Alergias: ¿Debería hacerme una prueba RAST o una prueba cutánea?

Lo que debes saber sobre las alergias

Las alergias pueden causar síntomas que van desde leves hasta potencialmente mortales. Si tiene una reacción alérgica, querrá saber qué la está causando. De esa manera, usted y su médico pueden trabajar juntos para encontrar formas de detener o disminuir sus síntomas. En algunos casos, incluso puede evitar el alergeno.

Las pruebas de sangre y la punción cutánea son las pruebas más comunes que se usan hoy para ayudar a determinar su probabilidad de tener una alergia. Los síntomas de alergia son el resultado de una reacción exagerada de su sistema inmunitario a un irritante o alérgeno, como polvo, moho o caspa de gato. Su sistema inmunitario libera anticuerpos de inmunoglobulina (IgE) en un intento de combatir el irritante o la alergia. Las pruebas de alergia intentan detectar estos anticuerpos IgE de diferentes maneras. Esto ayuda a su médico a identificar sus alergias. Estas pruebas están disponibles para niños y adultos.

La prueba de punción cutánea es la forma más común en que los médicos realizan pruebas de alergia. Su médico puede ordenar ambas pruebas para usted, o una prueba puede ser más adecuada para usted que la otra.

Prueba de pinchazo de la piel

La prueba de punción cutánea se realizará en el consultorio de su médico. Para esta prueba, un médico o una enfermera pincharán ligeramente la piel de su espalda o brazo con una herramienta similar a un peine. Luego, agregarán una pequeña cantidad de un alérgeno sospechoso sobre el área pinchada.

Conocerá y sentirá los resultados más rápidamente que con un análisis de sangre. Si el médico ve hinchazón o si el área comienza a picar, es una reacción positiva. Esto significa que es más probable que seas alérgico a ese alérgeno en particular. Una reacción positiva podría ocurrir de inmediato, o podría tomar de 15 a 20 minutos. Si no hay reacción, es poco probable que seas alérgico a la sustancia.

La prueba de punción cutánea es más sensible que la prueba de sangre. También es menos costoso. Sin embargo, hay más riesgo. Aunque es raro, es posible tener una reacción grave. Por esta razón, un médico puede evitar las pruebas cutáneas si su riesgo de anafilaxia o una reacción grave es alto. Esta es también la razón por la cual su médico le realizará una prueba cutánea en su consultorio. Los médicos y el personal deben estar capacitados para hacer frente a cualquier reacción que pueda ocurrir.

«Para la alergia a los medicamentos, a menudo las pruebas cutáneas son el método preferido de diagnóstico», dice Niti Choksh, MD, un alergólogo e inmunólogo en Nueva York. Particularmente para la alergia a la penicilina, dice, tiende a ser más precisa.

Si se somete a una prueba de punción cutánea, se le pedirá que deje de tomar medicamentos antihistamínicos unos días antes de la prueba. Si no cree que sea factible, analice otras opciones con su médico.

RAST u otros análisis de sangre

El análisis de sangre es otra forma común de medir el potencial de una alergia. Las pruebas radioalergosorbentes, o pruebas RAST, solían ser la prueba de sangre para ayudar a diagnosticar una alergia. Sin embargo, ahora hay disponibles análisis de sangre para alergias más recientes. La prueba de ImmunoCAP es un análisis de sangre de alergia más común. Su médico también podría ordenar un ensayo inmunosorbente ligado a enzimas o prueba ELISA.

Estos análisis de sangre buscan anticuerpos IgE en su sangre que son específicos de un determinado alimento u otro alérgeno. Cuanto mayor sea el nivel de IgE, más probabilidades hay de que tengas alergia a ese alimento en particular.

Si bien los resultados de las pruebas cutáneas están disponibles de inmediato, generalmente dentro de los 20 a 30 minutos posteriores a la colocación, no sabrá los resultados de sus análisis de sangre durante varios días. Probablemente lo haga en un laboratorio en lugar del consultorio de su médico. En el lado positivo, no hay riesgo de que la prueba desencadene una reacción grave. Debido a esto, los análisis de sangre se consideran la opción más segura. Esto es particularmente importante para las personas que corren un mayor riesgo de sufrir una reacción anafiláctica potencialmente mortal, así como para las personas con enfermedad cardíaca inestable o asma.

Una extracción de sangre también se puede usar para detectar múltiples alérgenos.

Los análisis de sangre también pueden ser mejores para las personas que no pueden o prefieren dejar de usar ciertos medicamentos durante unos días antes de la prueba. Esto es necesario para una prueba de punción cutánea precisa. Las pruebas de sangre también pueden ser mejores para cualquier persona con un sarpullido o eccema extenso, lo que puede dificultar las pruebas cutáneas.

Qué preguntarle a tu médico

Si cree que puede tener una alergia, debe hacer una cita con su médico de atención primaria o un especialista en alergias. Si su médico no aborda ninguna de las siguientes preguntas, puede plantearlas usted mismo:

  • ¿Cuál es el culpable más probable de mis síntomas?
  • ¿Necesito pruebas de alergia?
  • ¿Qué tipos de pruebas de alergia recomienda y por qué?
  • ¿Qué tan precisas son estas pruebas?
  • ¿Hay algún riesgo de hacer esta prueba?
  • ¿Debo dejar de tomar algún medicamento antes de esta prueba?
  • ¿Cuándo sabré los resultados?
  • ¿Qué significan estos resultados?
  • ¿Qué debería hacer después?

Su médico debe explicar qué significan los resultados de la prueba en el contexto más amplio de su historial y circunstancias generales. Si no, pregunta. Las pruebas de alergia no son una ciencia exacta y los falsos positivos, incluso los falsos negativos, son posibles. Es importante tener en cuenta que ni los análisis de piel ni de sangre predecirán el tipo o la gravedad de cualquier reacción alérgica potencial.

De hecho, del 50 al 60 por ciento de las pruebas de sangre y piel podrían dar falsos positivos. Esto significa que si su prueba cutánea muestra un resultado positivo, es posible que no reaccione a ese alérgeno en la vida cotidiana. No desea evitar una comida cuando no es necesario. Por esta razón, un médico puede programar el seguimiento de las pruebas semanas o incluso meses después de su primera prueba para comparar los resultados. También pueden solicitar pruebas adicionales de sangre y piel.

Su médico no solo considerará los resultados de las pruebas de alergia al determinar si tiene alergia. En cambio, las pruebas de alergia pueden ser útiles cuando también se consideran su historial médico y síntomas específicos.

Un médico usará toda la información disponible para ayudarlo a determinar qué alérgenos tienen más probabilidades de causarle problemas. Debido a que las alergias pueden causar reacciones potencialmente mortales, es importante que trabaje con su médico para encontrar el plan de pruebas y tratamiento que mejor funcione para usted.

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