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Anafilaxia: síntomas, tratamientos y causas

¿Qué es la anafilaxis?

La anafilaxis es una reacción alérgica aguda y a menudo grave que se inicia repentinamente, entre menos de un minuto e incluso unas pocas horas después de la exposición a un alérgeno al que la persona ha desarrollado un tipo de hipersensibilidad, y que si no se rescata rápidamente, puede ser mortal.

Cuando el cuerpo se expone a sustancias que considera peligrosas, activa su sistema inmunológico, que produce anticuerpos. Sin embargo, algunas personas tienen una reacción exagerada del propio cuerpo a sustancias normalmente inofensivas, produciendo síntomas de alergia. En general, estos síntomas son incómodos, pero no causan peligro de muerte. Sin embargo, algunas personas pueden desarrollar esta hipersensibilidad al tener reacciones alérgicas graves que llevan a la anafilaxia.

Causas

La anafilaxis suele ser causada por un alérgeno específico, pero puede, en condiciones especiales, desencadenarse de forma inespecífica. La anafilaxia es un tipo exagerado de reacción alérgica, que produce síntomas más intensos y puede ser causada por varias sustancias, las más comunes de las cuales son:

  • Medicamentos, especialmente penicilina, analgésicos, antiinflamatorios no hormonales y antibióticos
  • Alimentos como cacahuetes y otras semillas oleaginosas, trigo (principalmente en niños), pescado, crustáceos, huevos y leche
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  • Picaduras de insectos y picaduras como abejas, timbales, avispas u hormigas de fuego, entre otros

Además, otros desencadenantes de reacciones anafilácticas pueden ser el látex (sustancia contenida en el equipo médico, los balones y los condones) y los estímulos físicos como el ejercicio o el frío.

Factores de riesgo

Algunos factores pueden aumentar la gravedad de la anafilaxia. Lo son:

  • Infusión intravenosa de alérgenos
  • Vejez
  • Tiene alguna enfermedad del corazón
  • Tiene asma.

Síntomas

Síntomas de anafilaxis

Los síntomas de la anafilaxis incluyen…:

  • Hinchazón de garganta, labios y lengua
  • Comezón localizada o en todo el cuerpo
  • Robo
  • Dificultad para respirar, causada por el estrechamiento de las vías respiratorias causado por la hinchazón
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  • Dificultad para tragar
  • Urticaria
  • Enrojecimiento generalizado de la piel, que también la calienta
  • Cólico abdominal
  • Náuseas
  • Aumento del ritmo cardíaco
  • Debilidad repentina
  • Caída de presión arterial
  • Vómitos o diarrea
  • Hinchazón en todo el cuerpo
  • Ansiedad
  • Confusión
  • Tos.

En casos más severos, puede ocurrir un choque anafiláctico, resultando en un coma.

Diagnóstico y exámenes

Primeros auxilios

La anafilaxis es una situación de emergencia extrema que puede desarrollarse muy rápidamente. Por lo tanto, es importante buscar ayuda médica inmediatamente tan pronto como la persona presente síntomas, especialmente el cierre de la garganta.

Si usted está con alguien que sufre de anafilaxia, el primer paso es llamar al Servicio Móvil de Asistencia de Emergencia (SAMU) al 192.

Si bien la ayuda no llega, coloque a la persona en una posición cómoda, levántele las piernas y adminístrele un medicamento anticonvulsivo si la persona lo tiene disponible. En general, se utilizan antihistamínicos o inyecciones de epinefrina (adrenalina). No se olvide de decirle a su médico de emergencia qué medidas tomó cuando él o ella llega a la escena.

En la cita con el médico

Cualquier especialista médico puede diagnosticar la anafilaxia.

Como la atención suele ser de emergencia, no hay tiempo para que el paciente se prepare para la consulta.

