Antes, durante y después de la anestesia general

La anestesia es un medicamento que se administra a un paciente para prevenir el dolor. Existen múltiples tipos de anestesia y algunos permiten que el paciente esté alerta y orientado durante un procedimiento médico, mientras que otros medicamentos de anestesia se pueden administrar para prevenir la conciencia al dejar al paciente inconsciente durante un procedimiento médico.

El tipo de anestesia utilizada depende de la naturaleza del procedimiento que se realiza, la edad y la salud del paciente, y las preferencias del cirujano y el proveedor de anestesia. Con algunos procedimientos, el paciente puede elegir entre diferentes tipos de anestesia, mientras que otros pueden requerir un tipo específico.

¿Qué es la anestesia general?

Existen múltiples tipos de anestesia. Un tipo es la anestesia general, la anestesia más fuerte y el tipo más utilizado durante la cirugía. Este tipo de anestesia hace que el paciente no responda en lo que es esencialmente un coma inducido médicamente.

La anestesia general es una combinación de medicamentos destinados a hacer que el paciente no se dé cuenta de lo que sucede a su alrededor, para prevenir el dolor y paralizar el cuerpo durante un procedimiento. Típicamente utilizada durante la cirugía, la anestesia general le permite al médico proporcionar tratamientos que serían extremadamente dolorosos si el paciente estuviera despierto y pudiera sentir.

La anestesia general no solo hace que la persona no se dé cuenta, sino que también paraliza los músculos del cuerpo, incluidos los músculos que permiten respirar. Por esta razón, los pacientes que reciben anestesia general requieren un ventilador para realizar el trabajo del diafragma y otros músculos que ayudan a inhalar y exhalar.

¿Por qué es necesaria la anestesia general?

La anestesia general generalmente se usa para cirugías más serias, procedimientos largos y procedimientos que típicamente serían muy dolorosos. Este tipo de anestesia no solo permite que un paciente se someta a un procedimiento sin dolor, sino que también permite que el paciente esté inconsciente durante el procedimiento.

Para algunas cirugías, sería muy traumático estar despierto para el procedimiento, sin importar si pudo o no sentir dolor. Imagine que le extirpan una parte del cuerpo, como durante una apendicectomía para extirpar el apéndice, y estar completamente despierto. Si bien es posible que no sienta ningún dolor, aún sería extremadamente angustiante haber experimentado una cirugía mientras estaba despierto y alerta.

Riesgos de anestesia general

Los riesgos asociados con la anestesia varían ampliamente de un procedimiento a otro, y entre diferentes pacientes. Como puede imaginar, cada paciente tiene su propio nivel de riesgo individual, ya que no hay dos personas exactamente iguales. Por ejemplo, un paciente de 90 años tendrá un nivel de riesgo completamente diferente al someterse a una cirugía de apéndice que un paciente de 12 años.

Estos son algunos de los posibles riesgos:

  • Náuseas y vómitos: este es el problema más común que enfrentan los pacientes después de la anestesia general, y es mucho más fácil de prevenir que de tratar. Por esta razón, es importante mencionar un historial de náuseas causadas por anestesia antes de la cirugía.
  • Conciencia de la anestesia: esta es una condición que ocurre cuando el paciente no está completamente inconsciente durante la anestesia general.
  • Dolor de garganta y ronquera: causada por el tubo de respiración, esta irritación suele ser leve.
  • Boca seca: un problema menor que generalmente desaparece cuando el paciente puede beber líquidos.
  • Temblores y escalofríos: esto suele durar poco tiempo después de la cirugía y desaparece cuando el paciente está despierto y en movimiento.
  • Somnolencia : esto es común después de la cirugía y se resuelve cuando el cuerpo ha eliminado la mayoría de los medicamentos utilizados para la anestesia.
  • Dolores musculares: causados ​​por el medicamento o por permanecer acostado durante un procedimiento, esta afección generalmente es temporal y desaparece a las pocas horas o días de la cirugía.
  • Picazón: los medicamentos para el dolor a menudo son los culpables de la picazón, y este problema generalmente desaparece cuando los medicamentos para el dolor ya no son necesarios.
  • Confusión: los pacientes que tienen más probabilidades de tener confusión después de la cirugía son ancianos, tienen enfermedad de Alzheimer, demencia u otra afección que contribuye a la confusión de manera regular.
  • Dificultad para orinar: esto es más común en pacientes que tienen un catéter urinario durante la cirugía y puede llevar horas o incluso días para que la vejiga vuelva a la normalidad.
  • Íleo: esta es una condición en la que los intestinos no se despiertan tan rápido como se esperaba después de la cirugía y el movimiento es muy lento o está ausente.
  • Dificultad para salir del ventilador: el destete del ventilador es más difícil en pacientes muy enfermos o con problemas respiratorios.
  • Aspiración o neumonía: ingerir accidentalmente alimentos o líquidos durante la cirugía es un riesgo conocido de cirugía, y es la razón por la cual está prohibido comer inmediatamente antes de la cirugía .
  • Coágulos de sangre: este problema es más común después de la cirugía porque el paciente todavía está durante un período prolongado de tiempo, que es un factor de riesgo conocido para los coágulos de sangre.
  • Hipertermia maligna: esta es una condición potencialmente mortal que causa una reacción severa a la anestesia. Por lo general, se ejecuta en familias.

