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Aneurisma de la aorta torácica: síntomas, tratamientos y causas

¿Qué es el aneurisma de la aorta torácica?

Un aneurisma de aorta torácica es un área dilatada en la parte superior de la aorta, la arteria más grande del cuerpo humano, que es responsable del transporte de sangre rica en oxígeno a otras partes del cuerpo.

Causas

Se desconocen las causas exactas del aneurisma de la aorta torácica, pero se desconocen los factores que pueden contribuir al desarrollo de un aneurisma:

Aterosclerosis

Cuando las paredes de las arterias se llenan de placas de grasa, se vuelven menos flexibles y más estrechas. Este proceso, llamado aterosclerosis, se facilita cuando la persona tiene el colesterol alto y la presión arterial alta.

Enfermedades del tejido conectivo

Las personas que nacen con el síndrome de Marfan, una enfermedad genética que afecta el tejido conectivo del cuerpo, tienen mayor riesgo de desarrollar un aneurisma de aorta torácica. Además, otras enfermedades del tejido conectivo, como los síndromes Ehlers-Danlos y Loeys-Dietz, pueden contribuir a la aparición de un aneurisma de aorta torácica.

Otras condiciones médicas

Las afecciones inflamatorias, como la arteritis de células gigantes y la arteritis de Takayasu, también pueden causar aneurismas de aorta torácica.

Problemas con las válvulas cardíacas

Las personas con problemas en la válvula aórtica, que transporta la sangre fuera del corazón, tienen un mayor riesgo de desarrollar aneurisma de aorta torácica.

Infecciones no tratadas

Aunque no es una de las causas más comunes de aneurisma de aorta torácica, es más probable que una persona desarrolle esta afección si ha tenido una infección no tratada, como sífilis o salmonela.

Lesión traumática

Algunas personas que sufren lesiones graves en caídas o accidentes de tráfico, por ejemplo, pueden desarrollar aneurismas de aorta torácica con mayor facilidad.

Factores de riesgo

Los principales factores de riesgo para un aneurisma de la aorta torácica incluyen:

  • Edad: Los aneurismas de la aorta torácica son más frecuentes en personas mayores de 65 años
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  • Fumar: el consumo de tabaco es un factor de riesgo importante para el desarrollo de un aneurisma de aorta torácica. Cuanto más tiempo se fume, mayor será el riesgo de desarrollar la enfermedad
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  • Hipertensión: el aumento de la presión arterial causa daño a los vasos sanguíneos del cuerpo, aumentando las posibilidades de que una persona desarrolle un aneurisma de aorta torácica
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  • Aterosclerosis: la acumulación de grasa y otras sustancias que pueden dañar el revestimiento de un vaso sanguíneo aumenta el riesgo de un aneurisma de aorta torácica
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  • Antecedentes familiares: las personas que tienen antecedentes en la familia de aneurismas de aorta torácica tienen un mayor riesgo de desarrollar la enfermedad.

Síntomas

Síntomas de aneurisma de aorta torácica

Los aneurismas de la aorta torácica generalmente crecen lentamente y no muestran síntomas, lo que hace que sean muy difíciles de detectar. Sin embargo, el desarrollo de un aneurisma es muy difícil de predecir. Algunos aneurismas comienzan pequeños y permanecen pequeños, otros se expanden con el tiempo. Hay incluso aquellos que nunca se rompen. El punto es que cuando un aneurisma de la aorta torácica crece, los síntomas aparecen. Ver algunos:

  • Sensibilidad o dolor en el pecho
  • Dolor de espalda
  • Robo
  • Tos
  • Dificultad para respirar

Diagnóstico y exámenes

Buscar ayuda médica

La mayoría de las personas con aneurismas aórticos no presentan síntomas, a menos que se trate de una disección o ruptura del aneurisma. En ambos casos, busque atención de emergencia. Sepa cómo reconocer los signos de ruptura del aneurisma:

  • Dolor agudo y repentino en la parte superior de la espalda que se irradia hacia abajo
  • dolor de pecho, mentón, cuello o brazo
  • Dificultad para respirar

Si usted tiene antecedentes familiares de aneurisma de la aorta torácica, síndrome de Marfan u otra enfermedad del tejido conectivo, el médico puede recomendar exámenes regulares de ultrasonido para la evaluación del aneurisma.

En la cita con el médico

Especialistas que pueden diagnosticar un aneurisma de la aorta torácica sano…:

  • Médico generalista
  • Angiólogo
  • Cirujano vascular

Estar preparado para la consulta puede facilitar el diagnóstico y optimizar el tiempo. De esta manera, usted puede llegar a la consulta con alguna información:

  • Una lista de todos los síntomas y cuánto tiempo han estado presentes
  • Historial médico, incluyendo otras condiciones que el paciente tiene y medicamentos o suplementos que el paciente toma regularmente
  • Si es posible, pídale a alguien que lo acompañe.

