Alergias a mascotas exóticas y no tradicionales

Las alergias a las mascotas no tradicionales han crecido en las últimas décadas debido a la creciente popularidad de las mascotas exóticas y tradicionalmente no domesticadas.

Desde hurones y serpientes hasta conejos y cerdos, el aumento de las alergias relacionadas con las mascotas está tan asociado con la forma en que vivimos como con los animales con los que vivimos. Ciertamente, con más personas viviendo en apartamentos más pequeños hoy en día, la probabilidad de una alergia aumenta simplemente debido al espacio reducido que comparten el animal y el propietario.

Si bien puede parecer justo suponer que algunas mascotas son más «alérgicas» que otras (o que los animales con menos pelaje tienen menos probabilidades de causar alergia), este no es necesariamente el caso.

Lo que sí sabemos es que el síntoma principal de las alergias a las mascotas, la rinitis (olfateo, estornudos) y el asma son los mismos para las mascotas poco comunes que para los gatos y los perros. Además, los alérgenos (las sustancias que causan alergia) varían poco de un animal a otro.

Cómo comienza una alergia a las mascotas

Especialmente en entornos urbanos, la exposición diaria a animales domésticos puede aumentar la sensibilidad de una persona a los alérgenos relacionados con las mascotas. La mayoría de estas son partículas en el aire que inhalamos. Cuando esto sucede, el cuerpo generará una respuesta inmune que puede o no producir ningún síntoma externo.

Sin embargo, en algunos casos, la exposición repetida puede conducir a una respuesta más agresiva, liberando histamina y otras sustancias en el cuerpo que producen síntomas alérgicos, a veces graves.

Alérgenos asociados con mascotas exóticas y poco comunes

Según el Consejo Consultivo Conjunto de la Industria de Mascotas (PIJAC), el 10.6 por ciento de los hogares de EE. UU. Posee mascotas especiales o exóticas. Estos incluyen roedores (ratas, chinchillas, jerboas), otros mamíferos (hurones, conejos, cerdos, monos), arañas, reptiles, anfibios y aves exóticas.

Contrariamente a la creencia popular, es la caspa (las células microscópicas de la piel que se desprenden de los animales) y no el cabello la principal causa de alergias a las mascotas. Estas células desprendidas contienen alérgenos en forma de saliva seca y secreción de las glándulas sebáceas de la piel.

Si bien la composición de un animal a otro varía, la familia de proteínas que comprenden los alérgenos solo proviene de tres familias:

  • La lipocalina se asocia con vertebrados e invertebrados y se dispersa fácilmente en ambientes interiores.
  • La albúmina sérica proviene principalmente de mamíferos y es responsable del 20 al 30 por ciento de las alergias relacionadas con las mascotas.
  • Las secretoglobinas son el alergeno más potente en los gatos, pero también se encuentran en otros animales.

Lo que esto nos dice es que, si bien cada animal es único, las causas de una alergia a las mascotas pueden no serlo.

Qué hacer si tiene alergia a las mascotas

Para confirmar que su alergia está relacionada con las mascotas, se puede realizar una prueba de alergia . Si bien las pruebas pueden no incluir su animal o raza específica, una reacción positiva a los alérgenos comunes relacionados con los animales puede sugerir si su mascota es la causa o no.

Tener una alergia no significa necesariamente que deba deshacerse de su mascota. Sin embargo, ciertas medidas tendrían que tomarse para prevenir o minimizar los síntomas.

Si tiene una mascota enjaulada, como un hurón o un conejo, trate de mantenerla al aire libre (o al menos en el garaje) tanto como sea posible. Limpie la jaula regularmente, idealmente con guantes de goma, y ​​luego lávese bien las manos con un jabón antiséptico.

Intenta bañar a tu mascota con regularidad, incluso si es con una toallita húmeda para bebés. Esto puede ayudar a evitar que la caspa se eleve en el aire. Un filtro de aire junto a la cama puede ayudar, pero como la caspa tiende a asentarse rápidamente, solo puede proporcionar un alivio nominal.

Si tiene la intención de comprar una mascota, programe una cita con un alergólogo para ver a qué animales puede ser alérgico. Esto podría ahorrarle muchos dolores de cabeza (y dolores de cabeza) si su nuevo mejor amigo termina enfermando.

Fuentes

  • Diaz-Perales, A.; Gonzales-de-Olano, D.; Perez-Gordo, M.; et al. » Allergy to Uncommon Animals: New Allergies but the Same Allergens.»Frontiers in Immunology.2013; 4:492.
  • Phillips, J. and Lockey, R. «Exotic Pet Allergy.» J Allergy Clin Immunol. 2009;123:513-5.

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