Alergia al edulcorante natural de Stevia

Parece que hay más y más opciones de edulcorantes naturales y artificiales en el mercado. Como muchos de mis lectores saben, frecuenta Starbucks para mi dosis de cafeína. Por lo general, bebo mi café de goteo negro, pero ocasionalmente agrego mitad y mitad y un paquete de azúcar. El otro día, noté que los paquetes de azúcar no se encontraban en ninguna parte; en cambio, veo pequeños paquetes en varios colores para incluir azul claro, rosa y amarillo. Examiné de cerca estos edulcorantes para ver si hay una diferencia entre ellos. Finalmente, al encontrar mi paquete normal de azúcar para agregar a mi café, me fui a la oficina. Sin embargo, me preguntaba si alguien ha experimentado una reacción alérgica como resultado de estos edulcorantes alternativos.

Una breve búsqueda en la literatura médica encontró un artículo publicado en 2015 por investigadores en Texas, Carolina del Sur y Nebraska sobre el edulcorante más nuevo en el mercado, llamado stevia. Comercializada bajo la marca Truvia, la stevia se obtiene de la planta Stevia rebaudiana , la stevia se promociona por sus características naturales y bajas en calorías. De hecho, Coca-Cola y Pepsi lanzaron productos en 2014 que incorporan una mezcla de azúcar y stevia (que reemplaza el jarabe de maíz con alto contenido de fructosa) en las colas. Dado que la stevia se encuentra en muchos alimentos y bebidas, la seguridad de este edulcorante natural ha sido cuestionada, especialmente su potencial para causar reacciones alérgicas.

¿Qué es la stevia?

Stevia rebaudiana es la planta de la que se obtiene la stevia. Esta planta pertenece a la familia Asteraceae y es nativa de América del Sur, donde se ha utilizado como alimento y medicina durante cientos de años. La stevia se obtiene de las hojas de la planta y está altamente purificada para producir el edulcorante natural, dulce y bajo en calorías que se usa en varios alimentos en la actualidad.

¿Podría la Stevia causar reacciones alérgicas?

Se sabe que muchas plantas de la familia Asteraceae causan varios tipos de reacciones alérgicas , incluyendo alergia respiratoria por exposición al polen, dermatitis de contacto por proteínas vegetales y alergias alimentarias por comer los productos vegetales. Las plantas de Asteraceae que causan reacciones alérgicas incluyen la ambrosía (alergia al polen), el crisantemo (dermatitis de contacto) y la semilla de girasol (alergia alimentaria). Dado que la stevia está relacionada con muchas plantas que son bien conocidas por causar reacciones alérgicas, algunos expertos recomiendan que las personas con alergias a plantas relacionadas no usen stevia.

Sin embargo, hay muy poca evidencia para apoyar la noción de que la stevia causa reacciones alérgicas en personas con alergias conocidas a las plantas Asteraceae . Esto probablemente se deba a la naturaleza altamente purificada de la mayoría de los productos de stevia, como Truvia. Para la mayoría de las personas, las formas altamente purificadas de stevia probablemente no contienen los alérgenos y antígenos necesarios para causar reacciones alérgicas. Por otro lado, los extractos crudos de las hojas de la planta de stevia, especialmente los que se encuentran en las tiendas naturistas, tienen una mayor probabilidad de causar una reacción alérgica en personas alérgicas a las plantas Asteraceae .

Solo hay un estudio en la literatura médica con evidencia convincente de que la stevia puede causar reacciones alérgicas. En 2007, un investigador en Japón informó sobre dos bebés que experimentaron anafilaxia como resultado del consumo de productos de stevia, uno por masticar hojas de stevia y el otro por polvo de stevia crudo mezclado con agua. Ambos bebés tenían dermatitis atópica. Luego, el investigador realizó pruebas cutáneas con stevia en 200 bebés y encontró una alta tasa de pruebas cutáneas positivas para stevia en personas con dermatitis atópica y asma .

¿Debo evitar los alimentos que contienen stevia?

No está claro si las personas con antecedentes de alergia a las plantas Asteraceae tienen un mayor riesgo de reacciones alérgicas a los alimentos altamente purificados que contienen estevia. Sin embargo, los extractos crudos de la planta de stevia, como los que se encuentran en los suplementos dietéticos o en las tiendas naturistas, probablemente deberían ser evitados por las personas alérgicas a las plantas Asteraceae .

Fuentes

  • Kimata H. Anafilaxia por esteviósido en lactantes con eccema atópico . Alergia. 2007; 62 (5): 565-6.
  • Urban JD, Carakostas MC, Taylor SL. Seguridad del glucósido de esteviol: ¿los edulcorantes de esteviol altamente purificados son alérgenos alimentarios? Toxicología alimentaria y química. 2015; 75: 71-8.

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