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Alergia: qué es, tipos, síntomas, causas y tratamientos

¿Qué es la alergia?

La reacción alérgica o de hipersensibilidad, es una respuesta exagerada del sistema inmunológico tras la exposición a una serie de agentes, en individuos genéticamente predispuestos. Los agentes que usualmente causan alergias lo son:

  • Ácaros
  • Hongos
  • Insectos, pelo de animales
  • Polen
  • Alimentos
  • Medicamentos.

La herencia genética es la base de la alergia, pero sólo se desencadenará por la exposición a factores ambientales. Puede afectar a personas de cualquier grupo de edad y actualmente se considera un problema de salud pública porque afecta a entre el 10% y el 20% de la población mundial, comprometiendo significativamente la calidad de vida de adultos y niños.

La gravedad de las alergias varía de persona a persona y puede causar cualquier cosa, desde irritación menor hasta anafilaxia – una emergencia potencialmente fatal. Aunque la mayoría de las alergias no se pueden curar, los tratamientos pueden ayudar a aliviar los síntomas de la alergia.

Tipos

Hay algunas enfermedades alérgicas como:

Alergias respiratorias

Las alergias respiratorias son enfermedades inflamatorias crónicas que afectan las vías respiratorias, siendo el asma y la rinitis alérgica las enfermedades más comunes.

Asma: El asma se manifiesta clínicamente a través de la falta de aliento o cansancio, sibilancias en el pecho y una sensación de opresión en el pecho, generalmente acompañada de tos. Aproximadamente el 80% de los pacientes con asma también tienen rinitis.

Los principales factores desencadenantes de los ataques de asma son: la exposición a alérgenos inhalantes como los ácaros del polvo doméstico, hongos (moho), pelo de animales, cucarachas, polen y factores irritantes como:

  • Olores fuertes
  • Cambios de temperatura
  • Humo y contaminación
  • Infecciones causadas por virus y bacterias
  • Algunos tipos de medicamentos
  • Factores emocionales
  • Ejercicio físico
  • Reflujo gastroesofágico
  • Factores laborales.

Rinitis alérgica: La rinitis alérgica se manifiesta por ataques repetidos de estornudos, coriza líquida y abundante, picor (en la nariz, ojos, garganta y oídos), congestión nasal, alteración del olfato y el gusto, ojos rojos e irritados. En casos de goteo de secreción posnasal y sinusitis asociada, puede ocurrir tos, en general, seca y con un marcado empeoramiento en la noche.

La repetición de las crisis de rinitis puede desencadenar complicaciones como infecciones (sinusitis, amigdalitis, faringitis y otitis repetidas), lo que hace necesario el uso repetido de antibióticos.

El diagnóstico de la rinitis alérgica y el asma se basa en un análisis de los antecedentes personales y familiares, los síntomas y los hallazgos del examen físico. Las pruebas de alergia realizadas en la piel o en la sangre definen el diagnóstico etiológico.

El tratamiento se basa en:

  • Evaluación y control de los factores que pueden causar o agravar la enfermedad
  • Control de los ácaros del polvo en el entorno doméstico, especialmente en el dormitorio alérgico
  • Uso de drogas, utilizadas para el alivio de crisis, el control de enfermedades y la prevención de nuevas crisis
  • Inmunoterapia (vacuna antialérgica), que es el único tratamiento capaz de modificar la historia natural de la enfermedad.

Alergia a los ácaros: Los ácaros son la principal causa (entre este grupo) de los síntomas de la alergia respiratoria. No son visibles a simple vista y sus heces representan el mayor grado de alergenicidad del ácaro, alimentándose de piel escamosa, hongos y otras sustancias ricas en proteínas. Se desarrollan en lugares con mucho polvo, con temperaturas entre 18 y 26 grados, poca luz y humedad superior al 50%. Se encuentran en colchones, almohadas, alfombras, alfombras, juguetes de peluche, etc.

Alergia a los hongos: Los hongos se encuentran en suspensión en el aire y en ambientes cerrados como áticos, sótanos, gabinetes, maletas, y también pueden aparecer en baños, cocinas, boquillas para azulejos y baldosas, humidificadores y en lugares calientes y mal ventilados. Son seres a los que les gusta mucho la humedad y por lo tanto abundan en las regiones cercanas al mar. Los lugares con alta humedad y polvo pueden ser una gran oportunidad para instalar hongos, por lo que también pueden estar presentes en el aire acondicionado sin mantenimiento, colchones y almohadas.

