Anatomía de los nervios craneales

Los nervios craneales son una colección importante de nervios, todos los cuales viajan directamente al cerebro en lugar de a través de la médula espinal, como la mayoría de los otros nervios. Se llaman nervios craneales porque se originan y se encuentran dentro de su cráneo o cráneo. Los nervios craneales tienen varias funciones críticas para la vida cotidiana, por lo que son un foco importante para los médicos y los pacientes afectados por trastornos de la función del nervio craneal.

A menos que sea un profesional médico, generalmente no es necesario conocer todos los detalles sobre cada nervio individual. Sin embargo, comprender los nervios craneales puede ayudarlo a descubrir la fuente de problemas particulares que ha tenido. Esto puede guiarlo hacia más información y atención médica adecuada.

Anatomía de los nervios craneales

Los nervios craneales están ubicados en la parte inferior de su cerebro dentro de su cráneo. Vienen en pares, uno a cada lado del cerebro, y están numerados en números romanos del I al XII. A menudo se etiquetan como CN I, CN II, etc. Los dos primeros nervios craneales, el nervio olfativo y el nervio óptico surgen del cerebro, y los diez nervios restantes se originan en el tronco encefálico. Los nervios luego viajan desde su origen a varias partes del cuerpo en la cabeza, la cara, la boca y, en algunos casos, en la periferia del cuerpo.

Algunos profesionales reconocen un nervio extracraneal llamado nervio terminal o nervio craneal cero. Este nervio es un plexo de nervios pequeño, a menudo microscópico, cerca del nervio olfativo. Originalmente pensado para apoyar la función del olfato, ahora se sabe que el nervio terminal no ingresa al bulbo olfativo y no funciona al oler cosas. Más bien, se cree que este nervio puede ser una estructura anatómica vestigial, y puede desempeñar un papel en la regulación de la función sexual.

Función

Los nervios craneales funcionan para transmitir diversos tipos de información hacia y desde el cuerpo. Algunos de los nervios son nervios motores y mueven los músculos. Otros son nervios sensoriales; llevan información del cuerpo al cerebro. Algunos nervios craneales son una combinación de nervios motores y sensoriales.

Cada par de nervios craneales tiene un propósito específico en su cuerpo y funciona como un nervio motor, nervio sensorial o ambos. Varias afecciones pueden afectar los nervios, y pueden aparecer signos y síntomas específicos en su cuerpo como resultado de una lesión o problema en un nervio craneal.

El nervio olfativo (CN I)

El nervio olfativo es responsable de transmitir todo lo que olemos al cerebro. Este nervio viaja desde el cerebro hasta el bulbo olfativo, donde se analizan los olores. Las interrupciones en este nervio pueden causar anosmia, una incapacidad para detectar olores . Esto también impacta dramáticamente nuestro sentido del gusto .

El nervio óptico (CN II)

El nervio óptico transmite señales eléctricas desde la retina de su ojo hasta el cerebro, que transforma estas señales en una imagen de lo que vemos en el mundo que nos rodea. Los trastornos del nervio óptico, como la neuritis óptica, pueden provocar trastornos visuales, visión doble y ceguera.

El nervio oculomotor (CN III)

El nervio oculomotor tiene dos funciones principales. Primero, el nervio oculomotor transmite señales que permiten que los ojos se muevan en todas las direcciones no controladas por otros nervios craneales. En segundo lugar, el nervio oculomotor transporta fibras parasimpáticas hacia el iris , lo que hace que el iris se contraiga cuando está bajo luz brillante. Una lesión en el nervio oculomotor puede causar no solo visión doble (diplopía), sino que también puede causar una «pupila rota», una pupila que no puede contraerse. Debido a su ubicación, el nervio oculomotor es susceptible al daño por presión intracraneal elevada , y una pupila rota puede ser un signo de problemas neurológicos graves.

El nervio troclear (CN IV)

El nervio troclear controla un músculo que mueve el globo ocular hacia abajo y hacia afuera. Una lesión de este nervio puede causar diplopía, que puede mejorarse inclinando la cabeza lejos del ojo afectado.

El nervio trigémino (CN V)

El nervio trigémino es principalmente un nervio sensorial, lo que significa que transmite la sensación de la cara al cerebro. Además, el nervio trigémino controla algunos músculos faciales importantes para la masticación. Una de las peores complicaciones de los problemas con el nervio trigémino es la neuralgia del trigémino , una forma extrema de dolor facial. Esto puede ser causado por un virus o por irritación mecánica debido al roce con un conjunto de vasos sanguíneos cerca del nervio.

