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Alzheimer: qué es, síntomas, tratamientos y causas

¿Qué es el Alzheimer?

El Alzheimer es una enfermedad neurodegenerativa que provoca una disminución de las funciones cognitivas, reduciendo las habilidades laborales y de relaciones sociales e interfiriendo con el comportamiento y la personalidad de una persona. Al principio, el paciente comienza a perder su memoria más reciente. Puede que incluso recuerde con precisión los acontecimientos de hace años, pero olvide que acaba de comer.

Alzheimer: la enfermedad relacionada con la edad afecta la memoria reciente

A medida que la situación evoluciona, el Alzheimer tiene un gran impacto en la vida diaria de una persona y afecta su capacidad para aprender, prestar atención, guiar, comprender y hablar. La persona se vuelve cada vez más dependiente de la ayuda de los demás, incluso para rutinas básicas como la higiene personal y la nutrición.

El Alzheimer es la causa más común de demencia – un grupo de trastornos cerebrales que causan la pérdida de habilidades intelectuales y sociales. En la enfermedad de Alzheimer, las células cerebrales se degeneran y mueren, causando una disminución constante de la memoria y de la función mental.

La severidad de la demencia varía desde la etapa más leve, cuando apenas comienza a afectar el funcionamiento de la persona, hasta la etapa más severa, cuando la persona debe depender completamente de los demás para las actividades básicas de la vida diaria. (2,3)

Alzheimer en Brasil

En Brasil, hay alrededor de 15 millones de personas mayores de 60 años. Seis por ciento de ellos tienen enfermedad de Alzheimer, según datos de la Asociación Brasileña de Alzheimer (Abraz). En todo el mundo, 15 millones de personas padecen Alzheimer, una enfermedad incurable acompañada de graves trastornos a las víctimas. En los Estados Unidos, es la cuarta causa principal de muerte en los ancianos entre 75 y 80 años de edad. Sólo pierde por un ataque al corazón, un derrame cerebral y un cáncer. (2)

Curiosidades

El nombre oficial de Alzheimer se refiere al médico Alois Alzheimer, el primero en describir la enfermedad en 1906. Estudió y publicó el caso de su paciente Auguste Deter, una mujer sana que, a los 51 años de edad, desarrolló un cuadro de pérdida progresiva de la memoria, desorientación, trastorno del lenguaje (con dificultad para comprenderse y expresarse), quedando incapacitada para cuidar de sí misma. Después de la muerte de Auguste, a la edad de 55 años, el Dr. Alzheimer examinó su cerebro y describió los cambios que ahora se conocen como las características de la enfermedad. (3)

Pasantías de Alzheimer

La enfermedad de Alzheimer se caracteriza por un empeoramiento progresivo de los síntomas. Sin embargo, muchos pacientes pueden experimentar períodos de mayor estabilidad. La evolución de los síntomas de la enfermedad de Alzheimer puede dividirse en tres fases: (4)

Etapa inicial : La etapa inicial rara vez se nota. Los familiares y amigos (y a veces los profesionales) ven esto como “vejez”, sólo una fase normal del proceso de envejecimiento. Como el inicio de la enfermedad es gradual, es difícil saber exactamente cuándo comienza. La persona puede:

  • Tener problemas con la propiedad del habla (problemas de lenguaje)
  • Tienen una pérdida de memoria significativa – particularmente de cosas que acaban de ocurrir
  • No sabe la hora ni el día de la semana
  • Perderse en lugares familiares
  • Tiene dificultad para tomar decisiones
  • Volverse inactivo o desmotivado
  • Mostrar cambios de humor, depresión o ansiedad
  • Reaccionar con ira inusual o agresivamente en ciertos momentos
  • Muestre una pérdida de interés en pasatiempos y otras actividades.

