Anatomía y cirugía de la articulación intervertebral

¿Alguna vez se preguntó cómo su columna vertebral, que abarca veintiséis huesos a lo largo, puede moverse sin causarle dolor? ¿O por qué duele cuando te mueves ?

La columna vertebral emplea una serie de mecanismos anatómicos inherentes, pero intrincados, para llevar a cabo sus responsabilidades de apoyar la postura del cuerpo erguido y moverse en diferentes direcciones.

El más básico de estos mecanismos es la articulación intervertebral.

¿Qué es la articulación intervertebral?

La articulación intervertebral consta de dos vértebras adyacentes con un cojín en el medio.

Estos elementos fundamentales de la articulación intervertebral trabajan juntos como una unidad, y su propósito es facilitar un movimiento de la columna vertebral. Los cirujanos, médicos, quiroprácticos y especialistas en columna y biomecánica se refieren a una unidad de articulación intervertebral como un «segmento de movimiento».

Los puntos de encuentro de los huesos espinales superiores e inferiores que comprenden una articulación intervertebral son el cuerpo vertebral en la parte delantera y el arco vertebral en la parte posterior.

Se proporciona amortiguación entre los dos huesos por medio de un disco intervertebral, una estructura que absorbe los golpes que tiene una sustancia líquida similar a la gelatina en el centro. Esta sustancia líquida, llamada núcleo pulposo, está contenida por fibras resistentes ubicadas en el exterior. Las fibras externas resistentes se conocen colectivamente como el anillo fibroso.

En la parte posterior, el movimiento del segmento de movimiento se ve facilitado y restringido por pequeñas articulaciones facetarias, ubicadas entre los arcos vertebrales.

El disco intervertebral es a menudo el sitio del dolor, y una serie de condiciones pueden prevalecer allí. Algunos, como la hernia de disco, generalmente se deben a una lesión, mientras que otros, como la enfermedad degenerativa del disco, tienden a estar relacionados con el proceso de envejecimiento.

El movimiento en todas las direcciones, que incluye doblarse hacia adelante, arquearse hacia atrás, inclinarse hacia un lado y / o torcerse, se produce en las muchas articulaciones intervertebrales a lo largo de la columna vertebral. Los ligamentos hechos de bandas fibrosas resistentes de tejido conectivo ayudan a estabilizar las articulaciones intervertebrales durante el movimiento, así como a sostener la columna durante la carga de peso. Las articulaciones facetarias , que se mencionaron anteriormente, se encuentran en la parte posterior de la columna y contribuyen principalmente a la estabilización de la columna vertebral , es decir, limitan el exceso de movimiento.

Fusión espinal y la articulación intervertebral

La cirugía de fusión espinal, como su nombre lo indica, es un procedimiento que fusiona dos o más articulaciones intervertebrales. A veces, las fusiones se realizan junto con una discectomía , mientras que otras veces la discectomía se administra sola.

La fusión espinal a menudo se realiza en más de un segmento de movimiento; en este caso, se fusiona más de una articulación intervertebral durante la cirugía.;

La cirugía de escoliosis es un buen ejemplo de esto, pero ciertamente no es el único ejemplo. El propósito de la cirugía de escoliosis es reducir el grado de rotación y / o curvatura en una serie de vértebras adyacentes.

Entre los muchos tipos de cirugía de columna vertebral, la fusión espinal es la más común, y la fusión espinal lumbar (lumbar) se administra con mayor frecuencia, de lejos. La fusión de la columna lumbar es tan frecuente, de hecho, que los investigadores han asumido la tarea de evaluar su efectividad.;

Algunos especialistas preocupados en la columna dicen que la cirugía de fusión lumbar se administra cuando y donde no es necesaria y que no siempre conduce al alivio del dolor y / o mejora el funcionamiento físico en los pacientes.

Por ejemplo, Deyo, et. Alabama. publicó un estudio en el Journal of the American Board of Family Medicine titulado «Sobretratar el dolor de espalda crónico: ¿es hora de retroceder?» Los investigadores informan sobre cuatro ensayos clínicos aleatorios que encontraron que la fusión espinal para la enfermedad degenerativa del disco sin ciática confiere beneficios relativamente limitados a los pacientes en comparación con la cirugía por fracturas o deformidades de la columna vertebral.

Los autores comentan que a pesar de que no había una razón real por la que se debían realizar más fusiones espinales, el uso de esta tecnología médica se disparó un enorme doscientos veinte por ciento entre los años 1990 y 2001 en los Estados Unidos. También dicen que este aumento se aceleró en 1996, cuando la FDA aprobó la jaula de fusión, que era un nuevo tipo de instrumentación en ese momento.

Deyo, et. al., afirman que esta aprobación de la FDA puede haber contribuido al aumento en el número de procedimientos de fusión espinal lumbar administrados.

Y finalmente, el equipo de Deyo dice que durante esa década, las reclamaciones de Medicare para cirugía de columna aumentaron en un cuarenta por ciento. Esto incluyó un aumento del setenta por ciento en las tasas generales de cirugía de fusión espinal y un aumento del cien por ciento en el uso de implantes como la caja de fusión.

Proteger sus discos intervertebrales de lesiones

Al igual que con la mayoría de los tipos de problemas de espalda, realizar ejercicio regularmente es una de las mejores maneras de evitar posibles lesiones y / o disminuir, o retrasar, las afecciones de la columna relacionadas con el desgaste.

Desarrollar y mantener una buena alineación postural es otra excelente manera de hacer lo mismo.

Ver a un fisioterapeuta con licencia para un programa que se adapte a sus necesidades individuales puede ser de gran ayuda para mantener su columna vertebral sana y sin dolor.

Y un estudio de 2018 publicado en la revista Spine descubrió que someterse a una cirugía de discectomía lumbar más temprano en su vida puede llevar a la necesidad de una fusión lumbar más adelante. De hecho, dicen los autores, la probabilidad es aproximadamente tres veces mayor para aquellos que tuvieron una discectomía que para aquellos que previamente no la tuvieron. Advierten que la tasa de operación para la hernia de disco lumbar sigue aumentando, especialmente para los mayores de sesenta años.

Fuentes

  • Castillo, H., et. al., Lumbar discectomy is associated with higher rates of lumbar fusion. Spine. May 2018. doi: 10.1016/j.spinee.2018.05.016

  • Deyo, R., et. al., Overtreating chronic back pain: time to back off? J Am Board Fam Med. Jan – Feb 2009. doi:10.3122/jabfm.2009.01.080102

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