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Anemia drepanocítica: síntomas, tratamientos y causas

¿Qué es la anemia drepanocítica?

La anemia drepanocítica es una enfermedad hereditaria (que se transmite de padres a hijos) caracterizada por la alteración de los glóbulos rojos en la sangre, lo que hace que parezcan una hoz, de ahí el nombre de drepanocitosis. Estas células tienen una membrana alterada y se rompen más fácilmente, causando anemia. La hemoglobina, que transporta oxígeno y da color a los glóbulos rojos, es esencial para la salud de todos los órganos del cuerpo.

Esta afección es más común en las personas de raza negra. En Brasil, representan alrededor del 8% de los negros, pero debido a la intensa mezcla que históricamente ocurrió en el país, también se puede observar en personas de raza blanca o marrón.

Es importante no confundir la anemia drepanocítica con la anemia ferropénica. El segundo es mucho más común (se estima que el 90% de la anemia es causada por deficiencia de hierro).

Síntomas

Síntomas de anemia drepanocítica

La anemia drepanocítica puede manifestarse de manera diferente en cada individuo. Algunos sólo tienen síntomas leves, otros tienen uno o más signos. Los síntomas suelen aparecer en la segunda mitad del primer año de vida del niño.

Crisis de dolor: es el síntoma más frecuente de la anemia drepanocítica causada por la obstrucción de pequeños vasos sanguíneos por glóbulos rojos en forma de hoz. El dolor es más frecuente en los huesos y las articulaciones, pero puede afectar cualquier parte del cuerpo. Estas convulsiones varían en duración y pueden ocurrir varias veces al año. Por lo general, se asocian con el clima frío, las infecciones, el período premenstrual, los problemas emocionales, el embarazo o la deshidratación

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Ictericia (color amarillo en ojos y piel): es el signo más frecuente de la enfermedad. La afección no es contagiosa y no debe confundirse con la hepatitis. Cuando el glóbulo rojo se rompe, aparece un pigmento amarillo en la sangre llamado bilirrubina, que hace que el blanco de los ojos y la piel se tornen amarillos

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Síndrome de manos y pies: en niños pequeños, los ataques de dolor pueden ocurrir en los pequeños vasos sanguíneos de las manos y los pies, causando hinchazón, dolor y enrojecimiento en el área;

Infecciones: las personas con anemia drepanocítica son más propensas a las infecciones y especialmente los niños pueden tener más neumonía y meningitis. Por lo tanto, deben recibir vacunas especiales para prevenir estas complicaciones. A la primera señal de fiebre, usted debe ir al hospital donde se monitorea la enfermedad. Esto sin duda facilitará el control de la infección

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Úlcera de pierna (herida): ocurre con mayor frecuencia cerca de los tobillos, comenzando en la adolescencia. Las úlceras pueden tardar años en curarse por completo si no son bien cuidadas al principio de su aparición. Para prevenir la aparición de úlceras, los pacientes deben usar calcetines y zapatos gruesos;

Secuestro de sangre en el bazo: el bazo es el órgano que filtra la sangre. En los niños con anemia drepanocítica, el bazo puede crecer rápidamente secuestrando toda la sangre y esto puede llevar rápidamente a la muerte por falta de sangre para los otros órganos, como el cerebro y el corazón. Es una complicación potencialmente mortal de la enfermedad que requiere tratamiento de emergencia.

Diagnóstico y exámenes

Diagnóstico de la enfermedad de células falciformes

La detección se realiza por electroforesis de hemoglobina. El pinchazo en el talón, que se realiza de forma gratuita antes de que el bebé sea dado de alta de la maternidad, permite la detección precoz de hemoglobinopatías, como la anemia drepanocítica.

Tratamiento y cuidado

Tratamiento de la anemia drepanocítica

Cuando se descubre la enfermedad, el bebé debe recibir atención médica adecuada basada en un programa de atención integral. En este programa, los pacientes deben estar acompañados durante toda su vida por un equipo de profesionales capacitados en el tratamiento de la anemia drepanocítica para guiar a la familia y al paciente a descubrir rápidamente los signos de gravedad de la enfermedad, tratar adecuadamente las crisis y practicar medidas para prevenirlas. El equipo está formado por médicos, enfermeras, trabajadores sociales, nutricionistas, psicólogos, dentistas, etc. Además, se debe vigilar el crecimiento y el desarrollo de los niños, como suele hacerse con todos los demás niños que no tienen la enfermedad.

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