Etapa intermedia : A medida que la enfermedad progresa, las limitaciones se hacen más claras y severas. La persona con demencia tiene dificultades con la vida diaria y:

  • Puede ser muy evocador, especialmente con eventos recientes y nombres de personas
  • Ya no puede vivir solo, sin problemas
  • No puede cocinar, limpiar o comprar
  • Puede llegar a ser extremadamente dependiente de un miembro de la familia y del cuidador
  • Necesita ayuda con la higiene personal, es decir, lavar y vestirse
  • Avanza la dificultad del habla
  • Presenta problemas tales como perderse y ordenar el comportamiento, como la repetición de preguntas, gritos, agarres y trastornos del sueño
  • .

  • Perdido tanto en casa como fuera de ella
  • Puede tener alucinaciones (ver u oír cosas que no existen).

Etapa avanzada: La etapa avanzada es la más cercana a la dependencia e inactividad totales. Los trastornos de la memoria son muy graves y el lado físico de la enfermedad se vuelve más obvio. La persona puede:

  • Tener problemas para comer
  • No poder comunicarse
  • No reconocer a familiares, amigos y objetos familiares
  • Tener dificultad para entender lo que sucede a su alrededor
  • No puede encontrar el camino de vuelta a casa
  • Tener dificultad para caminar
  • Tiene dificultad para tragar
  • Tiene incontinencia urinaria y fecal
  • Manifestar comportamiento inapropiado en público
  • Estar confinado a una silla de ruedas o a una cama.

Preguntas más frecuentes

1) ¿Por qué prohibir a las personas con enfermedad de Alzheimer?

Uno de los grandes problemas causados por la enfermedad de Alzheimer es la reducción de la capacidad de discernimiento, es decir, el paciente no puede entender las consecuencias de sus acciones, no manifiesta su voluntad, no desarrolla el razonamiento lógico debido a los lapsus de memoria y pierde la capacidad de comunicación, lo que hace imposible que la gente lo entienda. Por lo tanto, la ley lo considera civilmente incapaz.

La interdicción sirve como medida de protección para preservar al paciente de Alzheimer de ciertos riesgos que implican la práctica de determinados actos, como, por ejemplo, evitar que personas “experimentadas” se aprovechen de la falta de discernimiento del paciente para realizar maniobras desleales, causando varias pérdidas, principalmente de carácter patrimonial y moral.

Como ejemplo, podemos mencionar la venta de una propiedad o de un vehículo, el retiro de dinero del banco, la emisión de cheques, entre otros.

La interdicción declara la incapacidad del enfermo de Alzheimer que no puede, por sí mismo, practicar o ejercer personalmente determinados actos de la vida civil, debiendo ser representado por otra persona a tal efecto.
Este representante es el fideicomisario.

2) ¿Cómo podemos prohibir a los pacientes de Alzheimer?

La prohibición de los enfermos de Alzheimer se lleva a cabo mediante procedimientos judiciales, que requieren la asistencia de un abogado. Sin embargo, en algunos casos específicos, el Ministerio Público puede actuar, en cuyo caso no es necesaria la representación de un abogado. En el proceso de interdicción, el paciente será evaluado por un experto médico que certificará la capacidad de discernimiento de la persona. El informe emitido servirá de guía para que el juez decida si interviene o no. Además, el paciente debe ser llevado a la presencia del juez (si existe la posibilidad) para que el juez pueda reunirse con él o ella.

3) ¿Quién es el sanador?

El fiduciario es el representante de la persona interceptada (en este caso, el paciente de Alzheimer) designado por el juez, quien realizará todos los actos de la vida civil en lugar de la persona interceptada. El o ella administrará la propiedad, firmará documentos y finalmente se encargará de la vida civil del paciente con Alzheimer.

Para que sea más fácil de entender, imagínese la relación entre los padres y el hijo menor de edad. El niño no puede firmar contratos, pero los padres los firman en su lugar. Tampoco se permite que el niño utilice una cuenta bancaria y necesita la representación de sus padres para ello. Con la prohibición, podemos comparar al paciente prohibido como el niño, y a los padres como el guardián.

4) ¿Y el “poder notarial” no tiene la misma finalidad que la interdicción?

