Angioedema y urticaria

¿Qué es el angioedema?

El angioedema es una forma de hinchazón en la parte profunda de la capa interna de la piel y debajo, y puede volverse grave. En algunos casos, esta hinchazón ocurre junto con la aparición de urticaria. Es por eso que el angioedema a veces se conoce como «colmenas gigantes».

La urticaria produce ronchas rojas con picazón y elevadas que se desarrollan en la superficie de la piel, involucrando solo las dos capas de la piel. Urticaria es otra palabra para colmenas.

Tanto el angioedema como la urticaria pueden ser causados ​​por una reacción alérgica o intolerancia a los alimentos, un efecto secundario o alergia a un medicamento o un alérgeno en el entorno, como el polen, la caspa de las mascotas y el veneno de las picaduras de insectos.

En casos muy raros, la hinchazón puede ser un síntoma de una afección de salud más grave, como el linfoma de células B no Hodgkin. Algunas áreas del cuerpo, como los párpados, los labios y la lengua, son más propensas al angioedema que otras.

Cuando el angioedema se transmite de padres a hijos por transmisión genética, la afección se conoce como angioedema hereditario. El angioedema hereditario tiene diferentes causas que el angioedema adquirido, pero en cualquier caso, los síntomas que uno tiene y el enfoque del tratamiento serán similares.

El angioedema puede ser parte de una afección médica grave. Cuando se debe a una reacción alérgica aguda, cuando se trata adecuadamente, las posibilidades de recuperación son muy favorables. Si uno solo tiene un angioedema leve, puede resolverse por sí solo sin ninguna terapia.

¿Cuáles son los síntomas del angioedema?

El síntoma más común del angioedema es la hinchazón con una erupción de color rojo debajo de la superficie de la piel. Puede ocurrir en un área localizada en o cerca de los pies, manos, ojos o labios.

En casos más severos, la hinchazón puede extenderse a otras partes del cuerpo. El angioedema puede o no estar acompañado de hinchazón y ronchas en la superficie de la piel.

Los síntomas adicionales de angioedema pueden incluir calambres abdominales. En casos raros, las personas con angioedema pueden experimentar inflamación de la garganta, ronquera y dificultad para respirar. El angioedema puede o no picar.

Llame al 911 o vaya a una sala de emergencias de inmediato si tiene problemas para respirar. Esto puede ser un signo de una afección médica grave que requiere un tratamiento inmediato.

¿Qué causa el angioedema?

El angioedema agudo es comúnmente el resultado de una reacción alérgica. Cuando tiene una reacción alérgica aguda, su cuerpo libera histamina, lo que hace que sus vasos sanguíneos se dilaten y pierdan líquido.

Los siguientes alérgenos pueden desencadenar angioedema:

  • picaduras de insectos
  • polen
  • roble venenoso o hiedra
  • látex
  • caspa de animales
  • medicación
  • ciertos tipos de alimentos

Además, ciertos medicamentos pueden causar angioedema no alérgico.

El angioedema también puede desarrollarse como resultado de una infección o enfermedad, como el lupus (LES) o la leucemia . Estos serían ejemplos de angioedema adquirido.

El angioedema hereditario ocurre en personas con antecedentes familiares de la afección, debido a una mutación genética heredada.

¿Quién está en riesgo de angioedema?

Ciertos factores pueden aumentar su riesgo de desarrollar angioedema. Éstos incluyen:

  • una ocurrencia previa de angioedema o urticaria
  • una reacción alérgica previa
  • antecedentes familiares de angioedema o urticaria
  • cambios bruscos de temperatura
  • estrés o ansiedad
  • ciertas condiciones médicas

¿Cómo se diagnostica el angioedema?

Su médico realizará un examen físico y le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos. Durante el examen, su médico examinará sus áreas de hinchazón y sus ronchas, si hay alguna presente. También pueden escuchar su respiración para ver si su garganta ha sido afectada.

Es importante decirle a su médico si recientemente ha estado expuesto a ciertas sustancias que previamente le han provocado una reacción alérgica. Esto puede ayudar a su médico a determinar la causa específica de su reacción.

Su médico realizará una serie de análisis de sangre si se sospecha de angioedema hereditario o adquirido. Estos pueden incluir:

  • Prueba de inhibidor de C1 esterasa
  • Comprobación de los niveles de los componentes del complemento, incluidos C2 y C4

Estas pruebas miden los niveles o la función de ciertas proteínas en la sangre. Los resultados anormales también pueden estar asociados con un problema de salud relacionado con la enfermedad autoinmune subyacente.

¿Cómo se trata el angioedema?

Las personas con síntomas leves de angioedema pueden no necesitar tratamiento. Sin embargo, aquellos con síntomas moderados o severos pueden requerir ciertos medicamentos para ayudar a aliviar la hinchazón intensa. Estos medicamentos pueden incluir:

  • epinefrina, si se debe a una reacción alérgica aguda
  • antihistamínicos, como loratadina ( Claritin ) y cetirizina ( Zyrtec ), si se debe a una reacción alérgica o angioedema donde se desconoce la causa
  • glucocorticosteroides, como prednisona o Solu-Medrol si se debe a una reacción alérgica aguda

Las opciones de tratamiento disponibles específicamente para el angioedema hereditario o adquirido incluyen las siguientes:

  • inhibidor de C1 esterasa humano purificado
  • plasma fresco congelado
  • ecallantida
  • icatibant

Ciertos remedios caseros también pueden ayudar a aliviar los síntomas. Éstos incluyen:

  • aplicar compresas frías y húmedas para ayudar a calmar la piel y evitar rascarse
  • Usar ropa de algodón suelta para evitar irritación de la piel.

Compre antihistamínicos.

Si un medicamento le está causando angioedema, su médico puede hacer que se abstenga de tomar el medicamento sospechoso y, en cambio, lo cambie a otra cosa.

¿Cuál es el pronóstico a largo plazo para alguien con angioedema?

En muchos casos, el angioedema es una condición inofensiva que desaparecerá en unos pocos días.

Sin embargo, el angioedema puede ser peligroso cuando la inflamación es severa y ocurre cerca de la garganta. Una garganta o lengua hinchada puede bloquear las vías respiratorias y dificultar la respiración.

El angioedema grave puede deberse a anafilaxia , una reacción alérgica aguda grave y potencialmente mortal. En casos tan severos, se necesita tratamiento de emergencia.

¿Cómo prevengo el angioedema?

La mejor manera de prevenir el angioedema alérgico es evitar los alérgenos conocidos y sospechosos. También debe intentar evitar cualquier desencadenante conocido que le haya causado angioedema en el pasado.

Tomar estas medidas preventivas puede ayudar a reducir el riesgo de tener otro episodio en el futuro.

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