Alexander Graham Bell y sordera

Todos saben sobre Alexander Graham Bell y su invención del teléfono. Mucha gente no sabe que él también fue un educador sordo, y sus métodos (y las razones detrás de esos métodos) continúan causando controversia en la comunidad sorda .

El padre de Bell, Alexander Melville Bell, era maestro de sordos. Su método de enseñar a los sordos fue acuñado «Discurso visible». El abuelo de Bell fue un famoso maestro de elocución y se cree que es el modelo para el personaje de George Bernard Shaw, el profesor Henry Higgins en Pigmalión. El joven Bell enseñó a estudiantes sordos en escuelas para sordos (una escuela en Londres, Boston School for Deaf Mutes, Clarke School for the Deaf y en el American Asylum for the Deaf) utilizando este método. La madre de Bell era sorda / con problemas de audición y él a menudo le hablaba colocando su boca cerca de su frente, creyendo que las vibraciones de su voz la ayudarían a distinguir el habla más claramente que usar una trompeta para los oídos.

Aunque se casó con una mujer sorda, una ex alumna del habla, Mabel Hubbard, Bell se opuso firmemente a los matrimonios mixtos entre personas con sordera congénita. Bell temía la «contaminación» de la raza humana por la propagación de personas sordas, aunque la mayoría de las personas sordas estadísticamente nacen de padres oyentes.

El legado de Bell

Bell aplicó su estudio de la eugenesia a su objetivo de prevenir la creación de una raza sorda y presentó su artículo Memorias sobre la formación de una variedad sorda de la raza humana a la Academia Nacional de Ciencias en 1883. Bell declaró: «Aquellos que creen Sí, que la producción de una raza defectuosa de seres humanos sería una gran calamidad para el mundo, examinaré cuidadosamente las causas que conducirán al matrimonio de sordos con el objeto de aplicar un remedio «. En este documento, propuso reducir el número de sordos al desalentar los matrimonios sordos a mudos, abogar por la lectura del habla y el entrenamiento de la articulación para un método de educación oral, eliminando el uso de maestros sordos y lenguaje de señas del aula. .

Se hicieron sugerencias para promulgar legislación para prevenir el matrimonio de personas sordas y mudas o para prohibir el matrimonio entre familias que tienen más de un miembro sordo y mudo. Sus estrategias preventivas para el matrimonio sordo incluyeron la eliminación de barreras para la comunicación y la interacción con el mundo de la audición.

En algunos aspectos, Alexander Graham Bell cambió la forma en que vemos la educación para sordos para mejor. Los métodos orales, la desegregación de la educación y la facilitación de la comunicación entre personas sordas y oyentes son un resultado positivo. Algunos historiadores señalan esto como su legado tanto como sus inventos. Sin embargo, sus razones detrás de esas sugerencias tienen su origen en una agenda más oscura y su visión de los sordos marcó el comienzo de una era de ver a esa población como menos capaz y estigmatizada como un método válido de comunicación y educación.

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