Alergia a los animales: La alergia a los animales prevalece en perros y gatos, pero al contrario de lo que ellos piensan, el pelo no es considerado el más alergénico, las proteínas de la saliva y la orina ligadas al pelo son los alérgenos más importantes, así como el epitelio descamativo, que son la caspa. Los antígenos se pueden llevar en la ropa de escuelas, oficinas, autos, lugares donde nunca apareció el animal.

Alergia al polen: El polen es un grano microscópico destinado a la fertilización de plantas. Ciertas especies se transmiten por el aire en un momento determinado llamado el período de polinización. Los granos de polen vegetal producen alergia respiratoria por inhalación. La enfermedad del polen es más común en las regiones de Europa, Argentina y los Estados Unidos. En Brasil, esta alergia se puede encontrar en los estados del sur.

Entienda más sobre los síntomas, los factores de riesgo y el tratamiento de las alergias respiratorias!

Alergias dermatológicas

Las enfermedades alérgicas de la piel también afectan a las personas que tienen una tendencia hereditaria (genética). Las principales manifestaciones son: dermatitis atópica, dermatitis de contacto, urticaria, angioedema y estrofeo (alergia a mosquitos y picaduras de pulgas).

Dermatitis atópica: las manifestaciones están relacionadas con una predisposición genética (hereditaria) a una mayor producción de anticuerpos IgE, determinada por una hiperreactividad de la piel, donde los pacientes reaccionan de forma exagerada a los estímulos ambientales (alérgenos e irritantes). Se manifiesta como eccema, que son lesiones inflamatorias crónicas y/o recurrentes de la piel, acompañadas de picor intenso y piel seca. Las localizaciones de las lesiones varían con la edad y pueden manifestarse levemente hasta casos severos, donde las lesiones son intensas y generalizadas.

Dermatitis de contacto: Las reacciones a las sustancias en contacto con la piel pueden producirse por acción directa sobre la piel (dermatitis de contacto irritante, por ejemplo, detergentes y lejía) y por mecanismos alérgicos, por ejemplo, joyas y esmaltes. Se caracteriza por la aparición de la lesión en la zona de la piel que entró en contacto con el alérgeno, y la base del tratamiento es el descubrimiento de la causa y su eliminación.

Urticaria: es multifactorial y puede ser desencadenada por alimentos, medicamentos, picaduras de insectos hisenópteros (abejas, avispas y hormigas), infecciones, enfermedades autoinmunes, enfermedades hematológicas, trastornos hormonales y una parte puede ser idiopática, donde la causa no se detecta o no se puede identificar. Las lesiones se presentan en forma de placas rojizas, con picor intenso, localización variable y duración fugaz. La urticaria puede ser aguda o crónica (aquellas que tienen más de 6 semanas de evolución). El tratamiento consiste en identificar la causa que originó el problema, basándose en la historia clínica y los exámenes complementarios. El tratamiento con antihistamínicos sirve para aliviar los síntomas y generalmente tiende a ser de uso prolongado, y no importa cuánto no se cure, es posible obtener una mejor calidad de vida. Se llama Angioedema, cuando alcanza las capas más profundas de la piel, llegando a los labios, párpados, manos, pies, genitales y cara.

Estrofa: se refiere a las alergias causadas por picaduras de insectos, como mosquitos, mosquitos y pulgas.

Alergia al látex: La alergia al látex se define como una reacción inmunológica contra partículas de látex de caucho natural tras una sensibilización previa. Es necesario, por lo tanto, tener un contacto previo para que se produzca la reacción.

Conozca los síntomas, el diagnóstico y el tratamiento de las alergias de la piel!

Alergias alimentarias

La mayoría de los casos de reacciones adversas a los alimentos son de origen no alérgico, como las reacciones tóxicas (diarrea tras ingerir alimentos con toxinas bacterianas) y las intolerancias alimentarias (debido a la dificultad de digestión de los alimentos, como en los casos de intolerancia a la lactosa). En el caso de las alergias alimentarias, es necesario implicar al sistema inmunitario, que responde de forma exagerada y anormal contra los componentes alimentarios, independientemente de la cantidad ingerida, y que sigue constituyendo un reto importante en términos de diagnóstico y tratamiento.

