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Anemia: qué es, tipos, síntomas y tratamientos

¿Qué es la anemia?

La Organización Mundial de la Salud (OMS) define la anemia como una condición en la que el contenido de hemoglobina en la sangre está por debajo de lo normal, lo que lleva a una disminución de la capacidad de transporte de oxígeno. La hemoglobina es la sustancia que nuestros cuerpos usan para transportar oxígeno. Es transportada en nuestra sangre por los glóbulos rojos. Existen muchas causas de anemia, pero la anemia por deficiencia de hierro, llamada anemia por deficiencia de hierro, es mucho más común que la anemia por deficiencia de hierro (se estima que más del 90% de la anemia es causada por la deficiencia de hierro). El hierro es un nutriente esencial para la vida y actúa principalmente en la síntesis (fabricación) de glóbulos rojos y en el transporte de oxígeno a todas las células del cuerpo.

Los niños, las mujeres embarazadas, los lactantes (mujeres que amamantan), las adolescentes y las mujeres adultas en la etapa reproductiva son los grupos más afectados por la anemia, aunque los hombres, especialmente los ancianos, también pueden verse afectados por la anemia.

¿Qué es la anemia?

Clasificación de la anemia

Hay varias maneras de clasificar las anemias. Pueden dividirse por sus causas, los cambios que causan en los análisis de sangre o su gravedad. Más comúnmente, explicamos que la anemia puede nacer con el individuo (en este caso, tenemos una anemia hereditaria) o puede afectar a la persona por algo que le sucede durante su vida (en este caso, son las anemias adquiridas).

Anemias hereditarias: Las anemias hereditarias generalmente se relacionan con cambios genéticos en la fabricación del glóbulo rojo, ya sea de la membrana que forma el glóbulo rojo o de las sustancias que contiene: hemoglobina y proteínas (enzimas). En este grupo de anemias hereditarias tenemos algunas causas comunes en nuestra población como las talasemias o anemias mediterráneas, comunes en individuos con ascendencia italiana, portuguesa y libanesa; o incluso anemia drepanocítica, más común en Brasil, en individuos con ascendencia africana.

Anemias adquiridas: La anemia adquirida puede ocurrir debido a la falta de nutrientes, cambios en la médula ósea u otra enfermedad que lleva a la anemia por otros mecanismos. Así, en casos de deficiencia vitamínica, podemos mencionar la falta de hierro o vitamina B12; en enfermedades de la médula ósea, podemos mencionar la leucemia o el síndrome mielodisplásico. En las enfermedades que llevan a la anemia por otros mecanismos, podemos mencionar varias enfermedades reumatológicas e infecciosas, insuficiencia renal crónica o alteraciones de la tiroides.

Otra manera de clasificar la anemia es por su causa. Nuestra sangre se produce diariamente en nuestra médula ósea. Cada segundo, se producen y destruyen casi 2,5 millones de glóbulos rojos. Para hacer cada glóbulo rojos, se requiere la integridad de la médula ósea y los nutrientes adecuados. La mayoría de estos nutrientes provienen de los glóbulos rojos que se destruyen diariamente después de circular en el cuerpo durante 4 meses, con sus componentes casi totalmente reciclados. Además de la médula ósea y los nutrientes, se requiere una estimulación adecuada de la médula ósea mediante sustancias que informen las necesidades de oxígeno de nuestro cuerpo. La más importante es la eritropoyetina, producida en nuestros riñones. La integridad de nuestra circulación también es fundamental, y si los glóbulos rojos se pierden a través del sangrado, también podemos tener anemia.

Tipos

Anemia debido a la falta de producción de glóbulos rojos

Es la forma más común de anemia. Puede ocurrir especialmente debido a la falta de nutrientes, como el hierro, pero también debido a una interrupción en la producción de médula ósea y a la falta de eritropoyetina, que puede ser causada por insuficiencia renal o enfermedades inflamatorias, autoinmunes o infecciosas.

Anemia por deficiencia de hierro

La anemia por deficiencia de hierro es el tipo de anemia causada por la deficiencia de hierro dentro del cuerpo que lleva a una disminución en la producción, tamaño y contenido de hemoglobina de los glóbulos rojos (GR). El hierro es esencial para la producción de glóbulos rojos y sus bajos niveles en la sangre comprometen toda la cascada de producción de glóbulos rojos. Aprenda más sobre la anemia ferropénica aquí!