No, la prohibición es más amplia. Si un paciente de Alzheimer no está prohibido, todos los actos realizados por él o ella se aplicarán en principio. Sin embargo, si se le prohíbe, sus acciones serán NULAS. El poder, en cambio, no tiene este “poder”, sólo confiere al representante el derecho a actuar dentro de los límites que se le otorgan en el poder, generalmente administrando bienes y firmando documentos – el paciente puede practicar actos autónomos causando una serie de pérdidas. Estos actos se considerarán válidos si se realizan de buena fe. Muchas veces, el poder notarial se vuelve inviable porque el paciente no puede firmarlo.

5) ¿Cuál es el subsidio de asistencia que abona el INSS?

Es la suma del 25% del valor de la jubilación cuando el asegurado, jubilado por invalidez, necesita asistencia permanente de otra persona. Hay mucha confusión sobre este beneficio.

No se debe a aquellos que necesitan un cuidador permanente, sino a aquellos que se han retirado debido a una discapacidad debida a una enfermedad que necesita un cuidador a tiempo completo.

6) ¿Cuál es el beneficio del beneficio continuado pagado por el INSS?

Es la garantía de un salario mínimo mensual, pagado por el INSS, a la persona con discapacidad y a la persona mayor de 65 años o más, lo que demuestra que no tienen los medios para mantenerse por sí mismos ni para que se los proporcione su familia. Para tener derecho a este beneficio, las personas mayores no necesitan haber cotizado al Seguro Social, pero sí necesitan probar que su familia tiene un ingreso mensual per cápita (por persona en la familia) menor a 1/4 del salario mínimo. Ejemplo: una persona mayor de 65 años que vive en casa de su hija, con su yerno y otros dos nietos. En caso de que sólo el yerno trabaje y gane R$ 1.000,00 por mes. Dividiremos R$ 1.000,00 para cinco personas (pareja, dos niños y ancianos), obtendremos R$ 200,00 por persona – valor inferior a un salario mínimo. Así, en este ejemplo, las personas mayores tienen derecho al beneficio.

Tipos

El Alzheimer se puede clasificar en dos tipos: (1)

Inicio temprano

La enfermedad de Alzheimer no es sólo una enfermedad de la vejez. Muchas personas con una aparición temprana tienen entre 40 y 50 años. La enfermedad de Alzheimer de inicio temprano (también conocida como inicio temprano) afecta a las personas menores de 65 años. Hasta el 5% de más de 5 millones de estadounidenses con Alzheimer tienen un inicio más temprano.

Inicio tardío

La aparición tardía se caracteriza cuando los síntomas se manifiestan después de los 65 años de edad, siendo los casos más frecuentes.

Causas

Los investigadores creen que, para la mayoría de las personas, la enfermedad de Alzheimer es causada por una combinación de factores genéticos, de estilo de vida y ambientales que afectan al cerebro con el tiempo.

Se desconoce la causa de la enfermedad de Alzheimer, pero sus efectos dejan marcas fuertes en el paciente. Por lo general, llega a la población de más edad, aunque hay casos en los jóvenes. Los científicos ya han podido identificar un componente genético del problema, pero están lejos de ser una solución. (2,3)

Más información:
Vídeo: ver consejos para una vida mejor y más satisfactoria

Aunque las causas de la enfermedad de Alzheimer aún no se entienden completamente, su efecto sobre el cerebro es claro. La enfermedad de Alzheimer daña y mata las células cerebrales. Un cerebro afectado por la enfermedad de Alzheimer tiene muchas menos células y muchas menos conexiones entre las células supervivientes que un cerebro sano.

A medida que mueren más células cerebrales, la enfermedad de Alzheimer lleva a un encogimiento cerebral significativo. Cuando los médicos examinan el tejido cerebral de la enfermedad de Alzheimer bajo el microscopio, observan dos tipos de anomalías que se consideran características de la enfermedad:

  • Placas: estos grupos de una proteína llamada beta-amiloide pueden dañar y destruir las células cerebrales de muchas maneras, incluyendo la interferencia con la comunicación entre células. Aunque no se conoce la causa última de muerte de las células cerebrales en la enfermedad de Alzheimer, la colección de beta amiloide fuera de las células cerebrales es uno de los principales sospechosos
  • .