Las principales manifestaciones de la alergia alimentaria son: dermatológicas (urticaria, angioedema, dermatitis atópica), gastrointestinales (vómitos y diarrea) y anafilaxia.

Varios alimentos pueden causar reacciones alérgicas:

  • Leche de vaca
  • Huevo
  • Maní
  • Soja
  • Pescados y mariscos, siendo el camarón la principal causa de alergia alimentaria en adultos en nuestro país
  • .

  • Nueces.

Averigüe cuáles son los síntomas, el diagnóstico y el tratamiento de la alergia alimentaria!

Alergia a medicamentos

La reacción adversa a los medicamentos según la Agencia Nacional de Vigilancia Sanitaria (ANVISA) es cualquier efecto nocivo, no intencionado y no deseado de un medicamento, observado en las dosis terapéuticas habituales en humanos con fines terapéuticos, profilácticos o de diagnóstico. Las reacciones adversas a los medicamentos se clasifican como predecibles e impredecibles.

La alergia a los medicamentos ocurre cuando el sistema inmunitario está involucrado, lo cual interpreta al medicamento como una sustancia que causará algún daño al cuerpo y lo atacará. La primera vez que esto ocurre, se desencadena un anticuerpo específico, a partir de la segunda exposición se produce una manifestación clínica.

Conozca aquí los síntomas, el diagnóstico y el tratamiento de la alergia a los medicamentos.

Alergia ocular (conjuntivitis alérgica)

La conjuntivitis alérgica es causada por una reacción de hipersensibilidad tipo I y está estrechamente relacionada con la exposición directa al alergeno. Es la forma más común de alergia ocular.

Obtenga más información sobre los síntomas, tratamientos y complicaciones de la conjuntivitis alérgica.

Causas

Las alergias en general tienen varios factores causales, dependiendo de cada tipo. Por ejemplo, una persona con rinitis puede tener alergias a los ácaros (que se dejan en el polvo de la casa). Un niño puede ser alérgico a la leche y puede tener diarrea, lesiones en la piel, hinchazón de los labios o síntomas respiratorios.

Factores de riesgo

Una persona puede desarrollar una alergia a cualquier edad, pero usted puede ser más propenso a desarrollar una alergia por sí mismo:

  • Tiene antecedentes familiares de asma o alergias, como urticaria y rinitis
  • Tiene asma o cualquier otra condición alérgica.

Síntomas

Síntomas de la alergia

Los síntomas de la alergia, que dependen de la sustancia implicada, pueden afectar a las vías respiratorias, los conductos nasales y los senos paranasales, la piel y el sistema digestivo. Las reacciones alérgicas pueden variar de leves a graves. En algunos casos graves, las alergias pueden desencadenar una reacción fatal conocida como anafilaxia.

La rinitis alérgica puede causar:

  • Estornuda
  • Comezón en la nariz, ojos o paladar
  • Goteo, nariz tapada
  • Ojos llorosos, rojos o hinchados (conjuntivitis).

Una alergia alimentaria puede causar:

  • Hormigueo en la boca
  • Hinchazón de labios, lengua, cara o garganta
  • Urticaria
  • Anafilaxia.

Una alergia a las picaduras de insectos puede causar:

  • Una gran área de inflamación (edema) en el sitio de la picadura
  • Picazón o urticaria en todo el cuerpo
  • Tos, opresión en el pecho, sibilancia o falta de aliento
  • Anafilaxia.

Una alergia a un medicamento puede causarlo:

  • Urticaria
  • Picazón en la piel
  • Erupción cutánea
  • Edema facial
  • Chiado
  • Anafilaxia.

Más información: Entender qué es la anafilaxia y ver sus síntomas y primeros auxilios.

Buscar ayuda médica

Cualquier persona con síntomas de alergia debe acudir al especialista, pero si los síntomas son graves (falta de aliento, hinchazón de los labios u ojos), se indica la búsqueda del servicio de urgencias.

Diagnóstico y exámenes

En la cita con el médico

Los especialistas que pueden diagnosticar las alergias son:

  • Médico generalista
  • Pediatra
  • Alerta
  • Inmunólogo.

