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Anemia perniciosa: síntomas, tratamientos y causas

¿Qué es la anemia perniciosa?

La anemia perniciosa, también llamada anemia de Addison, es una forma de anemia caracterizada por una reducción en el número de glóbulos rojos en la sangre debido a la incapacidad del tracto gastrointestinal para absorber adecuadamente la vitamina B12.

Por lo tanto, la anemia perniciosa pertenece al amplio grupo de las anemias megaloblásticas, que consisten básicamente en la deficiencia de vitamina B12 en el cuerpo. Sólo cuando hay malabsorción de esta sustancia en el intestino se llama anemia perniciosa.

Sinónimos

Anemia de Addison

Causas

La anemia perniciosa es causada por la ausencia del factor intrínseco (una proteína especial) requerido para absorber la vitamina B12 en el tracto gastrointestinal. Esta deficiencia puede estar motivada por varias causas diferentes, tales como:

  • Defecto de absorción en el tracto gastrointestinal, causado por gastritis atópica – debilitamiento del revestimiento interno del estómago
  • .

  • Factores hereditarios y antecedentes familiares de anemia perniciosa
  • Enfermedad celíaca
  • Aciduria metilmalónica, una enfermedad hereditaria que afecta el metabolismo y causa la acumulación de ácidos en el cuerpo
  • .

  • Homocistinuria, un trastorno genético que afecta los ojos, la coagulación de la sangre e incluso los huesos
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  • Cirugía bariátrica
  • Tratamiento de la tuberculosis a base de ácido para-aminosalicílico
  • Desnutrición infantil.

Además, las mujeres embarazadas que no comen adecuadamente durante los meses de embarazo pueden dar a luz a niños con anemia perniciosa congénita. Los bebés con este tipo de anemia perniciosa no producen el factor intrínseco o no son capaces de absorber la vitamina B12 correctamente.

También se sospecha que la ausencia del factor intrínseco puede estar relacionada con una enfermedad autoinmune, en la que los anticuerpos que deberían proteger nuestro cuerpo de los agentes invasores terminan destruyendo por error las células y los tejidos sanos del cuerpo.

Factores de riesgo

Aunque puede aparecer en cualquier persona de cualquier parte del mundo, la mayor incidencia de anemia perniciosa ocurre en el norte de Europa y en los países escandinavos. Además, la enfermedad suele aparecer después de los 30 años, pero también puede aparecer antes, especialmente en niños (anemia perniciosa juvenil). Este tipo de afección llega a los niños antes de que cumplan los tres años de edad.

Además, otras enfermedades también pueden aumentar el riesgo de una persona de desarrollar anemia perniciosa, tales como:

  • Enfermedad de Addison
  • Trastornos de la tiroides como el hiperparatiroidismo
  • Enfermedad de Bass
  • Hipopituitarismo
  • Miastenia grave
  • Amenorrea
  • Diabetes
  • Disfunción testicular
  • Vitíligo.

Síntomas

Síntomas de Anemia Perniciosa

Algunas personas con anemia perniciosa no tienen síntomas. En otros, los signos son muy leves y algunas veces pueden no ser notorios. Sin embargo, cuando los signos y síntomas de la enfermedad aparecen debido a la ausencia de vitamina B12 en el cuerpo, pueden incluirla:

  • Diarrea
  • Estreñimiento
  • Fatiga
  • Pérdida de apetito
  • Pallor
  • Déficit de atención y otros problemas de concentración
  • Dificultad para respirar
  • Lengua inflamada o rojiza
  • Sangrado de encías.

Además, permanecer con niveles bajos de vitamina B12 por largos períodos de tiempo puede causar daño al sistema nervioso y la aparición de otros signos y síntomas, tales como:

  • Confusión mental
  • Depresión
  • Pérdida de equilibrio
  • Entumecimiento y hormigueo en las manos y los pies.

Diagnóstico y exámenes

Buscar ayuda médica

Usted debe consultar a un médico si tiene síntomas que pueden estar relacionados con la deficiencia de vitamina B12 en su cuerpo. Usted también debe estar consciente de los síntomas de períodos prolongados sin las cantidades necesarias de vitamina B12 en su cuerpo.