El nervio abducens (CN VI)

Este nervio controla el músculo que aleja el ojo de la nariz. Una lesión del nervio abducens causa visión doble, en la cual una imagen está directamente al lado de la otra. A veces, el nervio abducens puede verse afectado en ambos lados en casos de aumento de la presión intracraneal, como el seudotumor cerebral .

El nervio facial (CN VII)

El nervio facial es complicado. No solo controla la mayoría de los músculos de la cara; Este nervio también transmite señales de sabor desde la parte frontal de la lengua, transmite fibras parasimpáticas que hacen que los ojos se desgarren y la boca saliva, y es responsable de un poco de sensación alrededor del oído. También ayuda a modular la audición a través del control del músculo estapedio. Esta es la razón por la cual la inflamación del nervio facial, como en la parálisis de Bell , puede provocar más problemas que la debilidad facial, aunque dicha debilidad suele ser el síntoma más obvio.

El nervio vestibulococlear (CN VIII)

Este nervio tiene dos componentes principales: el componente coclear transmite información acústica al cerebro para que podamos escuchar, y la porción vestibular envía señales relacionadas con el equilibrio y el movimiento. Los problemas con el nervio vestibulococlear pueden causar pérdida auditiva o vértigo , y a menudo causan ambos. Un problema común que involucra el nervio craneal VIII es un neuroma acústico . Este tumor benigno puede presionar contra el nervio y provocar pérdida de audición o mareos.

El nervio glosofaríngeo (CN IX)

El nervio glosofaríngeo tiene muchos trabajos extraños. Este nervio es responsable del sabor de la parte posterior de la lengua, la sensación de una pequeña porción del oído y partes de la lengua y la garganta, la inervación de un músculo importante para la deglución (el estilofaríngeo) y la salivación de la glándula parótida. También recibe información importante sobre la presión arterial de los quimiorreceptores y barorreceptores en el cuerpo carotídeo. La irritación del nervio glosofaríngeo puede provocar neuralgia glosofaríngea, una afección en la que es muy doloroso tragar.

El nervio vago (CN X)

Este nervio controla la faringe (para tragar) y la laringe (para hablar), así como la sensación de la faringe, parte de las meninges y una pequeña porción del oído. Al igual que el nervio glosofaríngeo, el nervio vago detecta el sabor (desde la garganta) y también detecta señales especiales de quimioterapia y barorreceptores cerca del corazón (en el arco aórtico). Además, el nervio vago transmite fibras parasimpáticas al corazón, cuyas señales pueden retrasar los latidos del corazón. Debido a su relación con el corazón, los trastornos del nervio vago podrían ser muy peligrosos. Por otro lado, se ha demostrado que la estimulación del nervio vago es potencialmente útil en una amplia gama de trastornos, incluida la epilepsia .

El nervio accesorio espinal (CN XI)

El nervio accesorio espinal es menos complicado que sus predecesores inmediatos. Solo tiene una función principal: provocar la contracción del músculo esternocleidomastoideo y el trapecio para ayudar a mover la cabeza o el hombro. Los trastornos de este nervio disminuyen la capacidad de usar estos músculos. La prueba simple para la función del nervio accesorio espinal es simplemente encogerse de hombros. Si no puede levantar un hombro, ese nervio accesorio espinal puede verse afectado.

El nervio hipogloso (CN XII)

El nervio hipogloso es un nervio motor que controla todos los movimientos de la lengua. La dificultad para hablar (disartria) o mover los alimentos a la boca son posibles consecuencias de un nervio hipogloso dañado.

Tratamiento de lesiones del nervio craneal

Si tiene un problema o sospecha que tiene un problema con un nervio craneal, debe ver a su médico de inmediato. Dado que hay nervios dentro del cráneo, el tratamiento a menudo implica centrarse en proteger su cerebro y ayudar a corregir el deterioro del nervio. Algunos tratamientos para problemas del nervio craneal implican cirugía. Por supuesto, esto es arriesgado y debe usarse como último recurso. Algunos problemas del nervio craneal, como los tumores, pueden tratarse con éxito con radiación. El haz de radiación enfocado puede ayudar a reducir o eliminar un tumor que afecta el nervio craneal.

En pocas palabras: si tiene algún síntoma con movimiento o sensación alrededor de la cabeza y la cara, debe buscar atención médica de inmediato. Al obtener un diagnóstico temprano y comenzar el tratamiento correcto, puede aumentar sus posibilidades de una recuperación completa de un problema de nervio craneal.

Fuentes

  • Hal Blumenfeld, Neuroanatomy through Clinical Cases. Sunderland: Sinauer Associates Publishers 2002.

  • Ropper AH, Samuels MA. Adams and Victor’s Principles of Neurology, 9th ed: The McGraw-Hill Companies, Inc., 2009. McCabe MP, O’Connor EJ.

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