Anemia por deficiencia de vitamina B12

La anemia por deficiencia de vitamina B12 tiene un recuento bajo de glóbulos rojos debido a la baja cantidad de glóbulos rojos en el cuerpo.

La anemia causada por la deficiencia de vitamina B12 o ácido fólico generalmente se denomina anemia megaloblástica. La deficiencia de vitamina B12 causada por la incapacidad de nuestro cuerpo para obtenerla se llama anemia perniciosa. La anemia perniciosa es un tipo de enfermedad autoinmunitaria que ataca los mecanismos normales de obtención de las vitaminas B12 de los alimentos. En esta enfermedad, aunque usted coma apropiadamente, la vitamina no puede entrar en su cuerpo.

En raras ocasiones, la deficiencia de B12 puede ser el resultado de una dieta deficiente de B12, que se encuentra principalmente en la carne, los huevos y la leche. Este es un problema más común en vegetarianos y veganos. Ver los síntomas y tratamientos para este tipo de anemia.

Anemia aplásica

Esta es una anemia rara y potencialmente mortal que ocurre cuando la médula ósea es destruida por diversos mecanismos y no puede producir suficientes glóbulos rojos y otros glóbulos rojos que son fundamentales para nuestro cuerpo, como los glóbulos blancos y las plaquetas. En esta enfermedad, la médula ósea normal es eventualmente reemplazada por grasa, la cual no produce las células apropiadamente. En la mayoría de los pacientes es causada por un mecanismo autoinmune, que puede ser desencadenado por infecciones, otras enfermedades autoinmunes y la exposición a sustancias químicas tóxicas. La enfermedad puede manifestarse de diferentes maneras e intensidades.

Anemia causada por otras enfermedades

Algunas enfermedades pueden afectar la capacidad del cuerpo para producir glóbulos rojos. Por ejemplo, algunos pacientes con enfermedad renal desarrollan anemia debido a la falta de eritropoyetina y son incapaces de indicar a la médula ósea que debe producir nuevos o más glóbulos rojos. La quimioterapia utilizada para tratar varios tipos de cáncer también afecta la capacidad del cuerpo para producir nuevos glóbulos rojos y puede causar anemia.

Anemia por sobredestrucción o anemia hemolítica

En personas sanas, los glóbulos rojos duran aproximadamente 120 días antes de ser desechados por el cuerpo. En la anemia hemolítica, los glóbulos rojos en la sangre se destruyen antes del tiempo normal, sin permitir que el tiempo sea reemplazado por la médula ósea.

La anemia hemolítica ocurre cuando la médula ósea no es capaz de reemplazar los glóbulos rojos que están siendo destruidos.

La anemia hemolítica también tiene su forma autoinmune, que ocurre cuando el sistema inmunitario identifica erróneamente sus propios glóbulos rojos como cuerpos extraños, desarrollando anticuerpos que atacan a los glóbulos rojos, destruyéndolos muy temprano. Obtenga más información sobre la anemia hemolítica!

Anemia drepanocítica

La anemia drepanocítica es un tipo de enfermedad hemolítica hereditaria (que se transmite de padres a hijos) caracterizada por cambios en los glóbulos rojos de la sangre, que los hacen parecer una hoz, de ahí su nombre. Estas células tienen una membrana alterada y se rompen más fácilmente, causando anemia.

Es importante no confundir la anemia drepanocítica con la anemia ferropénica. El segundo es mucho más común (se estima que el 90% de la anemia es causada por deficiencia de hierro). Revise los síntomas y el tratamiento para la enfermedad de células falciformes.

Anemia por pérdida excesiva de sangre

Este tipo de anemia incluye la anemia por pérdidas agudas, como las que ocurren en un accidente o en situaciones como el sangrado. Las pérdidas crónicas pueden ser muy engañosas, porque suceden lentamente pasando poco a poco y permitiendo que nuestro cuerpo se adapte a la anemia, que a veces puede ser muy grave. Ejemplos de este tipo de anemia ocurren en adolescentes y mujeres jóvenes, donde la menstruación puede ser excesiva o en las pequeñas pérdidas crónicas que pueden ocurrir debido al cáncer intestinal. Las pérdidas crónicas llevan a la anemia por deficiencia de hierro.

