Alergias al alcohol

¿Qué es la alergia al alcohol?

La verdadera alergia al alcohol es rara, pero las reacciones pueden ser graves. Lo que la mayoría de la gente cree que es alergia al alcohol es en realidad intolerancia al alcohol. Algunas personas también son alérgicas a otros componentes de las bebidas alcohólicas. Por ejemplo, los posibles alérgenos en las bebidas alcohólicas incluyen:

  • trigo
  • cebada
  • centeno
  • lúpulo
  • levadura
  • uvas

Las personas a menudo llaman intolerancia al alcohol una alergia al alcohol, y viceversa. Las personas que tienen una verdadera alergia al alcohol deben evitar beber alcohol por completo.

¿Cuáles son los síntomas de la alergia al alcohol?

Si tiene una verdadera alergia al alcohol, incluso pequeñas cantidades de alcohol pueden causar síntomas. En algunos casos, incluso puede causar anafilaxia . Esta es una reacción alérgica potencialmente mortal.

Los síntomas de una reacción alérgica pueden incluir:

  • picazón en la boca, ojos o nariz
  • urticaria , eczema o picazón en la piel
  • hinchazón de su cara , garganta u otras partes del cuerpo
  • congestión nasal , sibilancias o dificultad para respirar
  • dolor abdominal, náuseas , vómitos o diarrea
  • mareos , aturdimiento o pérdida del conocimiento

Nunca debe ignorar los síntomas de una reacción alérgica. Si no se trata, una reacción alérgica puede empeorar rápidamente. En casos raros, las reacciones alérgicas graves pueden ser fatales.

Es posible desarrollar una alergia al alcohol en cualquier momento de su vida. La aparición repentina de síntomas también puede ser causada por una intolerancia recientemente desarrollada. En casos raros, el dolor después de beber alcohol puede ser una señal de que tiene linfoma de Hodgkin.

Si desarrolla síntomas después de beber alcohol, haga una cita con su médico.

¿Qué causa la alergia al alcohol?

Si tiene una alergia, su sistema inmunitario reacciona de forma exagerada al contacto con un desencadenante o «alergeno». Si tiene alergia al alcohol, su sistema inmunitario trata el alcohol como una amenaza. Responde al alcohol produciendo anticuerpos conocidos como inmunoglobulina E (IgE). Estos anticuerpos desencadenan una reacción alérgica en su cuerpo.

La verdadera alergia al alcohol es muy rara. La intolerancia al alcohol es más común.

¿Cuál es la diferencia entre la alergia al alcohol y la intolerancia?

Si tiene alergia al alcohol, su sistema inmunitario reacciona de forma exagerada al alcohol. Si tiene intolerancia al alcohol, su sistema digestivo no procesa el alcohol correctamente. También puede reaccionar a ciertas bebidas alcohólicas si tiene intolerancia a la histamina o los sulfitos. En casos muy raros, las reacciones al alcohol pueden ser un signo de linfoma de Hodgkin .

Intolerancia al alcohol

La aldehído deshidrogenasa (ALDH2) es una enzima que su cuerpo utiliza para digerir el alcohol. Convierte el alcohol en ácido acético, un componente principal del vinagre, en el hígado. Algunas personas tienen una variante en el gen que codifica ALDH2. Esta variante es más común en personas de ascendencia asiática.

Si tiene esta variante, hace que su cuerpo produzca ALDH2 menos activo. Esto evita que su cuerpo digiera alcohol adecuadamente. Esta condición se llama deficiencia de ALDH2. Es una causa común de intolerancia al alcohol.

Si tiene una deficiencia de ALDH2, su cara puede enrojecerse y calentarse cuando bebe alcohol. También puede experimentar otros síntomas, como:

  • dolor de cabeza
  • náusea
  • vómitos
  • latidos rápidos

Según un estudio de 2010 publicado en BMC Evolutionary Biology , el cambio genético responsable de la deficiencia de ALDH2 está relacionado con la domesticación del arroz en el sur de China hace varios siglos.

Intolerancia a la histamina

La histamina es un químico que ocurre naturalmente en su cuerpo. También se encuentra en muchos alimentos y bebidas, especialmente en productos fermentados. Por ejemplo, el queso añejo, las carnes ahumadas, el chucrut, el vino y la cerveza tienden a ser ricos en histaminas.

Normalmente su cuerpo produce una enzima llamada diamina oxidasa (DAO) para descomponer la histamina. Si su cuerpo no produce suficiente DAO activa, puede reaccionar a la histamina en los alimentos y bebidas.

Los síntomas de la intolerancia a la histamina son similares a una reacción alérgica. Por ejemplo, los síntomas potenciales incluyen piel roja y con picazón, congestión nasal, dificultad para respirar, dolor abdominal y diarrea.