  • Enredado: las células cerebrales dependen de un sistema interno de apoyo y transporte para transportar nutrientes y otros materiales esenciales en sus largas distancias. Este sistema requiere la estructura y el funcionamiento normal de una proteína llamada tau.

Factores de riesgo

Como se mencionó anteriormente, las causas del alzheimer aún no están probadas. Sin embargo, los científicos creen que algunos factores pueden contribuir al desarrollo de la enfermedad, tales como: (2,3)

Edad

El aumento de la edad es el mayor factor de riesgo conocido para la enfermedad de Alzheimer. La enfermedad de Alzheimer no es parte del envejecimiento normal, pero su riesgo aumenta enormemente después de cumplir los 65 años. La tasa de demencia se duplica cada década después de los 60 años.

Las personas con cambios genéticos raros relacionados con el inicio temprano de la enfermedad de Alzheimer comienzan a experimentar síntomas tan pronto como a los 30 años de edad.

Antecedentes familiares y genética

El riesgo de desarrollar Alzheimer parece ser algo mayor si un pariente de primer grado – su padre o hermano – tiene la enfermedad. Los científicos han identificado cambios raros (mutaciones) en tres genes que prácticamente garantizan que una persona que los hereda desarrollará la enfermedad de Alzheimer. Pero estas mutaciones son responsables de menos del 5% de la enfermedad de Alzheimer.

La mayoría de los mecanismos genéticos de la enfermedad de Alzheimer en las familias siguen siendo en gran medida inexplicables. El gen de riesgo más fuerte que los investigadores han descubierto hasta ahora es la apolipoproteína e4 (APoE4), aunque no todas las personas con este gen desarrollan la enfermedad. Se han identificado otros genes de riesgo, pero no se han confirmado de manera concluyente.

Deterioro cognitivo leve

Las personas con deterioro cognitivo leve tienen problemas de memoria u otros síntomas de deterioro cognitivo que son peores de lo esperado para la edad, pero no son lo suficientemente graves como para ser diagnosticados como demencia.

Las personas con deterioro cognitivo leve tienen un mayor riesgo -pero no una certeza- de desarrollar demencia adicional. Tomar medidas para desarrollar un estilo de vida saludable y estrategias para compensar la pérdida de memoria en esta etapa puede ayudar a retardar o prevenir la progresión a la demencia.

Estilo de vida y salud cardíaca

No hay ningún factor en el estilo de vida que haya demostrado definitivamente que reduzca el riesgo de padecer la enfermedad de Alzheimer.

Sin embargo, alguna evidencia sugiere que los mismos factores que lo ponen en riesgo de enfermedad cardiaca también pueden aumentar sus probabilidades de desarrollar la enfermedad de Alzheimer. Los ejemplos incluyen

  • Falta de ejercicio
  • Obesidad
  • Fumar o estar expuesto al humo de segunda mano
  • Alta presión
  • Colesterol alto en la sangre
  • Diabetes tipo 2 mal controlada
  • Una dieta sin frutas y verduras

Estos factores de riesgo también están relacionados con la demencia vascular, un tipo de demencia causada por vasos sanguíneos dañados en el cerebro.

Síntomas

Síntomas de Alzheimer

Al principio, el aumento del olvido o la confusión leve pueden ser los únicos síntomas de la enfermedad de Alzheimer que usted nota. Pero con el tiempo, la enfermedad roba más memoria, especialmente los recuerdos recientes. El ritmo al que los síntomas empeoran varía de persona a persona. (3,4,5)

Si usted tiene Alzheimer, puede ser el primero en darse cuenta de que está teniendo una dificultad inusual para recordar cosas y organizar sus pensamientos. O puede que no reconozca que algo anda mal, incluso cuando los cambios son notorios para los miembros de su familia, amigos cercanos o compañeros de trabajo.