Después de que se realiza el tratamiento, es común que se investigue la causa de la reacción. El médico probablemente le hará una serie de preguntas, tales como:

  • ¿Ha tenido otras reacciones alérgicas antes? ¿Sabes qué lo causó?
  • ¿Existen alimentos específicos que parecen causar tal reacción?
  • ¿Alguno de los medicamentos que toma parece estar relacionado con el problema?
  • ¿Alguna vez ha tenido reacciones alérgicas cuando su piel fue expuesta al látex?
  • ¿Parece que el escozor o escozor de un insecto causa una alergia?

Diagnóstico de anafilaxia

El diagnóstico de la anafilaxis se basa en los síntomas y en los antecedentes de exposición al alergeno. En el momento de la convulsión, el médico probablemente escuchará los pulmones para ver si hay algo de líquido. También se pueden realizar pruebas para ver si hay ciertas sustancias en el cuerpo, como la histamina y la triptasa.

Después de que se resuelva la crisis, el médico le preguntará acerca de su historial médico y si tiene antecedentes de alergias en su familia. Las personas con antecedentes de alergias, ya sean leves, moderadas o graves, tienen más probabilidades de sufrir anafilaxia.

Para confirmar el diagnóstico, puede pedirlo:

  • Pruebas de alergia, como la prueba del pinchazo y la prueba del parche
  • Análisis de sangre de una clase de anticuerpos (IgE) específicos para alergenos sospechosos
  • Dosificación de dos moléculas en la sangre, histamina y triptasa.

Tratamiento y cuidado

Tratamiento de anafilaxis

El principal tratamiento para la anafilaxia es el uso de epinefrina (adrenalina) para contener la crisis. Esta hormona actúa aumentando la resistencia vascular periférica, la presión arterial y la perfusión de las arterias coronarias. También reduce la hinchazón y la urticaria, síntomas comunes de la anafilaxis.

En el momento del ataque, el oxígeno también puede utilizarse para compensar la obstrucción de las vías respiratorias, los antihistamínicos y los corticosteroides intravenosos que reducen la inflamación y los beta-antagonistas.

Después de eso, en general, el tratamiento será específico para la alergia que la persona presente. En general, es importante evitar el contacto con el alergeno, especialmente si es un alimento o algún tipo de medicamento. Además, es importante que el paciente que ya ha tenido una anafilaxia lleve consigo el medicamento específico para su problema, en este caso una inyección de epinefrina.

Medicamentos para la anafilaxis

Los medicamentos más comúnmente usados para tratar la anafilaxia son:

  • Decadron.

Sólo un médico puede decirle qué medicamento es mejor para usted, así como la dosis correcta y la duración del tratamiento. Siempre siga las instrucciones de su médico cuidadosamente y NUNCA se automedique. No deje de usar el medicamento sin consultar primero con un médico y, si lo toma más de una vez o en cantidades mucho mayores de las prescritas, siga las instrucciones que aparecen en el prospecto.

Vivir juntos (pronóstico)

Viviendo juntos / Pronóstico

Es importante evitar el contacto con el alergeno, especialmente si es un alimento o algún tipo de medicamento. Además, es importante que el paciente que ya ha tenido una anafilaxia lleve consigo el medicamento específico para su problema, en este caso una inyección de epinefrina.

Prevención

Prevención

La anafilaxis sólo se puede prevenir si el paciente sabe que tiene una alergia. De esta manera, puede encontrar maneras de evitar el contacto con el alergeno.

Cuando el alérgeno es un alimento, además de evitarlo directamente, el paciente necesita saber si tiene la forma que puede aparecer entre los ingredientes de un producto. Además, es importante que siempre lea atentamente las etiquetas de todo lo que compra.

En el caso de los medicamentos, es importante entender la sustancia que causa, para que el médico pueda mostrar al paciente que otros medicamentos contienen estas sustancias. Además, el paciente debe informar a cualquier médico que pueda recetar estos medicamentos.

En el caso de los niños, es importante advertir siempre a las personas cercanas a su hijo, como familiares, profesores y directores, padres de amigos de la escuela, entre otros cuidadores, para que no pongan a los niños en contacto con posibles alérgenos.

Los adultos, por otro lado, deben conocer los síntomas iniciales de la anafilaxia para estar alerta e inyectarse la epinefrina antes de que la situación empeore.

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