Análisis ecológico de la salud de la población.

Un análisis ecológico es una forma para que los científicos observen los impactos a gran escala de las intervenciones específicas del tiempo en la salud de la población . En este tipo de estudios, los investigadores examinan la salud de una población antes y después de algún evento específico en el tiempo. Por ejemplo, los análisis ecológicos a menudo se realizan sobre los datos recopilados antes y después de la introducción de un programa nacional de vacunación. También se pueden realizar después de otras grandes intervenciones de salud pública.

Los análisis ecológicos analizan la salud de las poblaciones, no de los individuos. Se basan en estadísticas de población y generalmente no tienen en cuenta el estado de intervención específico de los individuos. Por lo tanto, un estudio ecológico que analizó las tasas anormales de frotis de Papanicolaou antes y después de iniciar un programa nacional de vacunación contra el VPH no analizaría si alguna persona en particular había sido vacunada. En cambio, simplemente vería la prevalencia de resultados anormales en los años anteriores y posteriores al inicio de las vacunas.

Aunque los análisis ecológicos pueden ser bastante útiles para observar los impactos de las intervenciones a gran escala, están limitados por el hecho de que no pueden analizar la causa y el efecto en los individuos. Es importante tener esto en cuenta al interpretar sus resultados.

Los análisis ecológicos no se limitan a investigar los efectos de las intervenciones de salud. También se pueden usar para analizar el impacto de los cambios políticos o ambientales y los desastres naturales en la salud o para evaluar los resultados no relacionados con la salud. La única característica definitoria de un análisis ecológico es que la unidad de análisis es la población, no el individuo.

También conocido como: estudio ecológico

Ejemplos

Se han utilizado estudios ecológicos para refutar el vínculo propuesto entre el autismo y la vacuna MMR. Cuando los investigadores han examinado las tasas de autismo antes y después del inicio de los programas de vacunación (o antes y después de cambiar la vacuna utilizada), no han visto ninguna correlación entre el autismo y la vacunación. En cambio, parece que las tasas de autismo han aumentado lentamente con el tiempo, posiblemente debido a cambios en los criterios de diagnóstico y / o factores ambientales no identificados.

Otro ejemplo de análisis ecológico es el mencionado anteriormente: examinar el efecto de la vacuna contra el VPH en las tasas anormales de frotis de Papanicolaou o cáncer de cuello uterino. Varios estudios han hecho exactamente eso, en países con una absorción mucho más amplia de la vacuna contra el VPH que se ha visto en los Estados Unidos. La investigación en los Países Bajos, Inglaterra y Australia ha mostrado disminuciones en las verrugas genitales , así como en los cambios cervicales precancerosos.

Fuentes

  • Brotherton JM, Fridman M, May CL, Chappell G, Saville AM, Gertig DM. Early effect of the HPV vaccination programme on cervical abnormalities in Victoria, Australia: an ecological study. Lancet. 2011 Jun 18;377(9783):2085-92. doi: 10.1016/S0140-6736(11)60551-5.

  • Howell-Jones R, Soldan K, Wetten S, Mesher D, Williams T, Gill ON, Hughes G. Declining genital Warts in young women in England associated with HPV 16/18 vaccination: an ecological study. J Infect Dis. 2013 Nov 1;208(9):1397-403. doi: 10.1093/infdis/jit361.

  • Sandø N, Kofoed K, Zachariae C, Fouchard J. A reduced national incidence of anogenital warts in young Danish men and women after the introduction of a national quadrivalent human papillomavirus vaccination programme for young women – an ecological study. Acta Derm Venereol. 2014 May;94(3):288-92. doi: 10.2340/00015555-1721.

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