Estar preparado para la consulta puede facilitar el diagnóstico y optimizar el tiempo. De esta manera, usted puede llegar a la consulta con alguna información:

  • Una lista de todos los síntomas y cuánto tiempo han estado presentes
  • Historial médico, incluyendo otras condiciones que el paciente tiene y medicamentos o suplementos que el paciente toma regularmente
  • Si es posible, pídale a alguien que lo acompañe.

El médico probablemente le hará una serie de preguntas, tales como…:

  • ¿Ha tenido un resfriado o una infección respiratoria recientemente?
  • ¿Sus síntomas tienden a empeorar en cualquier momento?
  • ¿Hay algo que parece mejorar o empeorar sus síntomas?
  • ¿Tienes animales? Si es así, ¿se acuestan contigo?
  • ¿Fumas?

También es importante llevar sus preguntas a la consulta escrita, empezando por la más importante. Esto asegura que usted obtendrá respuestas a todas las preguntas relevantes antes de que termine la consulta. Para las alergias, algunas preguntas básicas incluyen:

  • ¿Cuáles son las causas probables de mis síntomas?
  • ¿Existen otras causas probables?
  • ¿Necesito hacerme pruebas de alergia?
  • ¿Necesito buscar un alergólogo?
  • ¿Qué tratamiento recomienda?
  • Tengo otras condiciones de salud, ¿cómo puedo conciliarlas?

No dude en hacer otras preguntas si surgen en el momento de la consulta.

Diagnóstico de alergias

El diagnóstico de alergias y enfermedades alérgicas se realiza principalmente a través de la historia clínica y el examen físico del paciente. Cuando es necesario, se utilizan pruebas para complementar y/o confirmar el diagnóstico clínico.

Exámenes

Las principales pruebas utilizadas en las alergias son:

  • Lectura inmediata y pruebas cutáneas de contacto
  • Pruebas de laboratorio, como IgE total e IgE específica en sangre
  • Imágenes de diagnóstico, como radiografías y tomografías
  • Pruebas de provocación
  • Dietas de eliminación.

Tratamiento y cuidado

Tratamiento de alergias

Las alergias y las enfermedades alérgicas se tratan asociando el tratamiento clínico con medidas de control ambiental, para el éxito y control de la afección. En caso de fracaso del tratamiento clínico, se puede utilizar la inmunoterapia específica para alergenos, que es el único tratamiento que interfiere en el mecanismo básico de la enfermedad alérgica.

Más información:
Vídeo: un experto responde a las preguntas sobre la alergia

Medicamentos

Los medicamentos más comúnmente usados para tratar las alergias son:

  • Antihistamínicos orales, también llamados antialérgicos: primera generación (o sedante) y segunda generación (o no sedante)
  • .

  • Hormona oral asociada con descongestionantes sistémicos
  • Anticoncepción de histamina tópica
  • Corticosteroides sistémicos
  • Corticosteroides intra nasales
  • Corticosteroides pulmonares (asociados o no con dilatadores bronquiales a largo plazo)
  • Corticosteroides tópicos para uso cutáneo
  • Vasoconstrictores nasales tópicos

Medidas de control ambiental

Consejos para un hogar sano y libre de alergias:

  • Ventilación: Mantenga las ventanas abiertas durante el día. No tengas miedo: el viento no es malo
  • Muebles: los muebles deben ser simples, con bordes lisos y fáciles de limpiar
  • .

  • Limpieza: debe ser diaria, con un paño humedecido con agua, jabón y productos de limpieza adecuados. Evite los productos con olor activo, como los derivados del amoníaco. También evite el uso de escobas y plumeros, así como aspiradoras que no tengan filtros para retener partículas muy pequeñas. No olvide limpiar los ventiladores y los filtros del aire acondicionado. Fijar los focos de infiltración y humedad
  • Colchones y almohadas: cambie las almohadas una vez al año y prefiera los modelos con espuma de una sola pieza. Evite las plumas o escamas. Cubra los colchones y almohadas con cubiertas especiales de ácaros del polvo y cambie la ropa de cama semanalmente
  • .

  • Animales: evitar en el dormitorio
  • Cuidado al guardar la ropa: lavar la ropa guardada antes de usar
  • Control de factores irritantes: humo de cigarrillo, olores y humedad.

