Anatomía de la arteria basilar

Una rama importante del sistema circulatorio que proporciona sangre al cerebro y al sistema nervioso central, la arteria basilar surge en la reunión de las arterias vertebrales en la base del cráneo, donde la cabeza se encuentra con el cuello. Asegura que el oxígeno y los nutrientes se envíen a varias regiones esenciales, incluidos el cerebelo , el tronco encefálico y los lóbulos occipitales. Las interrupciones o daños pueden provocar aneurisma , accidente cerebrovascular , así como una serie de otras afecciones neurológicas.

Anatomía

La arteria basilar representa el lado posterior (posterior) del círculo de Willis, un anillo arterial que suministra sangre a varias partes del cerebro, así como a la fosa craneal posterior, el piso del cráneo. Esta arteria se origina donde las dos arterias vertebrales del cuello se encuentran justo en un área llamada unión medulo-pontina . Aquí es donde la médula y la protuberancia (dos partes principales del tronco encefálico) se encuentran en la base del cráneo.

La arteria viaja dentro del cráneo a lo largo del surco central de las protuberancias hasta el mesencéfalo en la cisterna pontina, un espacio debajo de esta estructura. Corre adyacente al nervio abducens y al origen del nervio oculomotor, que regula aspectos del movimiento ocular.

En el borde pontino superior, justo donde se unen la protuberancia y el cerebelo, la arteria basilar termina en dos ramas encargadas de administrar sangre a la porción del cerebro del cerebelo: las arterias cerebelosas posteriores derecha e izquierda.

El papel de las arterias en el sistema circulatorio

A lo largo de su curso, la arteria basilar se divide en varias ramas importantes.

  • Arteria cerebelosa inferior anterior (AICA) : una de las tres fuentes principales de sangre para el cerebelo, la AICA surge en la unión medulo-pontina.
  • Arteria laberíntica : en algunos casos, esta arteria surge directamente de la arteria basilar, aunque también se ha observado que se ramifica desde el AICA. También conocida como la arteria auditiva, esta es una arteria larga y delgada que transporta sangre a las estructuras del oído interno.
  • Arterias pontinas : se trata de una serie de vasos más pequeños que se ramifican de la arteria basilar para irrigar las protuberancias.
  • Arteria cerebelosa superior : la rama principal final antes de que la arteria basilar termine, este vaso se abre hacia arriba para ayudar a suministrar el cerebelo, una región del cerebro que regula la coordinación y el equilibrio motor.

Variaciones anatómicas

Existen varias variaciones en la anatomía de la arteria basilar. Éstos incluyen:

  • Anastomosis de la arteria carótida basilar : este caso raro, que ocurre en menos del 0,5% de los casos, se caracteriza por tener conexiones entre la arteria basilar y la carótida (que se extiende desde las vértebras del cuello hasta el cráneo). Esta unión puede ocurrir en varios lugares diferentes a lo largo del curso de estos vasos.
  • Arteria basilar fenestrada : una condición en la cual la arteria tiene aberturas, lo que hace que partes de ella se dupliquen para compensar. Esta interrupción en el flujo sanguíneo aumenta el riesgo de aneurisma, donde hay abultamiento o hinchazón en una sección del vaso.
  • Origen diferencial de la arteria laberíntica : Como se señaló anteriormente, en aproximadamente el 15% de los casos, la arteria laberíntica surge directamente de la arteria basilar, en lugar de la AICA.;;
  • Arteria basilar hipoplásica : a menudo asociada con la anastomosis de la arteria carótida basilar, este es un caso en el que hay un desarrollo incompleto de la arteria basilar.
  • Origen diferencial de la arteria cerebelosa inferior posterior: por lo general, una de las ramas terminales de la arteria vertebral del cuello, en aproximadamente el 10% de los casos, los médicos han observado que esta arteria surge de la arteria basilar.

    Función

    Principalmente, la arteria basilar transporta sangre a varias regiones importantes del cerebro y el tronco encefálico.

    En particular, la arteria basilar es una fuente importante para el tronco encefálico, que regula muchos procesos involuntarios, como la respiración, la digestión, los ciclos de sueño y la respiración.

    También se entrega al cerebelo, que regula el equilibrio, la postura, la coordinación y se asocia con el habla.

    Además, esta arteria se dirige a los lóbulos occipitales, que son las áreas principales de los procesos visuales. A través de sus ramas, esta arteria también está estrechamente involucrada con el suministro de sangre a los lóbulos temporales (involucrado con el procesamiento auditivo).

    Significación clínica

    El daño o trastorno en la arteria basilar puede tener un impacto muy severo debido a su función esencial en el suministro de sangre al cerebro y las áreas del tronco encefálico.

    El aneurisma de la arteria basilar, que representa aproximadamente el 5% de todos los aneurismas intracraneales, puede provocar dolor de cabeza, trastornos en la visión, náuseas, vómitos y pérdida del conocimiento. Dependiendo de la ubicación del problema, esta condición conduce a un dolor de cabeza extremadamente «doloroso».

    Otro problema importante que puede surgir aquí es la trombosis de la arteria basilar , en la cual surgen accidentes cerebrovasculares u otros problemas debido a la coagulación de la arteria. Dependiendo de la ubicación exacta del problema, esto se puede dividir en tres síndromes clínicos:

    • Síndrome de la parte superior del basilar : cuando se produce la coagulación hacia la parte frontal de la arteria basilar, lo que produce isquemia (suministro sanguíneo inadecuado) del tronco encefálico superior y el tálamo. Las manifestaciones de este problema incluyen alucinaciones, somnolencia, trastornos visuales, incapacidad para mover los ojos adecuadamente, así como cambios de comportamiento.
    • Síndrome bloqueado : cuando la oclusión ocurre más cerca de las partes más centrales de la arteria basilar, hay una interrupción en partes del cerebro, aunque la protuberancia se salva. Esto significa que el paciente permanece consciente y puede mover sus ojos, pero el movimiento voluntario se ve gravemente afectado. El movimiento y el habla son imposibles, a pesar de que la persona responde.
    • Síndrome de advertencia de Pontine : una condición que se desplaza por períodos más intensos y menos intensos, es una interrupción de las alteraciones motoras y del habla. También puede surgir debilidad en un lado del cuerpo y disartria, una incapacidad para articularse adecuadamente en el habla.

    Finalmente, la insuficiencia vertebrobasilar puede surgir cuando hay oclusión de la arteria más cerca de su origen. Esta condición suele ser temporal y provoca vértigo, visión doble, alteración de los patrones del habla, coordinación deteriorada, confusión general y caídas repentinas. Este problema a menudo surge debido al estrechamiento de la arteria debido a la acumulación de placa y puede agravarse por la hiperextensión del cuello, lo que ejerce presión sobre la arteria basilar.

    Fuentes

    • Adigun O, Sevensma K. Anatomía, cabeza y cuello, arteria basilar. Centro Nacional de Información Biotecnológica. NCBI.nlm.nih.gov. Publicado 2018.

    • Smith H, arteria Jones J. Basilar. Artículo de referencia de radiología. Radiopaedia.org. Publicado 2019.;

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