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Anemia por deficiencia de vitamina B12: síntomas, tratamientos y causas

¿Qué es la Anemia por Deficiencia de Vitamina B12?

Anemia es el nombre que se le da a la baja concentración de glóbulos rojos (RBC) sanos en la sangre, es decir, aquellos con suficiente hemoglobina. La hemoglobina, a su vez, es un elemento de la sangre cuya función principal es transportar el oxígeno de los pulmones para nutrir todas las células del cuerpo.

La anemia por deficiencia de vitamina B12 tiene un recuento bajo de glóbulos rojos debido a la baja cantidad de glóbulos rojos en el cuerpo.

La anemia causada por deficiencia vitamínica generalmente se denomina anemia megaloblástica. Algunos tipos de anemia causada por la deficiencia de vitamina B12 se llaman anemia perniciosa.

¿Qué es la anemia?

Causas

La deficiencia de vitamina B12 puede ser el resultado de una dieta deficiente de esta vitamina, que se encuentra principalmente en la carne, los huevos y la leche. Este es un problema muy común en vegetarianos y veganos. La anemia por deficiencia de vitamina B12 también puede ocurrir si el intestino delgado no puede absorber la vitamina apropiadamente, lo cual generalmente se debe a una cirugía en el estómago o intestino delgado, crecimiento anormal de bacterias en el intestino delgado o incluso enfermedad intestinal, como la enfermedad de Crohn o la enfermedad celíaca, que interfiere directamente con la absorción de la vitamina. La deficiencia de vitamina B12 también puede ser causada por un gusano ingerido de pescado contaminado. Sin embargo, la deficiencia de vitamina B-12 ocurre con mayor frecuencia debido a la falta de una sustancia llamada “factor intrínseco”.

El factor intrínseco es una proteína secretada por el estómago que se agrega a la vitamina B12 en el estómago. Las dos sustancias caminan a través del intestino delgado y luego son absorbidas por el torrente sanguíneo. Sin el factor intrínseco, la vitamina B12 no puede ser absorbida y es excretada por el cuerpo. La falta de factor intrínseco puede ser el resultado de una reacción autoinmune. La anemia por deficiencia de vitamina B12 causada por la falta de factor intrínseco se denomina anemia perniciosa.

Otros problemas pueden dificultar la absorción de la vitamina B12 por parte del cuerpo, como el alcoholismo crónico, las cirugías que han extirpado partes del estómago o del intestino delgado (un procedimiento común en las cirugías de pérdida de peso, como la cirugía bariátrica) y el uso de antiácidos y otros fármacos para controlar la acidez estomacal durante períodos prolongados.

Factores de riesgo

El riesgo de anemia por deficiencia de vitamina B12 puede ser mayor en los siguientes casos:

Dieta vegetariana y dieta vegana

Esto se debe a que las carnes, los huevos y los productos lácteos (que contienen leche) son extremadamente ricos en vitamina B12. Por lo tanto, las personas que no incluyen estos alimentos en su dieta tienen un mayor riesgo de desarrollar anemia por deficiencia de B12. Estas personas pueden necesitar tomar suplementos para reemplazar la cantidad de esta vitamina en sus cuerpos.

Ausencia de factor intrínseco

La mayoría de las personas con anemia por deficiencia de vitamina B12 no tienen el factor intrínseco, una proteína secretada del estómago que se necesita para la absorción de la vitamina B12. La falta de factor intrínseco puede ser el resultado de una reacción autoinmune o puede ser hereditaria.

Medicamentos

Los antiácidos y algunos medicamentos utilizados para tratar la diabetes tipo 2 y para controlar la producción de ácido estomacal pueden interferir con la absorción de vitamina B12.

Enfermedades autoinmunes

Las personas con enfermedades autoinmunes relacionadas con el sistema endocrino, como algunas enfermedades de la tiroides, pueden tener un mayor riesgo de desarrollar un tipo específico de anemia de vitamina B12 llamada anemia perniciosa.

Otros factores

Las personas con una enfermedad intestinal o crecimiento bacteriano anormal en el estómago, así como las personas que se han sometido a una cirugía para el intestino o el estómago, son más propensas a tener dificultad para absorber cantidades suficientes de vitamina B12.

Síntomas

Síntomas de Anemia por Deficiencia de Vitamina B12

Las personas que tienen anemia debido a la deficiencia de vitamina B12 pueden no tener síntomas, o los síntomas pueden ser muy leves. Los signos más típicos de la anemia por B12 incluyen:

  • Diarrea o resfriado
  • Fatiga, falta de energía o mareos al levantarse y hacer un esfuerzo
  • Pérdida de apetito
  • Piel pálida
  • Problemas de concentración
  • Dificultad para respirar, especialmente durante los ejercicios
  • Lengua roja e hinchada o encías sangrantes.

Los síntomas de daño nervioso causado por la deficiencia de vitamina B12 durante un largo período incluyen:

  • Confusión o cambio de estado mental (demencia) en casos graves
  • Depresión
  • Pérdida de equilibrio
  • Hormigueo en manos y pies.

