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Anemia ferropénica: síntomas, tratamientos y causas

¿Qué es la anemia ferropénica?

La anemia ferropénica es el tipo de anemia causada por la deficiencia de hierro, que lleva a una disminución en la producción, el tamaño y el contenido de hemoglobina de los glóbulos rojos (GR). El hierro es esencial para la producción de glóbulos rojos y sus bajos niveles en la sangre comprometen toda la cascada de producción de glóbulos rojos. Dentro de los glóbulos rojos hay una proteína llamada hemoglobina, que tiene en su estructura bioquímica la presencia de moléculas de hierro y cobalto (el cobalto está presente en la vitamina B12). La hemoglobina es responsable de transportar el oxígeno que respiramos a todas las células del cuerpo humano. En la disminución de esta (hemoglobina) el transporte de oxígeno se ve comprometido y varias consecuencias dañinas serán desencadenadas. Se estima que el 90% de la anemia es causada por deficiencia de hierro.

Causas

Existen varias causas de anemia por deficiencia de hierro:

Falta hierro de alimentación: Sigue siendo la causa más frecuente de anemia ferropénica en el mundo, especialmente en niños menores de 2 años y mujeres embarazadas. En Brasil, se estima que afecta al 25% de los niños de hasta 2 años de edad y al 21% de los niños de hasta 5 años de edad. Algunos estudios en Brasil han apuntado a una prevalencia de anemia en un 50% o más en niños de hasta 5 años de edad, que asistían a escuelas o guarderías y Unidades Básicas de Salud.

Disminución de la absorción de hierro por la mucosa intestinal: Varias condiciones clínicas pueden afectar la absorción de hierro en la mucosa intestinal. Lo son:

  • Cirugías que remueven partes del estómago y/o intestino que afectan la absorción de hierro, tales como gastrectomías para úlceras estomacales y cirugía bariátrica que remueven parte del estómago e intestino para reducir el peso
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  • Parasitosis intestinal (verminosis) como la anquilostoma, causada por el parásito Ancylostoma duodenales, que “roba” el hierro de los alimentos antes de que sea absorbido por el intestino
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  • Tránsito intestinal acelerado, como en los casos de diarrea frecuente, lo que dificulta la absorción del hierro durante su paso por el tracto digestivo, que es el lugar de su absorción
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  • Enfermedad celíaca (enteropatía por gluten) que lleva a una disminución de la absorción de hierro causada por inflamación crónica de la mucosa intestinal y diarrea frecuente.

Pérdida de sangre recurrente causada por:

  • Flujo sanguíneo menstrual de gran volumen y por muchos días, condición llamada hipermenorrea por los ginecólogos. Los fibromas uterinos
  • también pueden ser la causa de sangrado vaginal excesivo.

  • Sangrado crónico del tracto digestivo causado por úlceras gástricas o duodenales, cáncer gastrointestinal, hemorroides, divertículos, enfermedades intestinales inflamatorias agudas como la enfermedad de Crohn y la colitis ulcerosa, várices esofágicas y parasitosis intestinal
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  • Sangrado constante por la nariz (epistaxis) u orina (hematuria y hemosidenuria)
  • Enfermedades de descamación de la piel que llevan a una descamación excesiva de la piel.

Factores de riesgo

El factor de riesgo más importante para la anemia por deficiencia de hierro es una dieta deficiente en hierro. Los niños y adolescentes, las mujeres embarazadas y los ancianos son los grupos más vulnerables. Los pacientes que se someten a una cirugía bariátrica de reducción de peso también tienen mayor riesgo de deficiencia de hierro. Las personas que dependen de otras personas para alimentarse como ancianos en hogares de ancianos o personas con discapacidades físicas también pueden tener anemia ferropénica. Los pacientes con hipotiroidismo pueden desencadenar la anemia como una manifestación secundaria. Los vegetarianos mal orientados también son un grupo de riesgo.

Síntomas

Síntomas de anemia por deficiencia de hierro

Hay una serie de síntomas desencadenados por la anemia por deficiencia de hierro:

  • Fatiga crónica y desánimo
  • Cansancio de los esfuerzos
  • Piel y membranas mucosas pálidas (blanqueadas)
  • Mareos y sensación de desmayo
  • Dolores de cabeza y de piernas
  • Geofagia ( deseo incontrolable de comer tierra)
  • Pérdida de cabello y uñas débiles y quebradizas
  • Falta de apetito
  • Taquicardia (aceleración de los latidos del corazón)
  • Dificultad para concentrarse y lapsos de memoria
  • Disminución del deseo sexual.

Diagnóstico y exámenes

Buscar ayuda médica

Si uno o algunos de los síntomas anteriores son parte de su vida diaria, es importante buscar ayuda médica para confirmar el diagnóstico de anemia por deficiencia de hierro.

En la cita con el médico

Los especialistas que pueden diagnosticar la anemia ferropénica son:

  • Médico generalista
  • Nutrologo
  • Endocrinólogo.