Inmunoterapia

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), el uso de vacunas con alérgenos está indicado en pacientes que presentan reacciones graves (anafilácticas) a insectos (abejas, avispas, marimbondes y hormigas) y en personas sensibles a alérgenos ambientales que presentan manifestaciones clínicas, como rinitis, asma, conjuntivitis.

Medicina para la alergia

Los medicamentos más comúnmente usados para tratar las alergias son:

  • Afrin
  • Androcortil
  • Allegra
  • Budecort Aqua
  • Dexametasona
  • Dexclorofeniramina
  • Fenergan Expectorante
  • Loratadina
  • Prednisona
  • Polaramina
  • Claritin
  • Claritin D
  • Coristina D
  • CremeFenergan
  • Decongex
  • Decongex Plus
  • Dexason
  • Drenison
  • Fenergan
  • Fenergan Expectorante
  • Hixizina
  • Loratamed
  • Maleato de dexclorfeniramina (gotas)
  • Maleato de dexclorfeniramina (jarabe)
  • Maleato de dexclorfeniramina + sulfato de pseudoefedrina + guaifenesina
  • Meticorten
  • Oto Betnovate

Sólo un médico puede decirle qué medicamento es mejor para usted, así como la dosis correcta y la duración del tratamiento. Siempre siga las instrucciones de su médico cuidadosamente y NUNCA se automedique. No deje de usar el medicamento sin consultar primero con un médico y, si lo toma más de una vez o en cantidades mucho mayores de las prescritas, siga las instrucciones que aparecen en el prospecto.

Vivir juntos (pronóstico)

¿Existe una cura para las alergias?

En general, hablamos de control de alergias porque la persona necesita evitar los factores desencadenantes de por vida, pero el tratamiento es muy efectivo.

Posibles complicaciones

Es una emergencia médica que requiere atención inmediata y seguimiento posterior con el alergólogo.

Anafilaxia o choque anafiláctico

La anafilaxis (popularmente conocida como “choque anafiláctico”) es una reacción alérgica grave, generalizada, que puede afectar a varios órganos y sistemas. Las causas más comunes de anafilaxia son: alimentos, medicamentos, látex y venenos para insectos. El diagnóstico es clínico y se acompaña de placas rojas en la piel, falta de aliento, sibilancias en el pecho, calambres abdominales, aceleración cardiaca, alteración de la presión arterial, y puede evolucionar a shock y muerte. La anafilaxis puede evitarse en muchos casos mediante la investigación correcta de reacciones alérgicas previas y la adopción de cuidados preventivos. El uso de adrenalina puede salvar vidas cuando se aplica a tiempo, evitando las reacciones más graves.

Más información:
Video: Aprenda a respirar correctamente

Viviendo juntos / Pronóstico

Consejos para un hogar saludable

  • Ventilación: Mantenga las ventanas abiertas durante el día. No tengas miedo: el viento no es malo
  • Muebles: los muebles deben ser simples, con bordes lisos y fáciles de limpiar
  • .

  • Limpieza: debe hacerse diariamente, con agua, jabón y productos de limpieza adecuados. Evite los productos con olor activo, como los derivados del amoníaco. También evite usar escobas y plumeros, así como aspiradoras que no tengan filtros para retener partículas muy pequeñas
  • .

  • Colchones y almohadas: cambie las almohadas una vez al año y prefiera los modelos con espuma de una sola pieza. Evite las plumas o escamas. Cubra los colchones y almohadas con cubiertas especiales de ácaros del polvo y cambie la ropa de cama semanalmente
  • .

  • Animales: evitar en el dormitorio
  • Cuidado al guardar la ropa: lavar la ropa guardada antes de usar
  • Control de factores irritantes: humo de cigarrillo, olores y humedad.

Más información:
Video: Aprenda cómo salir de su casa con un aspecto más saludable

Tomar medidas de control ambiental, una parte importante del tratamiento, es esencial para mejorar su condición, ya que las alergias siempre volverán cuando usted esté expuesto al alergeno.

Prevención

Prevención

En términos de prevención, una orientación hacia la lactancia materna durante al menos 4 meses tendría un efecto beneficioso en la reducción de la aparición de alergias. Hay mucha discusión acerca de los probióticos y los prebióticos, pero aún no hay una definición de sus efectos.

Referencia….

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