Los cambios cerebrales asociados con la enfermedad de Alzheimer llevan a un aumento de los problemas con:

Memoria

Todo el mundo tiene lapsus de memoria ocasionales. Es normal perder la pista de dónde puso las llaves u olvidar el nombre de un conocido. Pero la pérdida de memoria asociada con la enfermedad de Alzheimer persiste y empeora, afectando su capacidad para funcionar en el trabajo y en casa.

Las personas con Alzheimer pueden hacerlo:

  • Repita las declaraciones y preguntas repetidamente, sin darse cuenta de que han hecho la pregunta antes
  • Olvídese de conversaciones, citas o eventos
  • Perderse en lugares familiares
  • Eventualmente, olvídese de los nombres de los miembros de la familia y de los objetos cotidianos
  • .

  • Tiene dificultad para encontrar las palabras correctas para identificar objetos, expresar pensamientos o participar en conversaciones
  • .

Pensamiento y razonamiento

La enfermedad de Alzheimer causa dificultad para concentrarse y pensar, especialmente en conceptos abstractos como los números.

La multitarea es especialmente difícil, y puede ser un desafío el manejar las finanzas, balancear las chequeras y pagar las cuentas a tiempo. Estos desafíos pueden llegar a ser incapaces de reconocer y tratar con los números.

Planificación y ejecución de tareas familiares

Las actividades de rutina que requieren pasos secuenciales, como planear y cocinar una comida o jugar a un juego favorito, se convierten en una lucha a medida que la enfermedad progresa. Eventualmente, las personas con Alzheimer avanzado pueden olvidar cómo realizar tareas básicas como vestirse y bañarse.

Cambios de personalidad y comportamiento

Los cambios cerebrales que ocurren en la enfermedad de Alzheimer pueden afectar la forma en que usted actúa y cómo se siente. Las personas con Alzheimer pueden experimentarlo:

  • Depresión
  • Apatía
  • Retraimiento social
  • Cambios de humor
  • Desconfianza en los demás
  • Irritabilidad y agresividad
  • Cambios en los hábitos de sueño
  • Hábito de vagabundeo
  • Pérdida de inhibiciones
  • Delirios, como creer que algo fue robado.

Muchas habilidades importantes no se pierden hasta demasiado tarde en la enfermedad. Estos incluyen la habilidad de leer, bailar y cantar, disfrutar de la música antigua, participar en manualidades y pasatiempos, contar historias y recordar.

Esto se debe a que la información, las habilidades y los hábitos aprendidos en los primeros años de vida se encuentran entre las últimas habilidades que se pierden a medida que la enfermedad progresa; la parte del cerebro que almacena esta información tiende a verse afectada más adelante en el curso de la enfermedad. Aprovechar estas habilidades puede promover el éxito y mantener la calidad de vida incluso en la fase moderada de la enfermedad.

Incluso con una apariencia saludable, los pacientes de Alzheimer necesitan supervisión las 24 horas. El cuadro de la enfermedad de Alzheimer evoluciona en un período medio de cinco a diez años.

Buscar ayuda médica

La ayuda médica es importante para asegurar la calidad de vida de una persona con Alzheimer, porque el tratamiento retrasará el progreso de la enfermedad. Diagnosticar a alguien con Alzheimer no es tarea fácil. La familia del paciente se imagina que esto es sólo un problema debido a la vejez y no busca la ayuda de un especialista. Cuando el paciente nota síntomas de Alzheimer, tiende a ocultarlos por vergüenza. La familia debe estar alerta y, si identifican algo inusual, deben derivar a la persona mayor a la unidad de salud más cercana, incluso si no tienen un geriatra o neurólogo.

Diagnóstico y exámenes

En la cita con el médico

Los especialistas que pueden diagnosticar el Alzheimer lo son:

  • Médico generalista
  • Neurólogo
  • Geriatra
  • Psiquiatra.

