Alergia alimentaria: síntomas, tratamientos y causas

¿Qué es la alergia alimentaria?

La alergia alimentaria es una reacción del sistema inmunológico que ocurre inmediatamente después de ingerir un alimento en particular. Incluso una pequeña cantidad del alimento que causa alergias en algunas personas puede desencadenar signos y síntomas, que a menudo varían en gravedad. En algunos casos, las alergias alimentarias pueden causar síntomas graves o incluso una reacción potencialmente mortal, conocida como anafilaxia.

La alergia alimentaria afecta al 6-8% de los niños menores de tres años y hasta al 3% de los adultos. Aunque no hay cura, algunos niños superan su alergia alimentaria a medida que envejecen.

Es fácil confundir la alergia alimentaria con la intolerancia alimentaria, que es una reacción mucho más común. Este último, sin embargo, es menos grave que una alergia alimentaria y no afecta al sistema inmunológico.

Preguntas sobre alergias

Causas

La función de nuestro sistema inmunológico es defender al cuerpo de sustancias posiblemente dañinas como bacterias, virus y toxinas. En algunas personas, la respuesta inmunitaria es desencadenada por una sustancia que generalmente es inofensiva, como un alimento específico. Cuando esto sucede, se produce una reacción indeseable en el cuerpo que llamamos alergia alimentaria.

La causa de las alergias alimentarias está relacionada con la producción de un tipo de sustancia por parte del cuerpo, llamada anticuerpos de inmunoglobulina E (IgE), que causa alergias a un alimento específico.

Aunque muchas personas son intolerantes a los alimentos, las alergias alimentarias son mucho menos comunes. En una alergia alimentaria real, el sistema inmunitario produce anticuerpos e histamina en respuesta a un alimento específico. Este no es el caso de las personas intolerantes, por ejemplo, que experimentan síntomas como resultado de comer un alimento en particular, pero que no están en riesgo de vida debido a ello.

Cualquier alimento puede causar una reacción alérgica, pero algunos son los principales villanos. En los niños, las alergias alimentarias más comunes son:

  • Huevo
  • Leche
  • Maní
  • Mariscos (camarones, cangrejos, langostas)
  • Soja
  • Frutas secas
  • Gluten (enfermedad celíaca)

La alergia alimentaria generalmente comienza en la niñez, pero puede ocurrir a cualquier edad. Muchos niños se deshacen de las alergias a medida que crecen, pero algunas alergias pueden durar toda la vida.

En los niños mayores y en los adultos, las alergias alimentarias más comunes son:

  • Peces
  • Maní
  • Mariscos
  • Frutas secas

Muchas personas creen que tienen alergias alimentarias, pero en realidad, menos del 1% de ellas tienen alergias reales. La mayoría de los síntomas son causados por la intolerancia alimentaria.

Factores de riesgo

Los factores de riesgo para las alergias a los alimentos incluyen:

Historial familiar

Una persona tiene mayor riesgo de desarrollar alergias alimentarias si el asma, el eccema, la urticaria o las alergias, como la fiebre del heno, son condiciones comunes en su familia.

Antecedentes de alergia alimentaria

Es común que los niños no tengan algunas alergias alimentarias cuando crecen, pero eventualmente pueden regresar cuando sean mayores.

Otras alergias

Si una persona ya es alérgica a un alimento, puede estar en mayor riesgo de volverse alérgica a otro.

Edad

Las alergias alimentarias son más comunes en niños y bebés. A medida que envejecemos, el sistema digestivo madura y el cuerpo tiene menos probabilidades de absorber alimentos o componentes que causan alergias.

Asma

El asma y la alergia a los alimentos por lo general ocurren juntos. Cuando lo hacen, tanto los síntomas de alergia alimentaria como los del asma son más graves de lo normal.

Síntomas

Síntomas de alergia alimentaria

Los síntomas de una alergia alimentaria suelen aparecer inmediatamente o dentro de las dos horas siguientes a la ingesta de alimentos. En casos raros, los síntomas pueden comenzar a aparecer sólo muchas horas después de comer el alimento desencadenante.

