¿Alguna vez desaparece el insomnio?

Los médicos a menudo hablan del pronóstico en relación con los problemas médicos, y las personas con dificultad para conciliar el sueño o quedarse dormidas pueden preguntarse: ¿alguna vez desaparece el insomnio? Aunque esto puede depender en gran medida de las causas subyacentes, al comprender mejor los posibles factores desencadenantes, puede responder esta pregunta usted mismo. Descubra cómo detener el insomnio y revertir la falta de sueño con cambios simples.

Considerando las causas del insomnio

El insomnio se define como la dificultad para conciliar el sueño o permanecer dormido o dormir que no es refrescante en ausencia de otro trastorno del sueño como la apnea del sueño . Nuestra comprensión de la causa de la afección se basa en tres factores: predisposición, provocación y perpetuación. Considerar cada uno de estos factores, a su vez, puede ser útil para determinar si el insomnio se resolverá.

Todos tienen el potencial de desarrollar la dificultad para dormir que caracteriza el insomnio. Esto se conoce como predisposición o umbral. Para algunas personas, el umbral es alto y rara vez experimentan insomnio. Para otros, desafortunadamente, un umbral reducido puede fácilmente llevar a una persona a problemas para dormir, incluso con una provocación menor.

Los factores que provocan son diversos y variables. Considere lo que anteriormente le ha causado problemas para dormir: una cama incómoda, una habitación cálida, una calle ruidosa, un bebé que llora, estrés y la lista continúa. Aunque los factores desencadenantes son familiares, algo que puede provocarle insomnio puede tener poco efecto en su cónyuge y viceversa. Por lo general, cuando se elimina la causa, el insomnio disminuye. Sin embargo, también puede perpetuarse por los cambios que realice y convertirse en insomnio crónico.

Las personas con insomnio a menudo hacen cambios que esperan mejoren su situación. Por ejemplo, se puede organizar una hora de acostarse más temprano para tratar de dormir lo suficiente. Esto puede ser contraproducente cuando de repente es mucho más difícil quedarse dormido a la hora más temprana. Estos cambios, muchos de los cuales son de comportamiento o pueden estar relacionados con pensamientos y emociones, se denominan factores perpetuantes.

¿Se puede detener o revertir el insomnio con tratamientos?

Ahora que comprende mejor las causas subyacentes del insomnio, es posible considerar si el insomnio desaparece. El umbral subyacente que tiene para desarrollar insomnio no cambia. Por lo tanto, dado el escenario correcto, el insomnio puede persistir o reaparecer. Imagínelo como una gran roca que está presente justo debajo de la superficie de un lago: cuando el nivel del agua baja lo suficiente, la roca se muestra nuevamente. Del mismo modo, el insomnio puede volver a la superficie. Los factores que crean esta predisposición no se pueden cambiar y probablemente estén determinados genéticamente y se relacionen con neurotransmisores dentro del cerebro.

La buena noticia es que los factores desencadenantes o desencadenantes pueden ser un lugar para intervenir. Muchos de estos desencadenantes se resolverán solos. Por ejemplo, una mala noche de sueño antes de una prueba desaparecerá tan pronto como pase la prueba. Muchos otros pueden aliviarse una vez que se identifican adecuadamente. De hecho, la terapia cognitivo-conductual para el insomnio (CBTI) es un tratamiento altamente efectivo para el insomnio que logra hacer exactamente eso.

Un psicólogo especialmente capacitado generalmente realiza CBTI identificando los desencadenantes de su insomnio y luego ayudando a desactivar estas causas. Si no puede conciliar el sueño porque se mudó temprano a la hora de acostarse, la restricción del sueño puede ser la recomendación. Si se queda despierto por la noche y no puede conciliar el sueño, el control de estímulos es útil. Si su mente se acelera cuando se acuesta, puede beneficiarse de observar una zona de amortiguación antes de acostarse o programar un horario de preocupación durante el día.

Los medicamentos se usan con frecuencia para tratar el insomnio, pero muchas personas desean evitar las pastillas para dormir debido al riesgo de efectos secundarios. En particular, las pastillas para dormir pueden causar algo llamado taquifilaxia: los medicamentos se vuelven menos efectivos, se necesitan dosis más altas para el mismo efecto, en última instancia, dejan de funcionar y cuando se produce el insomnio de rebote discontinuado. (Afortunadamente, el insomnio de rebote generalmente se resuelve en poco tiempo). Por lo tanto, aunque las pastillas para dormir pueden proporcionar alivio temporalmente, no se recomiendan para el uso a largo plazo para tratar el insomnio.

También puede ser muy importante abordar cualquier problema crónico que pueda estar contribuyendo al insomnio. El insomnio con frecuencia coexiste con ansiedad o depresión, y estas condiciones a menudo continuarán si la otra no se trata. Si el insomnio está relacionado con problemas en el entorno del sueño , estos también deben abordarse para proporcionar alivio.

Aunque la tendencia subyacente al insomnio persiste, justo debajo de la superficie, la buena noticia es que el insomnio en sí no tiene que hacerlo. El pronóstico a largo plazo para curar el insomnio puede ser excelente. El tratamiento con CBTI y otras intervenciones dirigidas por un especialista en sueño puede ser muy efectivo para hacer que el insomnio desaparezca definitivamente. Use nuestra Guía de discusión para médicos a continuación para comenzar esa conversación con su médico acerca de cómo encontrar la opción de tratamiento correcta.

Fuentes

  • Kryger, MH et al. «Principles and Practice of Sleep Medicine.» Elsevier, 5th edition. 2011.

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