Estar preparado para la consulta puede facilitar el diagnóstico y optimizar el tiempo. De esta manera, usted puede llegar a la consulta con alguna información:

  • Una lista de todos los síntomas y cuánto tiempo han estado presentes
  • Historial médico, incluyendo otras condiciones que el paciente tiene y medicamentos o suplementos que el paciente toma regularmente
  • Si es posible, pídale a alguien que lo acompañe.

El médico probablemente le hará una serie de preguntas, tales como…:

  • ¿Qué tipo de dificultades de memoria y lapsus mentales está teniendo? ¿Cuándo las notó por primera vez?
  • ¿Están empeorando y empeorando, o son a veces mejores y a veces peores?
  • ¿Dejó de hacer ciertas actividades, como administrar las finanzas o ir de compras, porque estas actividades eran demasiado desafiantes?
  • ¿Se siente más triste o ansioso de lo normal?
  • ¿Se ha perdido últimamente en una ruta de manejo o en una situación que generalmente le es familiar?
  • ¿Alguien ha expresado una preocupación inusual por su condición?
  • ¿Ha notado algún cambio en la forma en que tiende a reaccionar ante las personas o los eventos?
  • ¿Qué medicamentos está tomando? ¿Está tomando vitaminas o suplementos?
  • ¿Ha notado alguna vez algún temblor o dificultad para caminar?
  • ¿Tiene problemas para recordar las citas con su médico o cuándo debe tomar sus medicamentos?
  • ¿Alguien en su familia ha tenido problemas de memoria? ¿Alguna vez alguien ha sido diagnosticado con enfermedad de Alzheimer o demencia?
  • ¿Estás deprimido? ¿Cómo está tu estado de ánimo?

También es importante llevar sus preguntas a la consulta escrita, empezando por la más importante. Esto asegura que usted obtendrá respuestas a todas las preguntas relevantes antes de que termine la consulta. Para el Alzheimer, algunas preguntas básicas incluyen:

  • ¿Es mi grado de memoria normal para alguien de mi edad?
  • Si no, ¿cree que mis síntomas pueden deberse a la enfermedad de Alzheimer?
  • ¿Qué pruebas necesito hacer?
  • Si me diagnostican la enfermedad de Alzheimer, ¿cuál será mi cuidado continuo? ¿Pueden ayudarme a crear un plan para el cuidado continuo?
  • ¿Qué tratamientos o programas están disponibles? ¿Qué tan efectivos son estos tratamientos?
  • ¿Ayudarán las drogas? ¿Cuáles son los posibles efectos secundarios?
  • ¿Cómo progresará mi enfermedad con el tiempo?
  • ¿Mis nuevos síntomas afectarán la manera en que administro mis otras condiciones de salud?

No dude en hacer otras preguntas si surgen en el momento de la consulta.

Diagnóstico de Alzheimer

Diagnosticar a alguien con Alzheimer no es tarea fácil. La familia de los ancianos imagina que esto es sólo un problema debido a la vejez y no busca la ayuda de un especialista. Cuando notan síntomas de Alzheimer, el propio paciente tiende a ocultarlos por vergüenza. La familia debe estar alerta y, si identifican algo inusual, deben derivar a la persona mayor a la unidad de salud más cercana, incluso si no tienen un geriatra o neurólogo. Es necesario diferenciar el olvido normal de las manifestaciones más graves y frecuentes, que son síntomas de la enfermedad. No es porque la persona sea mayor lo que ya no recordará lo que es importante.

Más información:
Video: Aprenda cómo se diagnostica el Alzheimer

En los casos de demencia por la enfermedad de Alzheimer, generalmente hay un inicio lento de los síntomas (meses o años) y un empeoramiento progresivo de la función cerebral.

La certeza del diagnóstico sólo puede obtenerse mediante un examen microscópico del tejido cerebral del paciente después de su muerte. Antes de esto, esta prueba no está indicada porque presenta riesgos para el paciente. En la práctica, el diagnóstico de la enfermedad de Alzheimer es clínico, es decir, depende de la valoración que haga el médico, que determinará, a partir de las pruebas y de la historia del paciente, la hipótesis principal de la causa de la demencia……

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