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Alotriofagia: síntomas, tratamientos y causas

¿Qué es la alotriofagia?

Alotriofagia, también llamada Pica o Picanismo, es un nombre que representa la ingestión de sustancias que no tienen valor nutritivo y el portador continúa ingiriendo persistentemente y disociado de cualquier práctica cultural. En la alotriofagia es común observar el consumo de tierra, arcilla, pelo, alimentos crudos, ceniza de cigarrillo y heces de animales. Pero también pueden ser artículos inofensivos, como comer hielo.

Es un trastorno más frecuente en la infancia, en niños de entre uno y seis años de edad.

Causas

La alotriofagia puede tener varias causas. Ver algunos:

  • Deficiencias nutricionales como hierro (anemia) y zinc
  • Presencia de trastornos mentales, como esquizofrenia, trastorno obsesivo-compulsivo (TOC) o depresión
  • La alotriofagia en el embarazo se atribuye generalmente a la anemia.

Factores de riesgo

La alotriofagia es más común en niños de entre uno y seis años de edad. Las mujeres embarazadas también pueden tener alotriofagia debido a la anemia.

Síntomas

Síntomas de alotriofagia

El único síntoma de la alotriofagia es el consumo de productos no nutritivos. Los más comunes son

  • Tierra
  • Arcilla
  • Cabello
  • Alimentos crudos
  • Cenizas de cigarrillo
  • Heces de animales
  • Tinta
  • Pegamento
  • Jabón
  • Hielo.

Diagnóstico y exámenes

Buscar ayuda médica

Es importante buscar ayuda médica si usted nota que un niño, embarazada o adulto está ingiriendo artículos no nutritivos, tales como tierra, arcilla, pelo, comida cruda, ceniza de cigarrillo, entre otros…. Además, si usted reconoce que tiene alotriofagia, buscar un psiquiatra es el primer paso para curarse.

En la cita con el médico

Especialistas que pueden diagnosticar una alotriofagia saludable:

  • Médico generalista
  • Psiquiatra
  • Nutrologo

Estar preparado para la consulta puede facilitar el diagnóstico y optimizar el tiempo. De esta manera, usted puede llegar a la consulta con alguna información:

  • Una lista de todos los síntomas y cuánto tiempo han estado presentes
  • Historial médico, incluyendo otras condiciones que el paciente tiene y medicamentos o suplementos que el paciente toma regularmente
  • Si es posible, pídale a alguien que lo acompañe.

Diagnóstico de alotriofagia

Para que una persona sea alotriofágica, debe repetir el comportamiento de comer artículos sin contenido nutricional al cuerpo durante un mes o más.

En los casos de alotriofagia es necesario que el médico evalúe si el comportamiento no es síntoma de otra enfermedad, por ejemplo, en el caso de la esquizofrenia, en la que la persona termina comiendo sustancias sin valor nutritivo debido a la incapacidad de diferenciar entre el bien y el mal.

Además, el médico puede ordenar exámenes de sangre para detectar si hay una deficiencia de algún nutriente, como el hierro y el zinc, que puede ser una posible causa de alotriofagia.

Además, es importante observar si los artículos ingeridos no están causando ningún daño al cuerpo, como por ejemplo, envenenamiento e infecciones en el tracto digestivo.

Tratamiento y cuidado

Tratamiento de la alotriofagia

El tratamiento dependerá de la causa de la alotriofagia y puede incluir cambios en la dieta, suplementos nutricionales (en casos de deficiencia) y apoyo psicológico, que es importante especialmente para los niños con alotriofagia.

Además, puede ser necesario tratar complicaciones que ocurren con la alotriofagia, tales como envenenamiento e infecciones del tracto digestivo, por ejemplo.

Todavía no hay evidencia de que algún medicamento específico pueda curar la alotriofagia.

Vivir juntos (pronóstico)

Posibles complicaciones

Las principales complicaciones de esta enfermedad ocurren en el sistema digestivo y pueden ocurrir intoxicaciones o infecciones.

Prevención

Prevención

Como la alotriofagia es una enfermedad multifactorial, no hay una sola forma de prevenirla. En general, en el embarazo, se puede evitar si hay una ingesta adecuada de nutrientes.

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