    Otros tipos de anestesia

    Antes de decidir que necesita anestesia general para su procedimiento, es importante conocer los diferentes tipos de anestesia disponibles. Los tipos de anestesia más comunes, fuera de la anestesia general, son los siguientes:

    • Anestesia regional : también conocido como bloqueo regional, este tipo de anestesia evita que el paciente sienta una región del cuerpo, como un brazo completo o debajo de la cintura.
    • Anestesia local : este tipo de anestesia previene la sensación en un área pequeña del cuerpo, como cuando se adormece un dedo para que las puntadas se puedan usar para coser un corte cerrado.
    • Atención de anestesia supervisada (MAC) : este tipo de anestesia, también conocida como sueño crepuscular, es un tipo de anestesia que previene el dolor mientras el paciente está consciente o ligeramente sedado. El paciente puede recordar todo el procedimiento o puede no recordar eventos.

    Durante la anestesia general

    El proceso de anestesia general a menudo comienza con sedación, para que sea posible insertar un tubo de respiración. El tipo de sedación se deja al proveedor de anestesia para que elija y puede variar ampliamente dependiendo del paciente y el tipo de cirugía.

    Una vez que el paciente está en la sala de operaciones, conectado a los dispositivos de monitoreo, y se han completado los protocolos de seguridad, puede comenzar la anestesia. Es una práctica común que antes de administrar medicamentos sedantes, se realice un «tiempo de espera» para identificar al paciente y el procedimiento que se le está realizando. Esto se hace para evitar que la cirugía ocurra en el sitio incorrecto o en el paciente equivocado.

    Una vez que se completa el tiempo de espera, el paciente puede recibir medicamentos para sedarlos y el proveedor de anestesia comienza el proceso de preparación del paciente para la cirugía.

    Intubación y ventilación durante la anestesia general

    Los músculos del cuerpo se paralizan durante la anestesia general, incluidos los músculos que ayudan a los pulmones a respirar, lo que significa que los pulmones no pueden funcionar por sí mismos. Por esta razón, es esencial que se use un ventilador para proporcionar respiraciones a los pulmones. Para ser claros, los pulmones aún funcionan durante la anestesia, simplemente carecen de la capacidad de respirar porque los músculos que hacen ese trabajo no pueden hacerlo temporalmente.

    La colocación en un ventilador requiere que se inserte un tubo, llamado tubo endotraqueal, en la vía aérea. Este tubo luego se une a un tubo más grande que va al ventilador, permitiendo que el ventilador suministre oxígeno al paciente. El proceso de inserción del tubo se llama intubación .

    Monitoreo durante la anestesia general

    Durante la cirugía, el paciente es monitoreado muy de cerca por dispositivos electrónicos de monitoreo que rastrean la frecuencia cardíaca, la cantidad de oxígeno en la sangre, la cantidad de respiraciones que toma el paciente e incluso el electrocardiograma del paciente. Además del monitoreo electrónico, el paciente también es monitoreado por el personal de quirófano y el proveedor de anestesia.

    La anestesia general generalmente es provista por un médico anestesista, llamado anestesiólogo, o un CRNA , un enfermero anestesista certificado. Ambos proporcionan anestesia segura y efectiva y tienen una amplia experiencia en la provisión de anestesia general.

    Durante el procedimiento, el objetivo es que el paciente no sea completamente consciente de lo que sucede a su alrededor, incluido el hecho de no sentir dolor.

    Despertarse de la anestesia general

    La forma en que un individuo se despierta de la anestesia depende del tipo de cirugía que tuvo y qué tan bien está respirando. El objetivo después de la anestesia general es extubar al paciente, quitar el tubo de respiración, lo más rápido posible después de que termine la cirugía.

    Los procedimientos comunes y sin complicaciones generalmente terminan con la administración de medicamentos que revierten la anestesia, despiertan al paciente y terminan la parálisis de los músculos. Por lo general, a estos pacientes se les retira el tubo de respiración rápidamente al final de la cirugía y están respirando solos a los pocos minutos de finalizar la cirugía. Estos pacientes generalmente se despiertan en la PACU (unidad de atención postanestésica) y se trasladan a una habitación de hospital o regresan a casa una vez que están completamente despiertos.

    Para algunas cirugías muy graves, como la cirugía a corazón abierto o la cirugía cerebral, el paciente puede despertarse lentamente de la anestesia y no se administra ningún agente de reversión. Esto significa que el paciente puede permanecer en el respirador durante 6-8 horas después de la cirugía y luego retirar el tubo de respiración una vez que esté despierto.

    Algunos pacientes seguirán dependiendo del ventilador durante días o incluso más después de la cirugía, pero esto es menos común. Los pacientes con enfermedades respiratorias que dificultan la respiración son más propensos a tener dificultades para ser retirados del ventilador, al igual que los fumadores y los pacientes obesos.

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