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Angina inestable: síntomas, tratamientos y causas

¿Qué es la angina inestable?

La angina es un tipo de dolor torácico causado por la reducción del flujo sanguíneo al músculo cardíaco, el cual deja al corazón sin suficiente oxígeno para realizar su función. La angina es un síntoma de enfermedad de las arterias coronarias que generalmente se describe como opresión, presión, peso, endurecimiento o dolor en el pecho.

Esta es una enfermedad relativamente común, pero a veces es difícil diferenciarla de otros tipos de dolor torácico, como los causados por incomodidad o indigestión. Aunque la angina es una condición de salud caracterizada por dolor en el pecho, a veces también se puede sentir en los hombros, cuello y brazos.

Se estima que el 60% del dolor torácico no se origina en el corazón ni en los pulmones, que el 36% se origina en el sistema muscular esquelético, que el 11% es angina y sólo el 1,5% es el porcentaje correspondiente al número real de angina inestable, que es una situación de emergencia.

La angina inestable difiere de otros tipos de angina en que es un dolor que ocurre repentinamente y que empeora con el tiempo. Aparentemente ocurre sin una causa específica, por ejemplo, la persona puede estar descansando o durmiendo y sentir repentinamente los síntomas. El factor agravante es que la angina inestable puede llevar a un ataque cardíaco. Por esta razón, un ataque de angina debe ser tratado como una emergencia médica y, al sentir los síntomas, el paciente debe buscar una sala de emergencias.

Causas

La causa principal de la angina inestable son los coágulos sanguíneos que bloquean una arteria parcial o totalmente. Los coágulos de sangre pueden formarse, disolverse parcialmente y luego reaparecer, y la angina puede ocurrir cada vez que bloquean el flujo sanguíneo a la arteria. Cuando se produce esta obstrucción, el corazón se ve privado de oxígeno, lo que provoca el dolor característico de esta afección.

Factores de riesgo

Entre los factores de riesgo para el desarrollo de la angina inestable están:

  • Ha desarrollado algún tipo de angina antes
  • Diabetes
  • Obesidad
  • Antecedentes familiares de enfermedad cardíaca
  • Hipertensión
  • Niveles altos de colesterol LDL y colesterol HDL bajo
  • Usar cualquier forma de tabaco
  • Llevar una vida sedentaria
  • Ser un hombre mayor de 45 años (mayoría de edad) o una mujer mayor de 55 años.

Síntomas

Síntomas de angina inestable

El síntoma principal de la angina inestable es el dolor o la molestia en el pecho, pero a veces también se puede sentir en los hombros, el cuello y los brazos. Además, puede dar la impresión de que la persona está sufriendo un ataque cardíaco. Otros síntomas incluyen

  • Opresión o dolor agudo en el pecho
  • Dolor que se “irradia” a las extremidades del cuerpo o la espalda
  • Náuseas
  • Ansiedad
  • Sudoración
  • Respiración corta
  • Mareos o mareos
  • Fatiga sin causa aparente
  • El dolor a menudo ocurre cuando se está descansando o durmiendo
  • Los síntomas duran más que en el caso de la angina estable
  • Los medicamentos generalmente no alivian el dolor
  • Puede empeorar con el tiempo

Además, si el paciente ya ha sido diagnosticado con angina estable, puede terminar evolucionando al tipo de enfermedad inestable, por lo que es necesario estar alerta a los síntomas y buscar atención médica inmediata en caso de cualquier cambio.

Es importante tener en cuenta que esta afección puede llevar a un ataque cardíaco (ataque cardíaco).

Diagnóstico y exámenes

Buscar ayuda médica

Si de repente experimenta dolor torácico, debe llamar al servicio de emergencia disponible en su área o pedirle a alguien que lo lleve a la sala de emergencias. Es importante que el paciente no conduzca bajo estas condiciones, ya que los síntomas pueden empeorar y poner en riesgo su vida (y la de otras personas) debido a este factor agravante.

Si el paciente sólo está preocupado por la posibilidad de desarrollar algún tipo de angina porque está en grupos de riesgo, debe hacer una cita con un cardiólogo para revisar su condición cardíaca. Sin embargo, antes de eso, puede ser interesante ver a un médico generalista, ya que él o ella puede ordenar algunas pruebas que el cardiólogo solicitaría, avanzando en el posible diagnóstico y tratamiento.

En la cita con el médico

Si va a ir a una cita programada con su cardiólogo, verifique si hay necesidad de hacer restricciones o hábitos dietéticos (como fumar) antes de la cita. Si usted se somete a exámenes médicos (sangre, prueba de ejercicio o pruebas relacionadas), es importante que su médico los analice.