Si usted tiene síntomas inmediatamente después de comer un alimento específico, es posible que tenga una alergia alimentaria. Los principales síntomas son urticaria, ronquera y respiración difícil o ruidosa.

Otros síntomas de alergia alimentaria que pueden ocurrir:

  • Dolor abdominal
  • Diarrea
  • Dificultad para tragar
  • Irritación en la boca, garganta, ojos, piel o cualquier otra región
  • .

  • Mareos o desmayos
  • Congestión nasal
  • Náuseas y vómitos
  • Secreción nasal
  • Manchas escamosas con picor (dermatitis atópica)
  • Pelado o burbujas
  • Hinchazón (angioedema), principalmente en los párpados, cara, labios y lengua
  • Dificultad para respirar
  • Calambres de estómago

Síntomas del síndrome de alergia oral:

  • Irritación en los labios, lengua y garganta
  • Hinchazón de los labios (ocasionalmente)

Reacción anafiláctica

Es una reacción grave, potencialmente fatal, que comienza repentinamente y requiere ayuda inmediata. La anafilaxis (reacción anafiláctica) se desencadena por la liberación masiva de sustancias químicas que desencadenan una reacción alérgica grave. Los remedios, las picaduras de insectos, los alimentos, entre otros factores, pueden ser los desencadenantes de una reacción anafiláctica. La comida, por ejemplo, induce la aparición de picor generalizado, edema (hinchazón), tos, edema de glotis, ronquera, diarrea, dolor de vientre, vómitos, opresión en el pecho con caída de la presión arterial, arritmias cardíacas y colapso vascular (shock anafiláctico).

Diagnóstico y exámenes

Buscar ayuda médica

Consulte a un especialista si tiene síntomas de alergia alimentaria poco después de comer. Si es posible, consulte a un médico cuando se esté produciendo la reacción alérgica. Esto le ayudará a hacer el diagnóstico.

Busque atención médica de emergencia si desarrolla cualquier signo o síntoma de anafilaxia, como:

  • Constricción de las vías respiratorias, que dificulta la respiración
  • Shock con una caída severa de la presión arterial
  • Pulso rápido
  • Mareos o mareos.

En la cita con el médico

Entre las especialidades que pueden diagnosticar una alergia alimentaria se encuentran…:

  • Clínica Médica
  • Alergología
  • Gastroenterología

Estar preparado para la consulta puede facilitar el diagnóstico y optimizar el tiempo. De esta manera, usted puede llegar a la consulta con alguna información:

  • Una lista de todos los síntomas y cuánto tiempo han estado presentes
  • Historial médico, incluyendo otras condiciones que el paciente tiene y medicamentos o suplementos que el paciente toma regularmente

El médico probablemente le hará una serie de preguntas, tales como…:

  • ¿Sabe si es alérgico a algún tipo de alimento?
  • ¿Qué alimentos incluye con más frecuencia en su dieta?
  • ¿Ha tenido estos síntomas antes?
  • ¿Qué has comido en las últimas horas?
  • ¿Ha tenido síntomas más graves, como dificultad para respirar, deglución, mareos o desmayos?
  • ¿Alguna vez le han diagnosticado alguna otra condición médica? ¿Cuál de ellos?

Diagnóstico de alergias alimentarias

El proceso de diagnóstico se realiza con el análisis de los síntomas, basado en la descripción del paciente y los signos que presenta. Un examen físico también puede ayudar a determinar la causa de los síntomas. No existe una prueba específica para determinar si se trata de un caso de alergia alimentaria o no, pero se pueden realizar algunas pruebas para ayudarle a hacer el diagnóstico final. Echa un vistazo:

Pruebas cutáneas

Las pruebas cutáneas por sí solas no confirman el diagnóstico de alergia alimentaria. Sólo detectan la presencia de anticuerpos IgE específicos a los alimentos analizados, demostrando sensibilización. Sólo deben analizarse los alimentos sospechosos.

Dosis de IgE específica

Este examen se utiliza para medir IgE específica para alimentos sospechosos. Tampoco tienen valor diagnóstico, sino que sólo demuestran si el paciente tiene IgE específica para un alimento en particular.

