Alfabloqueantes para la hipertensión

Los alfabloqueantes son un tipo de medicamento que a veces se usa para tratar la presión arterial alta. Por lo general, no se prescriben como la primera opción de medicamento para la hipertensión, pero generalmente son una tercera o cuarta selección y a menudo se usan junto con otros medicamentos.

Los bloqueadores alfa funcionan evitando que la hormona noradrenalina (noradrenalina) apriete los músculos en las paredes de las arterias y venas más pequeñas. Esto permite que los vasos permanezcan abiertos y relajados para mejorar el flujo sanguíneo y disminuir la presión arterial.

Los alfabloqueantes también se usan para tratar otras enfermedades, que incluyen:

  • Próstata agrandada (hipertrofia prostática benigna)
  • Feocromocitoma (un tipo de tumor secretor de hormonas)
  • Enfermedad arterial periférica (mala circulación, generalmente en las piernas)

Si bien generalmente se prueban otros medicamentos antes de considerar los alfabloqueantes, para algunos pacientes representan una opción de tratamiento importante.

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Cómo funcionan los bloqueadores alfa

Los bloqueadores alfa, también llamados agentes bloqueantes alfa-adrenérgicos, funcionan interfiriendo con la transferencia de mensajes a partes específicas del cuerpo. Al igual que otros medicamentos «bloqueadores», los bloqueadores alfa se unen a moléculas en el cuerpo que sirven como receptores para ciertos mensajes químicos. Debido a que el mensaje químico no puede alcanzar su objetivo, se dice que está bloqueado.

Los bloqueadores alfa bloquean los objetivos llamados receptores alfa, que se encuentran en las arterias y el músculo liso. A través de su acción, evitan que la hormona adrenalina ejerza un efecto tensor sobre los músculos y las paredes arteriales y venosas más pequeñas. Al bloquear ese efecto, los vasos sanguíneos se relajan, lo que aumenta el flujo sanguíneo y disminuye la presión arterial.

Nombres de bloqueadores alfa comunes

Muchos bloqueadores alfa diferentes están disponibles. Algunos alfabloqueantes comúnmente recetados incluyen:

  • Cardura (doxazosina)
  • Regitina (fentolamina)
  • Flomax ( tamsulosina)
  • Hytrin (terazosina)

Hay otros bloqueadores alfa disponibles, tanto dentro de los EE. UU. Como en todo el mundo. Sin embargo, la gran mayoría de las recetas en los Estados Unidos son para los medicamentos mencionados anteriormente. Otros tipos de alfabloqueantes se usan principalmente en circunstancias especiales o en entornos hospitalarios controlados.

Efectos secundarios

Los alfabloqueantes tienden a ser bien tolerados, pero tienen algunos efectos secundarios importantes. Éstos incluyen:

  • Mareo
  • Desmayo
  • Presión arterial baja
  • La presión arterial repentina cambia cuando está de pie después de sentarse

Además de estos efectos secundarios, el estudio ALLHAT encontró que el uso a largo plazo de alfabloqueantes parece aumentar el riesgo de insuficiencia cardíaca. Si bien este riesgo es real, es pequeño, y la razón principal por la que los bloqueadores alfa no se usan como un medicamento de primera elección es porque, a diferencia de otros medicamentos para la presión arterial alta, no se ha demostrado que reduzcan el riesgo de accidente cerebrovascular y ataque cardíaco .

¿Quién no debe tomar un alfabloqueante?

Por lo general, a las mujeres no se les recetan bloqueadores alfa porque pueden causar incontinencia urinaria de esfuerzo y pérdida del control de la vejiga. Además, las mujeres que están embarazadas, amamantando o pueden quedar embarazadas no deben tomar alfabloqueantes.

A los pacientes con antecedentes de hipotensión ortostática no se les debe recetar un alfabloqueante, ni a aquellos con antecedentes de insuficiencia cardíaca, problemas con la función hepática o renal, o enfermedad de Parkinson.

Solo usted y su médico pueden decidir la medicación adecuada para el tratamiento de la presión arterial alta . Asegúrese de notificar a su médico si pertenece a alguna de las categorías anteriores y de proporcionar los nombres de cualquier otro medicamento o suplemento que esté tomando. Recuerde incluir medicamentos de venta libre como aspirina o Advil y suplementos herbales / naturales.

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