El médico probablemente le hará una serie de preguntas, tales como…:

  • ¿Cuándo comenzaron los síntomas?
  • ¿Qué tan intensos son los síntomas?
  • ¿Sientes dolor?
  • ¿Su familia tiene antecedentes de aneurisma aórtico? ¿Cuál de ellos? ¿Torácica o abdominal?
  • ¿Los síntomas son frecuentes u ocasionales?
  • ¿Alguna vez le han diagnosticado alguna otra condición de salud? ¿Cuál de ellos?

Diagnóstico de aneurisma de aorta torácica

Los aneurismas de la aorta torácica se encuentran con frecuencia durante exámenes médicos de rutina, como una radiografía de tórax o una ecografía del corazón o del abdomen. Los pacientes a menudo se someten a estos exámenes por otras razones, sin siquiera sospechar que tienen un aneurisma.

Sin embargo, si el médico sospecha que usted tiene un aneurisma de aorta torácica, los exámenes especializados pueden ayudar a diagnosticarlo. Estos exámenes pueden incluir

  • Radiografía de tórax
  • Ecocardiograma
  • Tomografía computarizada
  • Imágenes por resonancia magnética

Tratamiento y cuidado

Tratamiento del aneurisma de la aorta torácica

El objetivo del tratamiento es evitar que el aneurisma se rompa. Generalmente, las opciones de tratamiento son el seguimiento médico o la cirugía. La decisión sobre la mejor opción de tratamiento depende del tamaño del aneurisma aórtico y de la rapidez con que esté creciendo.

Si el aneurisma de la aorta torácica es pequeño, el médico puede recomendar un seguimiento clínico, que incluye consultas regulares para asegurarse de que el aneurisma no esté creciendo y el tratamiento de otras afecciones médicas que puedan empeorar el aneurisma.

En estos casos, es muy probable que el médico ordene exámenes imagenológicos regulares para verificar el tamaño del aneurisma.

Ahora, si usted tiene presión arterial alta u obstrucciones en sus arterias, es probable que su médico le recete medicamentos para reducir su presión arterial y sus niveles de colesterol con el fin de reducir el riesgo de complicaciones del aneurisma. Estos medicamentos pueden incluir:

  • Betabloqueadores
  • Medicamentos para controlar la presión arterial
  • Fijadores endovasculares, también conocidos como stents.

Si usted tiene un aneurisma de aorta torácica, la cirugía también puede ser una opción, especialmente en los casos en que el aneurisma es mayor de lo que se considera seguro. Dependiendo del tamaño y la ubicación del aneurisma a lo largo de la aorta torácica, el médico puede recomendar una de las tres opciones quirúrgicas que existen. Ver:

  • Cirugía abierta, en la cual se hacen cortes ya sea en la región del pecho o en el abdomen, para extirpar la parte dañada de la aorta y reemplazarla con un tubo sintético
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  • Cirugía endovascular, en la cual el médico hace una incisión en la pierna e inserta un catéter que va a la región dañada de la aorta
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  • Cirugía cardíaca, para los casos en los que el aneurisma está relacionado con otra condición de salud, en la que el médico reemplaza las válvulas cardíacas dañadas para prevenir el crecimiento del aneurisma.

Vivir juntos (pronóstico)

Viviendo juntos / Pronóstico

Si le han diagnosticado un aneurisma de aorta torácica, su médico probablemente le aconsejará que evite el trabajo duro y la actividad física para controlar la presión arterial, que también puede verse comprometida por el estrés. La recomendación médica es que el paciente evite las situaciones estresantes tanto como sea posible.

No existen fármacos para prevenir un aneurisma de la aorta torácica. Lo que existe son medicamentos utilizados para controlar el nivel de presión arterial y también el colesterol, con el fin de reducir las posibilidades de complicaciones resultantes del aneurisma.

El mejor método para prevenir la ruptura del aneurisma de la aorta torácica y mantenerlo libre de otras complicaciones es mantener sanos los vasos sanguíneos. Para hacer esto, considere tomar los siguientes pasos:

  • No fume
  • Mantenga su presión arterial bajo control
  • Haga ejercicio regularmente
  • Reduzca el colesterol y la grasa en su dieta.

Posibles complicaciones

La disección y ruptura del aneurisma de la aorta torácica son las principales complicaciones posibles de este problema. Un aneurisma aórtico roto puede llevar a sangrado interno, poniendo en riesgo la vida del paciente. En general, cuanto más grande es el aneurisma, mayor es el riesgo de ruptura.

¿Existe una cura para el aneurisma de la aorta torácica?

El pronóstico a largo plazo para los pacientes con aneurisma de la aorta torácica está determinado por otros problemas médicos, como enfermedad cardíaca y diabetes, que pueden haber causado o contribuido a esta afección.

Prevención

Prevención

No existen formas de prevenir el aneurisma de la aorta torácica, excepto a través de un estilo de vida saludable, con una dieta equilibrada y sin grasas, sin cigarrillos y con ejercicio físico regular insertado en la rutina.

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