En la cita con el médico

Los especialistas que pueden diagnosticar la anemia perniciosa incluyen…:

  • Médico generalista
  • Gastroenterólogo
  • Neurólogo
  • Proctólogo
  • Endocrinólogo
  • Otorrinolaringólogo
  • Odontólogo
  • Nutricionista.

Estar preparado para la consulta puede facilitar el diagnóstico y optimizar el tiempo. De esta manera, usted puede llegar a la consulta con alguna información:

  • Una lista de todos los síntomas y cuánto tiempo han estado presentes
  • Antecedentes, incluyendo cualquier otra afección que pueda tener y cualquier medicamento o suplemento que tome regularmente.

El médico probablemente le hará una serie de preguntas, tales como…:

  • ¿Cuándo aparecieron los síntomas?
  • ¿Qué tan intensos son los síntomas?
  • ¿Con qué frecuencia siente los síntomas?
  • ¿Los síntomas son frecuentes u ocasionales?
  • ¿Le han diagnosticado alguna afección gastrointestinal recientemente? ¿Cuál de ellos?
  • ¿Usa algún tipo de medicamento? ¿Cuál de ellos?
  • ¿Ha tenido alguna vez anemia? ¿Qué clase de anemia?
  • ¿Cómo está tu comida?
  • ¿Eres vegetariano, vegetariano o intolerante a alguna comida?
  • ¿Qué otros síntomas experimentó?
  • ¿Se siente confundido y cansado?
  • ¿Tiene antecedentes familiares de anemia perniciosa?

Diagnóstico de Anemia Perniciosa

El diagnóstico de la anemia perniciosa se realiza, básicamente, mediante endoscopia digestiva, un procedimiento ampliamente utilizado para investigar problemas en el esófago, el estómago y los intestinos. En la endoscopia digestiva, algunos tubos flexibles, llamados endoscopios, se introducen a través de la cavidad oral (endoscopia digestiva alta) o la cavidad anal (colonoscopia).

La prueba de Schilling, realizada como un diferencial en el diagnóstico de la anemia megaloblástica, y un CBC también se utilizan ampliamente para diagnosticar la anemia perniciosa.

Tratamiento y cuidado

Tratamiento de la anemia perniciosa

El objetivo principal del tratamiento de la anemia perniciosa es aumentar los niveles de vitamina B12 en el cuerpo. Para ello, los pacientes diagnosticados con la enfermedad deben vacunarse con la sustancia una vez al mes. Las personas con niveles de vitaminas aún más bajos pueden necesitar dosis adicionales.

Además, otros pacientes pueden necesitar tomar suplementos de vitamina B12 por vía oral. Algunas personas sólo responden bien a esta segunda opción de tratamiento, haciendo que las inyecciones sean innecesarias.

Vivir juntos (pronóstico)

Viviendo juntos / Pronóstico

Seguir estrictamente el tratamiento y las recomendaciones médicas es una práctica esencial para vivir bien con la anemia perniciosa. Además, debe adoptar una dieta equilibrada rica en alimentos que contengan altos niveles de vitamina B12, como la carne roja y los huevos, por ejemplo.

Posibles complicaciones

Las personas con anemia perniciosa son más propensas a desarrollar problemas en el tracto gastrointestinal, como pólipos gástricos y, en casos más severos, cáncer gástrico y otros tipos de tumores en la región.

Si la enfermedad no se trata adecuadamente o si no se trata a tiempo, puede haber problemas neurológicos graves, a veces irreversibles.

Prevención

Prevención

El cuerpo humano necesita vitamina B12 para poder producir los glóbulos rojos presentes en la sangre. Para obtener las dosis diarias necesarias de esta vitamina, las personas deben comer carne roja, aves, mariscos, huevos y productos lácteos. Para los vegetarianos, los veganos y los intolerantes a la lactosa, existe la posibilidad de tomar también suplementos de vitamina B12.

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