El vino tinto tiende a tener niveles más altos de histamina que el vino blanco o la cerveza.

Intolerancia a los sulfitos

Algunas personas tienen intolerancia o sensibilidad a los sulfitos. Estos compuestos a menudo se agregan a la cerveza y al vino para limitar el crecimiento de la levadura y actuar como conservante. Los sulfitos comunes incluyen bisulfito de potasio o metabisulfito de potasio. El dióxido de azufre es otra sustancia química estrechamente relacionada que puede desencadenar reacciones en algunas personas.

Algunas personas experimentan reacciones alérgicas a los sulfitos. Algunos tipos de sulfitos también pueden desencadenar un ataque de asma si tiene asma .

El vino blanco tiende a contener niveles más altos de sulfitos que el vino tinto y la cerveza.

Linfoma de Hodgkin

Algunas personas con linfoma de Hodgkin experimentan dolor después de beber alcohol. El linfoma de Hodgkin es un tipo de cáncer que puede afectar su sistema linfático. Muchas personas con linfoma de Hodgkin desarrollan ganglios linfáticos agrandados. Por lo general, estos ganglios linfáticos no son dolorosos. Pero en casos raros, se vuelven dolorosos después del consumo de alcohol. La causa exacta de esta respuesta es desconocida.

¿Qué significa tener una alergia a la cerveza? »»

¿Cómo se diagnostica la alergia al alcohol?

Si desarrolla síntomas después de beber alcohol, haga una cita con su médico. Dependiendo de sus síntomas, pueden derivarlo a un alergólogo para pruebas y tratamiento. Un alergólogo es un tipo especial de médico que se enfoca en condiciones alérgicas.

Su médico probablemente comenzará haciéndole preguntas sobre sus síntomas e historial médico, como:

  • ¿Qué bebidas alcohólicas desencadenan sus síntomas?
  • ¿Qué síntomas experimentas?
  • ¿Cuándo empezaste a tener síntomas?
  • ¿Tienes parientes con alergias?
  • ¿Tienes alguna otra condición médica?

Si sospechan que tiene una verdadera alergia al alcohol u otro ingrediente en las bebidas alcohólicas, es probable que realicen pruebas de alergia. El tipo más común de prueba de alergia es la prueba de punción cutánea. Durante una prueba de punción cutánea , su médico usará una lanceta para pinchar o rascar su piel. Aplicarán una gota de extracto de alérgenos en el área pinchada o rayada. La reacción de su piel puede ayudarlos a saber si tiene alergia.

En algunos casos, podrían usar una prueba de provocación oral para diagnosticar una alergia o intolerancia. En este procedimiento, le pedirán que consuma una muestra de su presunto desencadenante. Observarán cualquier síntoma que desarrolles. También pueden realizar análisis de sangre.

Las pruebas de alergia siempre deben realizarse en un entorno médico. En ocasiones puede desencadenar una reacción alérgica grave. Es importante tener tratamiento médico disponible.

¿Cómo se puede tratar la alergia al alcohol?

Si tiene una verdadera alergia al alcohol, la única forma de evitar los síntomas es evitar el alcohol por completo. Incluso una pequeña cantidad de alcohol puede desencadenar una reacción severa. Lea las listas de ingredientes de alimentos y bebidas, solicite información al personal del restaurante sobre los elementos del menú y evite los productos que contienen alcohol. Algunos alimentos contienen alcohol como ingrediente adicional.

Si es alérgico a otro ingrediente contenido en ciertos productos alcohólicos, podría ser una opción cambiar a una bebida diferente. Por ejemplo, la cebada se encuentra típicamente en la cerveza pero no en el vino. Pídale orientación a su médico.

Si experimenta una reacción alérgica leve, los antihistamínicos orales de venta libre pueden ser suficientes para tratarla. Si desarrolla signos de una reacción grave, debe recibir una o más dosis de epinefrina. Este medicamento también se llama adrenalina. Está disponible en jeringas precargadas, conocidas como autoinyectores de epinefrina (p. Ej., EpiPen ). Si su médico le receta un autoinyector de epinefrina, debe llevarlo consigo en todo momento. Úselo a la primera señal de una reacción alérgica severa. Luego vaya al departamento de emergencias más cercano para recibir atención de seguimiento.

Si tiene una intolerancia no alérgica al alcohol, la histamina, los sulfitos u otros componentes de las bebidas alcohólicas, su médico puede recomendarle que limite o evite ciertos tipos de alcohol. En algunos casos, los medicamentos de venta libre o recetados pueden ayudar a aliviar los síntomas.

Pídale a su médico más información sobre su diagnóstico y opciones de tratamiento.

6 fuentes

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