Diagnóstico y exámenes

En la cita con el médico

Entre las especialidades que pueden diagnosticar la anemia por deficiencia de vitamina B-12 se encuentran:

  • Clínica Médica
  • Gastroenterología
  • Inmunología

Estar preparado para la consulta puede facilitar el diagnóstico y optimizar el tiempo. De esta manera, usted puede llegar a la consulta con alguna información:

  • Una lista de todos los síntomas y cuánto tiempo han estado presentes
  • Antecedentes, incluyendo cualquier otra afección que pueda tener y cualquier medicamento o suplemento que tome regularmente.

El médico probablemente le hará una serie de preguntas, tales como…:

  • ¿Eres vegetariano o vegano?
  • ¿Incluye en su dieta alimentos ricos en vitamina B12?
  • ¿Cuáles son sus síntomas?
  • ¿Cuándo aparecieron los síntomas?
  • ¿Los síntomas son ocasionales o frecuentes?
  • ¿Usa algún tipo de medicamento? ¿Cuál de ellos?
  • ¿Alguna vez le han diagnosticado alguna otra condición médica? ¿Cuál de ellos?
  • ¿Ha tenido alguna vez una cirugía de estómago o intestino?

Diagnóstico de Anemia por Deficiencia de Vitamina B12

Después de la consulta médica, en la que el especialista hará una serie de preguntas que pueden ayudar en el diagnóstico y también un examen físico completo, el médico le pedirá al paciente que realice algunas pruebas, incluyendo un análisis de sangre. Si el médico revela una deficiencia de vitamina B12 en el cuerpo del paciente, el especialista puede realizar otras pruebas para determinar el tipo y la causa de la deficiencia, tales como:

  • Prueba de anticuerpos, en la cual el médico toma una muestra de sangre para verificar si hay anticuerpos contra el factor intrínseco. Si el examen es positivo, es un signo de anemia perniciosa
  • .

  • Prueba de ácido metilmalónico, como uno de los marcadores del análisis de sangre. El nivel de esta sustancia en el torrente sanguíneo es más alto en personas con deficiencia de vitamina B12.

En otra prueba, el paciente ingiere una pequeña cantidad de sustancias radioactivas de vitamina B12. Luego, se analiza la sangre para ver si el cuerpo ha absorbido la vitamina B12. Después de eso, el paciente ingerirá una combinación de sustancias radioactivas de vitamina B12 con factor intrínseco. Si la vitamina B12 radioactiva sólo se absorbe cuando se ingiere junto con el factor intrínseco, el resultado mostrará que el paciente no tiene el factor intrínseco y por lo tanto es anémico debido a la deficiencia de vitamina B12.

Tratamiento y cuidado

Tratamiento de la anemia por carencia de vitamina B12

En los casos leves de deficiencia de vitamina B12, el tratamiento puede incluir cambios en la dieta e inserción de suplementos de vitamina B-12 en la vida diaria. El médico también puede sugerir inyecciones con vitamina B12, especialmente si la deficiencia vitamínica es grave.

Mucha gente necesita esas inyecciones mensuales por el resto de sus vidas. Es posible que las inyecciones ya no sean necesarias después del tratamiento adecuado de la enfermedad de Crohn, la enfermedad celíaca o el alcoholismo.

Vivir juntos (pronóstico)

Viviendo juntos / Pronóstico

Vivir bien con anemia por deficiencia de vitamina B-2 implica necesariamente seguir al pie de la letra las pautas médicas, promover los cambios necesarios en la dieta y tomar los suplementos indicados.

Posibles complicaciones

La vitamina B12 afecta las células que forman la superficie externa del cuerpo y el revestimiento del conducto interno (células epiteliales), como el revestimiento uterino. Por lo tanto, la falta de vitamina B12 puede conducir a un falso positivo en la prueba de Papanicolaou.

Además, la anemia por deficiencia de vitamina B12 también puede causar problemas neurológicos. Esto se debe a que mientras que la vitamina B12 es importante para la producción de glóbulos rojos, también es importante para el sistema nervioso. La deficiencia de vitamina B12 sin tratar puede llevar a problemas neurológicos, como hormigueo persistente en las manos y los pies o pérdida del equilibrio. Puede llevar a confusión mental. Sin embargo, sin tratamiento para la deficiencia de vitamina B12, las complicaciones neurológicas pueden llegar a ser permanentes. La deficiencia de vitamina B12 puede causar estos y otros problemas de salud antes de que conduzca a la anemia.

¿Existe una cura para la anemia por deficiencia de vitamina B12?

El tratamiento para la anemia por deficiencia de vitamina B12 generalmente es efectivo. El daño a los nervios puede ser permanente, especialmente si el tratamiento no se inicia tan pronto como aparecen los primeros síntomas.

Prevención

Prevención

Es posible prevenir la anemia causada por la falta de vitamina B-12 siguiendo una dieta equilibrada. Las inyecciones de vitamina B-12 pueden prevenir la anemia después de una cirugía de estómago e intestino, lo cual puede causar deficiencia de vitaminas. El diagnóstico temprano y el tratamiento inmediato pueden limitar la gravedad y las complicaciones de esta anemia.

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