Pruebas de ADN: entender cómo se realizan las pruebas de paternidad

¿Qué es la prueba de ADN?

Las pruebas de ADN son básicamente la lectura de los genes de una persona. Conocer cuál es su estructura, en qué cromosomas se encuentran, si están modificados o dañados.

Otros nombres

Esta prueba también se denomina así por el mapeo genético

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Cómo se realiza la prueba de ADN

Es necesario recoger muestras de algún fluido corporal que puede ser sangre, saliva, uñas, pelo o esperma.

Utilizando sofisticadas técnicas de laboratorio, se aísla el ADN de las muestras y luego se realiza el mapeo, que se realiza mediante equipos denominados “secuenciadores de ADN”.

Los primeros secuenciadores tardaron meses en hacer el mapeo genético y el costo fue de miles de dólares. Pero las cosas están cambiando en esta área. El secuenciador de ADN más nuevo del momento, NGS (Next Generation Sequencing), es capaz de mapear el genoma humano de docenas de personas a la vez, con un resultado absolutamente preciso. El tiempo de entrega del resultado es cada vez más corto: algunas lecturas de ADN mediante la tecnología NGS pueden realizarse en menos de 24 horas.

Pruebas de paternidad

En las pruebas de paternidad, la prueba se realiza con muestras de ADN del niño, la madre y el supuesto padre. También es posible realizar una prueba de paternidad en una mujer que todavía está embarazada de dos maneras: pruebas no invasivas y pruebas invasivas.

La prueba invasiva, por otro lado, puede obtener más detalles sobre el bebé, verificando si tiene enfermedades hereditarias y genéticas.

¿Cuánto tiempo se tarda en obtener el resultado?

Todo depende de lo que se analice en la prueba de ADN. La secuenciación de todo el ADN, como las pruebas de paternidad, puede tomar hasta 2 semanas. Por otro lado, las pruebas que buscan cambios específicos en el ADN pueden tardar hasta menos de 24 horas.

Cuidados antes de la prueba de ADN

No se requiere ninguna preparación especial antes de la recolección de las muestras para la prueba de ADN. En el caso de mujeres embarazadas, se requiere un embarazo de al menos 10 semanas (en el caso de una prueba no invasiva) para que el resultado sea exacto.

El material recogido debe ser embalado en un kit apropiado que el laboratorio ofrece para este fin. La muestra debe almacenarse a temperatura ambiente y enviarse al laboratorio con una hoja de datos del paciente completa y un formulario de consentimiento informado.

Factores que cambian el resultado de la prueba de ADN

Debido a que el ADN de una persona es único, no puede ser alterado por las drogas, el alcohol, los medicamentos, la comida, la edad o el estilo de vida, o incluso por procedimientos quirúrgicos. Sin embargo, si el paciente ya ha recibido una transfusión de sangre, se debe informar al laboratorio.

Posibles resultados de la prueba de ADN

Normalmente el informe de un examen de ADN traerá los genes y cromosomas que han sido estudiados y el análisis del genetista sobre ellos. Los resultados se presentan en informes simples y claros.

En las pruebas para definir la paternidad el resultado es siempre comparativo. La mitad del ADN del bebé proviene de la madre y la otra mitad del padre biológico. Después de especificar el ADN del padre y de la madre, la comparación se hace con el ADN del bebé.

Primero es necesario tratar de excluir la paternidad con la información obtenida en el laboratorio, después de la caracterización de varias regiones de ADN. Cuando se verifican cuatro o más discrepancias, la hipótesis de paternidad se excluye porque es imposible.

Sin embargo, si no hay exclusión de paternidad, entonces los cálculos comienzan a investigar el resultado positivo de la inclusión de la paternidad.

¿Puede la prueba de ADN para determinar la paternidad dar un resultado falso positivo o falso negativo?

Las pruebas de paternidad pueden tener resultados falsos, tanto positivos como negativos.

Pueden ocurrir falsos negativos debido al intercambio de muestras, o negligencia en la operacionalización del examen, generando dudas sobre su interpretación. Otra razón para un falso negativo puede ser la aparición de mutaciones genéticas, pero este es un hecho muy raro que no pasa desapercibido por un experto experimentado, que utilizará más marcadores genéticos hasta que el resultado -positivo o negativo- sea inequívoco: superior al 99,999%.

Por otra parte, los resultados falso-positivos son mucho más raros, pero pueden deberse a una mala interpretación por parte del experto, al uso de una técnica inadecuada o al escaso número de marcadores genéticos utilizados.

Un buen laboratorio de genética utiliza más de 15 marcadores para asegurar un nivel de certeza del 99,999%.

Preguntas más frecuentes

¿Qué médico debo buscar para solicitar una prueba de ADN?

Respuesta: Para realizar una prueba de paternidad, no es necesario ir a una cita con el médico. Simplemente busque un laboratorio en el que confíe y programe la prueba. Si tiene más preguntas acerca de la genética y la herencia, un médico genetista es la mejor opción.

¿Es posible realizar pruebas de ADN durante el embarazo? ¿Cómo se realiza?

Respuesta: Sí, es posible realizar la prueba de paternidad incluso antes de que nazca el bebé. La prueba se puede realizar de dos maneras: invasiva y no invasiva. En la prueba invasiva, un ginecólogo recoge un líquido amniótico o una vellosidad coriónica, y el laboratorio analiza este material. En la prueba no invasiva, se recoge la sangre de la madre, como en una extracción de sangre normal. En este caso, se analizan pequeños fragmentos del ADN del bebé que circulan en el torrente sanguíneo de la madre.

¿Cuánto suele costar una prueba de ADN?

Respuesta: Las pruebas de ADN suelen variar entre 400 y 1.000 reales. Esta diferencia puede deberse a la ubicación del laboratorio, al número de marcadores genéticos analizados o a la fecha límite del examen.

¿Sirven los mechones de cabello como material para la prueba de ADN?

Respuesta: Sí, algunos laboratorios pueden analizar materiales como el cabello y las uñas para establecer el vínculo biológico entre las personas, ya que el ADN es prácticamente el mismo en todas las células de nuestro cuerpo, el examen por el bulbo capilar y la sangre dará el mismo resultado.

¿Necesito una orden médica o judicial para hacer una prueba de ADN?

Respuesta: A diferencia de los exámenes relacionados con la salud, no hay necesidad de una solicitud médica o judicial para realizar la prueba de ADN en laboratorios privados, sólo hay que programarla en un laboratorio de confianza. Sin embargo, las órdenes judiciales suelen ser necesarias para realizar las pruebas a expensas del gobierno.

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