Causas

Las anemias se pueden dividir en…:

  • Causado por el cuerpo que no produce suficientes glóbulos rojos
  • Causado por el sangrado, que hace que usted pierda glóbulos rojos más rápido de lo que pueden ser reemplazados
  • .

  • Causada por la destrucción de glóbulos rojos (anemias hemolíticas).

Factores de riesgo

En la anemia adquirida, hay situaciones que pueden ponerlo en mayor riesgo de desarrollar anemia:

Una dieta que no tiene ciertas vitaminas

Tener una dieta con bajos niveles de hierro, vitamina B12 y ácido fólico aumenta el riesgo de anemia. Este riesgo es mucho mayor en las personas que necesitan más hierro, como los niños en crecimiento y las mujeres embarazadas. Un adulto con falta de hierro o vitamina B12 debe ser investigado por un médico antes de atribuir la anemia a un fracaso de la dieta.

Trastornos intestinales

Tener un trastorno intestinal que afecta la absorción de nutrientes en el intestino delgado, como la enfermedad de Crohn y la enfermedad celíaca, lo pone en riesgo de anemia.

Menstruación

En general, las mujeres que aún no han llegado a la menopausia tienen un mayor riesgo de anemia por deficiencia de hierro que los hombres y las mujeres en la postmenopausia. Esto se debe a que la menstruación causa la pérdida de glóbulos rojos.

Embarazo

Si usted está embarazada y no está tomando un multivitamínico con ácido fólico, puede tener un mayor riesgo de anemia.

Condiciones crónicas

Si usted tiene cáncer (como mielofibrosis), insuficiencia renal u otra afección crónica, puede estar en riesgo de padecer anemia por enfermedad crónica. Estas condiciones pueden llevar a una escasez de glóbulos rojos. (3)

Cirugía bariátrica

Las cirugías que eliminan el estómago o el duodeno y las cirugías bariátricas disminuyen la capacidad de absorción de la vitamina B12 y el hierro. Todo paciente que se somete a este tipo de cirugía debe estar preparado y luego se le debe dar seguimiento para prevenir la anemia postoperatoria. Esta ha sido una causa emergente de anemia por deficiencia de hierro o vitamina B12.

Síntomas

Síntomas de Anemia

Los signos y síntomas de la anemia son inespecíficos y requieren exámenes de laboratorio (sangre) para confirmar el diagnóstico. Los principales signos y síntomas de la anemia son:

  • Fatiga generalizada
  • Anorexia (falta de apetito)
  • Palidez de la piel y de las mucosas (parte interna del ojo, encías), en las anemias hemolíticas los ojos pueden volverse amarillos
  • .

  • Disminución de la voluntad de trabajar
  • Problemas de aprendizaje en niños
  • Dificultad para respirar
  • Mareos
  • Dolor de pecho
  • Manos y pies fríos
  • Dolor de cabeza
  • Apatía (niños muy “detenidos”)
  • Disposición para comer sustancias no alimenticias, como hielo o arroz crudo
  • Hormigueo en las manos y los pies.

Los signos y síntomas de la anemia son inespecíficos y requieren exámenes de laboratorio (sangre) para confirmar el diagnóstico.

Buscar ayuda médica

Una vez que el paciente está cansado, débil, indispuesto, amarillento de la piel y las membranas mucosas, el paciente debe buscar un médico para un diagnóstico adecuado y, si es necesario, buscar un hematólogo.

Diagnóstico y exámenes

En la cita con el médico

Especialistas que pueden diagnosticar cuerdo:

  • Médico generalista
  • Hematólogo
  • Endocrinólogo

Estar preparado para la consulta puede facilitar el diagnóstico y optimizar el tiempo. De esta manera, usted puede llegar a la consulta con alguna información:

  • Una lista de todos los síntomas y cuánto tiempo han estado presentes
  • Historial médico, incluyendo otras condiciones que el paciente tiene y medicamentos o suplementos que el paciente toma regularmente
  • Si es posible, pídale a alguien que lo acompañe.

El médico probablemente le hará una serie de preguntas, tales como…:

  • ¿Cuándo comenzó a tener estos síntomas?
  • ¿Sus síntomas aparecen y desaparecen o son constantes?
  • ¿Qué tan severos son sus síntomas?
  • ¿Hay algo que parece mejorar sus síntomas?
  • ¿Algo parece empeorar sus síntomas?
  • ¿Eres vegetariano?
  • ¿Cuántas porciones de frutas y verduras suele comer en un día?
  • ¿Bebes alcohol? Si es así, ¿con qué frecuencia y cuántas bebidas bebe?
  • ¿Eres fumador?
  • ¿Ha donado sangre más de una vez?
  • ¿Ha habido un cambio en la frecuencia y el tipo de sus heces?
  • ¿Notó algún sangrado en las heces?
  • ¿Hubo alguna pérdida de peso?
  • ¿Te hicieron cirugía de estómago, cirugía bariátrica?