Dieta de exclusión

En vista del análisis de la historia clínica del paciente y del examen físico que sugiera la presencia de alergias alimentarias, se debe llevar a cabo una dieta para excluir el alimento sospechoso, una vez identificado. Después de dos a seis semanas de exclusión de ese alimento sospechoso, los síntomas pueden o no desaparecer. Si los síntomas desaparecen, se debe realizar una prueba de provocación oral para confirmar el diagnóstico. De lo contrario, el proceso se reinicia hasta que se encuentra el alimento responsable de la alergia.

Pruebas de provocación oral

Cuando los síntomas y signos desaparecen tras la exclusión del alimento sospechoso, es necesaria la prueba por provocación oral, administrando el mismo alimento al paciente. La prueba se considera positiva si los síntomas reaparecen, como antes de la eliminación de los alimentos de la dieta. Las pruebas de provocación oral sirven tanto para confirmar el diagnóstico como para verificar si el paciente ya es tolerante a los alimentos. Están contraindicados cuando hay una historia reciente de reacción anafiláctica severa. En estos casos, este examen debe realizarse con un seguimiento especializado.

Tratamiento y cuidado

Tratamiento de alergias alimentarias

El único tratamiento efectivo comprobado para una alergia alimentaria es evitar el alimento que desencadena la reacción.

Si una persona tiene síntomas en una sola región del cuerpo (por ejemplo, urticaria en el mentón después de comer el alimento específico), es posible que no necesite tratamiento, ya que en este caso es probable que los síntomas desaparezcan en poco tiempo. Los antihistamínicos pueden ayudar a aliviar las molestias y los ungüentos suaves pueden ofrecer algún alivio de los síntomas.

Consulte a su médico si cree que ha tenido una reacción alérgica a algún alimento, incluso si fue sólo una reacción local.

Cualquier persona a la que se le haya diagnosticado una alergia alimentaria siempre debe llevar consigo (y saber cómo usar) epinefrina inyectable. Si usted experimenta cualquier tipo de reacción severa o distribuida en todo el cuerpo justo después de comer los alimentos que causan alergias, inyecte la epinefrina. Luego vaya al hospital o sala de emergencia más cercano.

Vivir juntos (pronóstico)

Viviendo juntos / Pronóstico

Una de las claves para evitar una reacción alérgica es evitar completamente el alimento que causa los síntomas. Ten mucho cuidado con esto. Siempre lea las etiquetas de los alimentos para asegurarse de que no contengan un ingrediente al que usted sea alérgico. Las etiquetas de los alimentos deben indicar claramente si contienen algún alérgeno común de los alimentos. Lea cuidadosamente las etiquetas de los alimentos para evitar las fuentes más comunes de alérgenos alimenticios: leche, huevos, cacahuetes, nueces, pescado, mariscos, soja y trigo.

En restaurantes y reuniones sociales, haga lo mismo. Averigüe todas las opciones del menú que no contienen ese alimento que puede desencadenar una reacción alérgica.

Posibles complicaciones

  • Anafilaxia, que es una reacción alérgica potencialmente mortal
  • Dermatitis atópica (eccema), que es una reacción alérgica de la piel
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  • Las migrañas, una vez que la histamina, liberada por el sistema inmunológico durante una reacción alérgica, tienen un gran potencial para desencadenar migrañas en algunas personas.

¿Existe una cura para la alergia alimentaria?

Si el paciente puede evitar los alimentos que le causan alergias, puede llevar una vida normal. Evitar los alimentos dañinos puede ser fácil si el alimento es inusual o fácilmente identificable.

Sin embargo, puede ser necesario restringir considerablemente su dieta, leer atentamente todos los ingredientes del envase del producto y hacer preguntas detalladas al salir a comer fuera.

Prevención

Prevención

La lactancia materna puede ayudar a prevenir las alergias. Aparte de eso, no hay una forma conocida de evitar las alergias alimentarias, excepto esperar más tiempo para introducir alimentos causantes de alergias en la dieta de los bebés hasta que su tracto gastrointestinal esté más desarrollado. El momento adecuado para ello varía según el alimento y el individuo.

Después de que una alergia se manifiesta por primera vez, permanecer alerta y evitar los alimentos dañinos generalmente previene la aparición de nuevos problemas.

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