrado causar deterioro. Esto es en comparación con los antihistamínicos más antiguos, como Benadryl, que son conocidos por provocar el deterioro de las tareas mentales y físicas.

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