También es importante llevar sus preguntas a la consulta escrita, empezando por la más importante. Esto asegura que usted obtendrá respuestas a todas las preguntas relevantes antes de que termine la consulta. Para la grasa del hígado, algunas preguntas básicas incluyen:

  • ¿Cuál es la causa más probable de mis síntomas?
  • ¿Qué pruebas tengo que hacer para confirmarlo?
  • ¿Es mi anemia probable o duradera?
  • ¿Qué tratamientos están disponibles y cuáles recomiendan?
  • ¿Cuáles son los efectos secundarios del tratamiento?
  • Tengo estas otras condiciones de salud. ¿Cómo puedo gestionarlos mejor juntos?
  • ¿Necesito seguir alguna restricción alimenticia?
  • ¿Necesito añadir comida a mi dieta?
  • ¿Con qué frecuencia necesito comer estos alimentos?

No dude en hacer otras preguntas si surgen en el momento de la consulta.

Diagnóstico de anemia

Para el diagnóstico de la anemia deberán utilizarse indicadores de laboratorio (hematológicos). El nivel de hemoglobina es uno de los indicadores que se ha utilizado ampliamente en los estudios epidemiológicos de la anemia, y también se considera apropiado en el diagnóstico preliminar de los estudios de campo.

Un individuo es anémico cuando..: (5)

  • Mujeres: menos de 12g/dl
  • Hombres: menos de 13g/día
  • Niños de 6 a 60 meses: menores de 11,0 g/dl
  • Embarazada: menos de 11.0 g/dl

Exámenes

Las pruebas más apropiadas son:

  • Examen físico durante la consulta para analizar los síntomas
  • Conteo sanguíneo completo: detecta si la tasa de hemoglobina es baja y si la forma de los glóbulos rojos está alterada
  • .

  • Pruebas de laboratorio para analizar la deficiencia vitamínica.

Si se le diagnostica anemia, su médico puede solicitar exámenes adicionales para determinar el tipo de anemia.

Tratamiento y cuidado

Tratamiento de la anemia

El tratamiento de la anemia depende de la causa. (3)

Anemia por deficiencia de hierro

El tratamiento para esta forma de anemia por lo general implica tomar suplementos de hierro y hacer cambios en su dieta. Es esencial determinar la causa. Aunque la dieta puede ser una causa, la deficiencia de hierro es causada con mayor frecuencia por la menstruación excesiva y el sangrado intestinal, y es un indicio de afecciones que se pueden tratar antes, como los cánceres intestinales.

Si la causa subyacente de la deficiencia de hierro es la pérdida de sangre, además de la menstruación, se debe localizar y detener la fuente del sangrado. Esto puede implicar cirugía.

Anemia por deficiencia de vitamina B12

El tratamiento de la deficiencia de ácido fólico y B12 incluye suplementos dietéticos y aumenta estos nutrientes en su dieta.

Si su sistema digestivo tiene problemas para absorber la vitamina B12 de los alimentos que consume, es posible que necesite inyecciones de vitamina B12. Al principio, usted puede recibir las inyecciones todos los días. Eventualmente, sólo tendrá que tomarla una vez al mes, lo que puede durar toda la vida, dependiendo de su situación.

Anemia aplásica

El tratamiento para esta anemia puede incluir transfusiones de sangre para aumentar los niveles de glóbulos rojos. Usted puede necesitar un trasplante de médula ósea si está enferma y no puede producir células sanguíneas sanas.

Anemia hemolítica

El tratamiento de la anemia hemolítica incluye el tratamiento de infecciones relacionadas y la toma de medicamentos que inhiben el sistema inmunitario, que puede estar atacando los glóbulos rojos.

Dependiendo de la gravedad de su anemia, se puede requerir una transfusión de sangre o plasmaféresis. La plasmaféresis es un tipo de procedimiento de filtración de sangre. En algunos casos, la extirpación del bazo puede ser útil. El diagnóstico correcto es esencial para el mejor tratamiento.