Estar preparado para la consulta puede facilitar el diagnóstico y optimizar el tiempo. De esta manera, usted puede llegar a la consulta con alguna información:

  • Una lista de todos los síntomas y cuánto tiempo han estado presentes
  • Historial médico, incluyendo otras condiciones que el paciente tiene y medicamentos o suplementos que el paciente toma regularmente
  • Si es posible, pídale a alguien que lo acompañe.

El médico probablemente le hará una serie de preguntas, tales como…:

  • ¿Por cuánto tiempo ha tenido estos síntomas?
  • ¿Cómo son sus hábitos alimenticios?
  • ¿Se presenta pérdida de sangre recurrente?
  • ¿Ha tenido alguna cirugía en el intestino o en el estómago?

Diagnóstico de anemia ferropénica

Un simple análisis de sangre puede confirmar si el paciente está anémico y si la causa es la deficiencia de hierro. Las pruebas más apropiadas son:

  • CSC (serie roja): detecta si la tasa de hemoglobina es baja y si la forma de los glóbulos rojos está alterada. Los glóbulos rojos muy pequeños (microcitosis) y los más descoloridos (hipocromía) son datos que confirman que la deficiencia de hierro es la causa principal
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  • Ferritina: evalúa las reservas de hierro dentro del cuerpo, que generalmente son bajas en anemia por deficiencia de hierro
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  • Otros parámetros como la dosis de hierro y la capacidad total de fijación del hierro pueden cambiar en otras condiciones clínicas y no sólo en la anemia por deficiencia de hierro, y deben evaluarse con precaución para que no haya confusión en el diagnóstico.

Estos parámetros, cuando se modifican, a menudo requieren pruebas complementarias para buscar las causas de la deficiencia de hierro. Un buen historial nutricional (entrevista sobre los hábitos alimenticios del paciente) puede confirmar una dieta baja en hierro. Cuando no parezca ser la falta de hierro en la alimentación, se deben investigar las causas secundarias que requieren tales pruebas:

  • Endoscopia digestiva alta
  • Colonoscopia
  • Examen parasitológico de heces
  • Frotis de médula ósea
  • Orina Tipo 1
  • Análisis de sangre oculta en heces.

Tratamiento y cuidado

Tratamiento de la anemia ferropénica

Al principio, el tratamiento consiste en reemplazar la necesidad inmediata de hierro del cuerpo prescribiendo dosis de este nutriente. Las dosis de sales de hierro pueden alcanzar los 200 ó 300 mg tomados en dosis diarias durante al menos 2 a 3 semanas, variando según el caso y el grado de anemia. Las causas secundarias como la malabsorción intestinal, las pérdidas de sangre crónicas y la parasitosis intestinal deben ser tratadas de acuerdo a cada caso.

¿Qué es la anemia?

Medicamentos para la anemia ferropénica

Los medicamentos más comunes para el tratamiento de la anemia ferropénica son:

  • Combiron
  • Combiron fólico
  • Ferronil
  • Hemax Eritron
  • Hemogenina
  • Neutrofer
  • Noripurum EV
  • Noripurum fólico

Sólo un médico puede decirle qué medicamento es mejor para usted, así como la dosis correcta y la duración del tratamiento. Siempre siga las instrucciones de su médico cuidadosamente y NUNCA se automedique. No deje de usar el medicamento sin consultar primero con un médico y, si lo toma más de una vez o en cantidades mucho mayores de las prescritas, siga las instrucciones que aparecen en el prospecto.

Vivir juntos (pronóstico)

Posibles complicaciones

El fracaso en el tratamiento de la anemia ferropénica puede llevar a complicaciones cardiovasculares, como la insuficiencia cardíaca, que puede llevar a la muerte cuando la anemia es grave. En casos de anemia leve, el paciente puede quejarse frecuentemente de los síntomas mencionados anteriormente y su inmunidad puede estar comprometida y pueden ocurrir infecciones frecuentes.

¿Se puede curar la anemia ferropénica?

El tratamiento de la anemia ferropénica restablece la calidad de vida del paciente.

Prevención

Prevención

La prevención primaria comienza evitando una dieta baja en hierro. Los alimentos más ricos en hierro son:

  • Carne roja
  • Yema de huevo
  • Melaza de caña
  • Hojas de color verde oscuro (rúcula, berro, col, espinaca, etc.)
  • Legumbres como frijoles, arvejas, garbanzos, soja, lentejas
  • Hígado, pavo y pollo.

Dado que el hierro de origen vegetal tiene una baja absorción intestinal, se recomienda añadir a la misma comida fuentes alimenticias de vitamina C como los cítricos (naranja, limón, piña, acerola), ya que esta vitamina aumenta la absorción del hierro vegetal en la mucosa intestinal. Por otro lado, el calcio puede disminuir la absorción de hierro de origen animal y alimentos como la leche y los productos lácteos (quesos, yogures) no deben estar en la misma comida que contiene carne roja, especialmente aquellos que están tratando la anemia o están en mayor riesgo de tenerla como las situaciones mencionadas en los grupos de riesgo.

La adición de alimentos enriquecidos con hierro como la harina de trigo y el maíz también son estrategias interesantes para la prevención de la anemia por deficiencia de hierro. Las mujeres embarazadas deben tomar un suplemento de hierro recetado por el obstetra para no desencadenar esta anemia.

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