También puede ayudar en caso de una consulta programada o incluso en caso de una emergencia en la que haya tiempo:

  • Una lista de todos los síntomas que ha experimentado recientemente, incluso aquellos que no parecen estar relacionados con la enfermedad
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  • Escriba información personal, como un historial de angina u otra enfermedad cardíaca en la familia, así como haber experimentado algún tiempo de gran estrés recientemente
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  • Escriba otras condiciones que tenga, como diabetes o presión arterial alta, por ejemplo
  • Haga una lista de todos los medicamentos, vitaminas y suplementos que toma con frecuencia
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  • Si es posible, traiga un acompañante

El médico todavía puede preguntar acerca de los siguientes puntos:

  • ¿Cuándo fue la primera vez que tuvo estos síntomas?
  • ¿Sientes dolor? ¿O es más como incomodidad, tensión, peso, presión o una punzada?
  • ¿Hay un área específica para el dolor o es más generalizada?
  • ¿Parece que el dolor se extiende a los hombros, cuello o brazos? ¿Cuándo comenzó?
  • ¿Hay algo que sienta que lo empeore o que le cause dolor? ¿Qué lo hace mejor?
  • ¿Aparece el dolor repentina o gradualmente? ¿Cuánto tiempo dura?
  • Junto con el dolor, ¿siente náuseas o mareos?
  • ¿Tiene problemas para tragar?
  • ¿Siente arritmias o un corazón ardiente?

Como el tiempo de consulta es limitado, puede ser interesante, si hay tiempo para ello, llevar sus preguntas por escrito a la oficina. Con esto usted garantiza que no olvidará nada y que todo será contestado. Comience con las más importantes y no dude en hacer nuevas preguntas si surgen en el momento de la consulta. Algunas preguntas importantes son:

  • ¿Cuáles son las causas más probables de mis síntomas?
  • ¿Qué pruebas debo hacerme? ¿Cómo me preparo para ellos?
  • ¿Hay algún tipo de comida que deba evitar?
  • ¿Debo hacer o evitar algún tipo de actividad física en este momento?
  • ¿Cuál es la mejor manera de lidiar con mis otras condiciones médicas en conjunto con ésta?
  • ¿Con qué frecuencia debo regresar a mis citas?

Diagnóstico de Angina Inestable

Para diagnosticar la angina inestable, su médico le hará algunos exámenes físicos que incluyen la revisión de su presión arterial. Además, su médico puede ordenar los siguientes exámenes:

  • Exámenes de sangre con los cuales usted puede revisar las enzimas para ver si el músculo cardiaco está dañado
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  • Electrocardiograma
  • Ecocardiografía
  • Pruebas de esfuerzo, que hacen que el corazón trabaje más rápido haciendo que la angina sea más fácil de detectar
  • Angiografía coronaria.

Tratamiento y cuidado

Tratamiento de la angina inestable

El tratamiento de la angina inestable depende de la gravedad de la afección. Uno de los primeros tratamientos que el profesional puede recomendar es el uso de anticoagulantes como heparina o clopidogrel. Su médico también puede recetarle medicamentos para ayudarle a lidiar con otros síntomas de la enfermedad, como los que se usan para bajar la presión arterial, el colesterol, la ansiedad o las arritmias.

Si el caso es más grave, el médico puede recomendar procedimientos más invasivos para tratar la angina estable, como la angioplastia. También puede insertar un pequeño tubo para mantener la arteria abierta. Si el caso es aún más grave, puede ser necesario realizar una cirugía cardíaca para crear una nueva ruta para la sangre fuera de la arteria bloqueada.

Además de esto, es importante que el paciente siga otras recomendaciones médicas, tales como perder peso, hacer ejercicios consistentes con su condición y de manera regular, dejar el tabaco y adoptar un estilo de vida más saludable en general.

Vivir juntos (pronóstico)

Posibles complicaciones

  • Ataque al corazón.

¿Se cura la angina inestable?

La angina inestable es un signo de que las arterias se están volviendo demasiado delgadas u obstruidas, lo cual puede causar un ataque cardíaco. Si no se trata, la enfermedad puede provocar insuficiencia cardíaca o arritmias, y todas estas afecciones requieren cuidados de por vida. Sin embargo, con una vida más sana y regulada, es posible vivir bien con la enfermedad.

Prevención

Prevención

Para prevenir la angina inestable es necesario seguir los mismos pasos que mejorarían sus síntomas si ya tiene algún tipo de angina, como por ejemplo:

  • Si fuma, deje de fumar
  • Monitoree y controle sus condiciones de salud, especialmente si ya ha desarrollado problemas de colesterol, diabetes o hipertensión
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  • Tener una dieta saludable y equilibrada
  • Mantenga el peso de acuerdo a su estatura, sexo y edad
  • Haga actividad física regular
  • Reducir el nivel de estrés diario

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