Anemia drepanocítica

El tratamiento para esta anemia puede incluir la administración de oxígeno, medicamentos analgésicos y líquidos orales e intravenosos para reducir el dolor y prevenir complicaciones. Los médicos también pueden recomendar transfusiones de sangre, suplementos de ácido fólico y antibióticos.

Un medicamento llamado hidroxiurea (Droxia, Hydrea), originalmente utilizado para ciertos tipos de cáncer, se utiliza para tratar a la mayoría de los pacientes con anemia drepanocítica. Recientemente, el reemplazo de glutamina también ha sido aprobado para el tratamiento de esta enfermedad.

El trasplante de médula ósea puede ser un tratamiento eficaz en algunas circunstancias, especialmente en la infancia o la adolescencia.

Medicamentos para la Anemia

Los medicamentos más comúnmente usados para tratar la anemia son:

  • Combiron
  • Combiron Fólico
  • Ferronil
  • Hemax Eritron
  • Hemogenina
  • Neutrofer
  • Noripurum EV
  • Noripurum Fólico
  • Prednisolona
  • Prednisona.

Sólo un médico puede decirle qué medicamento es mejor para usted, así como la dosis correcta y la duración del tratamiento. Siempre siga las instrucciones de su médico cuidadosamente y NUNCA se automedique. No deje de usar el medicamento sin consultar primero con un médico y, si lo toma más de una vez o en cantidades mucho mayores de las prescritas, siga las instrucciones que aparecen en el prospecto.

Vivir juntos (pronóstico)

¿Existe una cura para la anemia?

Las anemias adquiridas suelen curarse, especialmente las más comunes (baja ingesta o mayor pérdida de hierro y deficiencia de absorción de vitamina B12).

Los que se producen por otras causas (problemas renales o enfermedades reumatológicas) se tratan indirectamente, ya que el tratamiento de estos problemas termina resolviendo la anemia.

Las anemias causadas por problemas de médula ósea, porque tienen condiciones más complejas, y las anemias hereditarias, porque son de causa genética, necesitan tratamientos más específicos.

Posibles complicaciones

Sin tratamiento, la anemia puede causar muchos problemas de salud, tales como:

Fatiga severa

Cuando la anemia es lo suficientemente severa, usted puede estar tan cansado que no puede completar las tareas diarias.

Complicaciones del embarazo

Las mujeres embarazadas con anemia por deficiencia de folato pueden ser más propensas a experimentar complicaciones como el nacimiento prematuro.

Complicaciones en niños

En los niños, la anemia se asocia con retraso del crecimiento, deterioro de la capacidad de aprendizaje (desarrollo cognitivo), coordinación motriz y del lenguaje, efectos conductuales como falta de atención, fatiga, reducción de la actividad física y la afectividad, así como una baja resistencia a las infecciones.

Problemas cardíacos

La anemia puede llevar a que se presenten latidos cardíacos rápidos o irregulares (arritmia). Cuando usted está anémico, su corazón debe bombear más sangre para compensar la falta de oxígeno en su sangre. Esto puede llevar a un agrandamiento del corazón o a una insuficiencia cardíaca.

Muerte

Cualquier anemia no tratada adecuadamente puede causar incluso la muerte del paciente. La anemia ferropénica, que afecta a más de mil millones de personas en el planeta, se relacionó con casi 200.000 muertes en todo el mundo en 2013.

Viviendo juntos / Pronóstico

Para vivir bien con anemia es necesario seguir estrictamente las pautas médicas, promoviendo los cambios requeridos en la dieta y tomando los suplementos como se indica.

Dieta para la anemia

Echa un vistazo a 7 alimentos que ayudan a combatir la anemia:

  • Hierro
  • Vitamina A
  • Ácido fólico
  • Vitamina B12
  • Vitamina C
  • Alimentos amargos para absorber nutrientes
  • Cobre y zinc

Para saber más sobre las ventajas de cada uno de estos alimentos, haga clic aquí.

Prevención

Prevención

Las causas más comunes de anemia se pueden prevenir con una dieta equilibrada y equilibrada y un seguimiento médico regular.

Enlaces útiles

Asociación Brasileña de Hematología y Hemoterapia

Asociación Brasileña de Hematología

Sociedad Brasileña de Hematología

Asociación Brasileña de Padres y Pacientes con Hemoglobinopatías

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