Anatomía e inyecciones del espacio epidural

El espacio epidural es un área de anatomía espinal que se encuentra entre el canal vertebral y la médula espinal. Se encuentra dentro del canal, pero fuera del cordón.

Anatomía del espacio epidural

Tres capas de tejido cubren la médula espinal, y entre cada una hay un «espacio». El espacio epidural es el área entre la capa más externa de tejido y la superficie interna del hueso en la que está contenida la médula espinal, es decir, la superficie interna del canal espinal. El espacio epidural se extiende a lo largo de la columna vertebral .

Los otros dos «espacios» están en la médula espinal. Son los espacios subdurales y subaracnoideos, nombrados por algunas, pero no por todas, de las otras cubiertas de tejido que rodean la médula espinal.

El espacio epidural contiene grasa, venas, arterias, raíces nerviosas espinales y linfáticos.

La grasa en el espacio epidural ayuda a absorber los golpes, lo que protege los otros contenidos en el área, así como la duramadre. La duramadre es la capa más externa de la cubierta, llamada meninges, que rodea la médula espinal. La duramadre también es el área donde, para ciertos procedimientos, se inyectan drogas.

Las arterias suministran sangre a los huesos y ligamentos en el espacio, así como a la parte cervical de la médula espinal. Tienden a ubicarse a los lados del espacio epidural. En caso de que estén traumatizados, se puede formar un hematoma, que es una inflamación que se coagula en una masa, y / o el suministro de sangre a la médula espinal puede verse interrumpido o comprometido.

Las arterias ingresan a través de los muchos pasajes que están presentes en el espacio epidural.

Las venas epidurales se ubican principalmente en la parte frontal del costado del espacio. Las venas juegan un papel en los cambios de volumen que ocurren en el espacio, lo que a su vez puede afectar el suministro de medicamentos y la propagación de infecciones relacionadas con la sangre a través de la columna vertebral.

Los vasos linfáticos en el espacio epidural tienden a ubicarse cerca de la duramadre; su trabajo es eliminar material extraño de los espacios epidural y subaracnoideo.

Inyecciones epidurales para dolor relacionado con el cuello o la espalda

Si alguna vez recibió una inyección para ayudar a reducir la inflamación y / o aliviar los síntomas nerviosos que bajan por un brazo o una pierna, es posible que su médico haya insertado una aguja en su espacio epidural. En este tratamiento, la aguja se inserta justo sobre una raíz del nervio espinal comprimido, que, en la mayoría de los casos, es donde comienza el dolor, para distribuir la medicación. El medicamento puede ser un anestésico local, un medicamento esteroide o una combinación de ambos.

Si bien es cierto que las inyecciones epidurales implican la perforación de la piel y el acceso a las estructuras internas, los médicos consideran que este tratamiento es mínimamente invasivo. Esto es probable porque no es una cirugía. Algunos expertos se refieren a estos procedimientos mínimamente invasivos como terapia «conservadora».

Inyecciones epidurales intralaminares

Las inyecciones epidurales se encuentran entre los tratamientos de espalda más comunes. Y el tipo más común de inyección epidural para el dolor de cuello o espalda es la inyección intralaminar.

En una inyección interlaminar, la aguja apunta hacia arriba hacia su cabeza y entre dos láminas adyacentes. La lámina es una parte del anillo óseo ubicado en la parte posterior del cuerpo vertebral.

¿Qué tan bien funcionan las inyecciones epidurales interlaminares?

Una edición de julio y agosto de 2012 de la revista Pain Physician evaluó 26 estudios médicos para ver cuán efectivas fueron las inyecciones epidurales interlaminares para aliviar los síntomas asociados con problemas comunes de la columna vertebral.

Los investigadores encontraron buena evidencia de que las inyecciones epidurales pueden ayudar a aliviar el dolor de una raíz nerviosa comprimida (radiculitis) provocada por una hernia discal, siempre que el medicamento utilizado sea anestésicos locales y esteroides. Pero esto se trataba solo de reducir los síntomas: no se identificó evidencia de que una inyección epidural pudiera ayudar a sanar la hernia discal.

Los investigadores también encontraron evidencia de buena calidad de que las epidurales con anestésicos locales o esteroides pueden ayudar a los síntomas de una raíz nerviosa comprimida que están relacionados con la estenosis espinal.

Un estudio de 2018 publicado en la edición de enero de World Neurosurgery encontró que las inyecciones epidurales de esteroides en el área del cuello parecen ser viables para controlar el dolor crónico del cuello que se presenta en la parte posterior de la columna cervical, y que es provocado por la estenosis espinal central. Los autores encontraron que los esteroides epidurales son particularmente útiles cuando los analgésicos tomados por vía oral no son efectivos para aliviar los síntomas.

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